Descubre este verano el pueblo español de las tres mentiras
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Santillana del Mar

Descubre este verano el pueblo español de las tres mentiras

Conocida como "la villa de las tres mentiras", porque ni es santa, ni llana, ni tiene mar, es una de las localidades de mayor valor histórico-artístico de España

Foto: Descubre este verano el pueblo español de las tres mentiras
Descubre este verano el pueblo español de las tres mentiras

En la costa occidental de Cantabria se encuentra una de las citas imprescindibles para los turistas que recorren el norte de nuestro país: Santillana del Mar. Conocida como "la villa de las tres mentiras", porque ni es santa, ni llana, ni tiene mar, es una de las localidades de mayor valor histórico-artístico de España, hasta el punto de que toda ella es un monumento.

Colegiata de Santa Juliana. (Turismo de Cantabria)
Colegiata de Santa Juliana. (Turismo de Cantabria)

Hablar de Santillana del Mar también es hacerlo de las Cuevas de Altamira, pero la empedrada localidad es mucho más que el yacimiento.

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Ya en el siglo IX existía en la villa el Monasterio de Santa Juliana, que daría paso a la prestigiosa colegiata de Santa Juliana en el siglo XII; el primero y más importante de los exponentes del arte románico en Cantabria. En torno a la colegiata y su impresionante claustro de finales del XII, comenzó a crecer una población que vivió épocas de gran esplendor económico, como evidencia la riqueza de las numerosas casonas y palacios que conforman esta villa.

Claustro Colegiata Santillana del Mar. (Turismo de Cantabria)
Claustro Colegiata Santillana del Mar. (Turismo de Cantabria)

Para admirar en toda su plenitud la belleza de sus calles y edificaciones medievales es imprescindible recorrer esta localidad a pie. Para ello el Ayuntamiento tiene habilitados varios espacios donde poder dejar el coche.

Durante el paseo nos encontraremos frente a espléndidos edificios como las casas del Águila y la Parra (donde el Gobierno Regional ha instalado una sala de exposiciones), el palacio y la torre de Velarde, la casa de Leonor de la Vega, los palacios de Barreda, Tagle y Villa y un larguísimo etcétera que sería demasiado extenso enumerar. Y por supuesto, no podemos dejar de ver las torres de Merino y Don Borja, que figuran entre las construcciones civiles más antiguas de esta villa.

Santillana del Mar. (iStock)
Santillana del Mar. (iStock)

Santillana del Mar es sede de una intensa actividad cultural, que se desarrolla durante todo el año en sus diferentes salas de exposiciones y museos. En sus empedradas calles medievales podemos encontrar también múltiples talleres artesanos y degustar sabrosa leche con bizcochos, la merienda más popular en la villa.

Ermita de Santa Justa. (iStock)
Ermita de Santa Justa. (iStock)

En las inmediaciones del casco urbano podemos encontrar las tranquilas playas de Ubiarco y Santa Justa. Precisamente en esta última se encuentra la ermita homónima, una construcción impresionante, ya que se encuentra semiexcavada en la roca de un acantilado. La ermita de Santa Justa, que data del siglo XVI, tiene un carácter semirrupestre y solo posee dos paredes de piedra de mampostería, además de la cubierta de teja de una sola agua, todo ello unido a la roca.

En los alrededores de Santillana del Mar también podemos encontrar un coqueto parque zoológico y las maravillosas Cuevas de Altamira.

Cuevas de Altamira

Hablar de Santillana del Mar es hacerlo también de las Cuevas de Altamira. Calificada como la "capilla sixtina" del arte rupestre, este yacimiento contiene probablemente las pinturas prehistóricas más famosas del mundo.

El descubrimiento de las cuevas de Altamira, a finales del siglo XIX, provocó una honda polémica y posterior conmoción entre la comunidad científica de la época, reacia en un principio a admitir la antigüedad real de sus pinturas (14.000 años). La cueva fue hallada por casualidad en 1868 por Modesto Cubillas, a través de quien llegó al conocimiento de su primer gran impulsor: Marcelino Sanz de Sautuola. La parte más famosa de la cueva, conocida como la "sala de los polícromos", no fue descubierta sin embargo hasta 1879, en el transcurso de una visita en la que Sanz de Sautuola iba acompañado por su hija María.

Neocueva. (Turismo de Cantabria)
Neocueva. (Turismo de Cantabria)

Durante el siglo posterior a su descubrimiento, la masiva afluencia de visitantes a la cueva comenzó a inquietar a los científicos ante un posible deterioro de las pinturas. Esto provocó en 1979 el cierre de la cueva de Altamira, primero total y después controlado en aras a preservar su valioso contenido. Debido a la fragilidad del arte rupestre de Altamira, se creó una réplica de la cueva para deleite de los visitantes en 2001. En este año se inauguró también la actual sede del museo, alberga la Neocueva, una reproducción que permite la difusión del arte de Altamira a todos los públicos.

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