Científicos encuentran sustancias químicas perjudiciales en las UCI de neonatos
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PUEDEN AFECTAR A LOS BEBÉS

Científicos encuentran sustancias químicas perjudiciales en las UCI de neonatos

Los bebés de las UCI neonatales están expuestos a varias sustancias perjudiciales que se encuentran presentes en el plástico

placeholder Foto: Los bebés de las UCI para neonatos también están expuestos al plástico desde sus primeros días (EFE/Attila Balazs)
Los bebés de las UCI para neonatos también están expuestos al plástico desde sus primeros días (EFE/Attila Balazs)

Un equipo de científicos granadinos ha advertido por primera vez de la presencia de Bisfenol-A (BPA) y Parabenos (PBs) en una amplia gama de dispositivos médicos plásticos, textiles y productos de cuidado personal (incluyendo pomadas) y suplementos nutricionales que se utilizan en las Unidades de Cuidados Intensivos Neonatales (UCIN) de los hospitales y que entran en contacto íntimo con los bebés recién nacidos.

La revista 'Environmental Health Perspectives', la más prestigiosa del mundo en el ámbito de salud y medioambiente, publica un artículo en el que los investigadores han analizado más de 50 objetos que entran en íntimo contacto con recién nacidos de muy bajo peso en el día a día de su estancia hospitalaria.

Foto: Bebé comiendo- Foto: Wikipedia.

Este grupo multidisciplinar de investigadores ha advertido de que los bebés están expuestos sin saberlo a BPA y PBs a través de vías de exposición dérmica, digestiva, respiratoria o intravenosa. Los científicos han relacionado ese contacto con disfunciones que conducen a diferentes enfermedades, tanto en el niño como en los adultos.

Bebés entre plásticos

Entre los objetos analizados se encuentran jeringas y tubos de plástico para la administración intravenosa de líquidos o para nutrición parenteral, sondas de plástico para alimentación nasogástrica y enteral, máscaras respiratorias y tubos endotraqueales y un variado espectro de circuitos de derivación cardiopulmonar, apósitos, vendajes y electrodos. También han analizado otros productos específicos para bebés, como productos de cuidado personal, algunos textiles, cambia-pañales y protectores para colchones.

El trabajo ha determinado que el 60 por ciento de los objetos o productos seleccionados resultaron contener BPA, mientras que los PBs estaban presentes en el 80 por ciento de los ítems. El mayor contenido de BPA se encontró en la llave de tres vías (7.000ng/g), seguido del apósito de película transparente estampado (esparadrapo), el tubo de alimentación gastro-duodenal, los guantes estériles para uso de los profesionales, el catéter umbilical y el conjunto de extensión de perfusión intravenosa (concentraciones de BPA de entre 100 y 700ng/g).

El 60 por ciento de los objetos o productos seleccionados resultaron contener BPA, mientras que los PBs estaban presentes en el 80 por ciento

Los investigadores observaron también unas concentraciones elevadas de PBs, superiores a 100ng/g en varios elementos, como las gafas de protección de la fototerapia para el bebé, el apósito de película transparente estampado (esparadrapo), el catéter intravenoso, y el juego de extensión de perfusión intravenosa.

Cuando analizaron la actividad hormonal de los extractos de los materiales seleccionados, en ensayos de estrogenicidad y anti-androgenicidad, los que más actividad hormonal mostraron fueron el chupete, la llave de tres vías y el apósito de película transparente estampado.

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UCI de neonatos

Nicolás Olea, autor principal de este trabajo y catedrático de Radiología y Medicina Física de la UGR y médico en el Hospital Clínico San Cecilio, ha explicado que los recién nacidos con bajo peso al nacer requieren un entorno de cuidados complejos en una UCIN, que trata de simular las condiciones uterinas hasta el correcto desarrollo de la piel inmadura y del funcionamiento de los sistemas gastrointestinal, inmune, nervioso y respiratorio.

En este medio hospitalario los recién nacidos se someten a múltiples técnicas y procedimientos que incluyen instrumentos y dispositivos médicos que entran en contacto íntimo con su cuerpo, muchos de los cuales están hechos del plástico policarbonato, de resinas epoxi o de PVC, en los que sustancias como el BPA forma parte de su estructura o ha sido añadido para mejorar las características del producto.

Plásticos que se desprenden

El catedrático ha advertido que, "además, los parabenos se incluyen como componentes de algunos plásticos como conservantes y antimicrobianos. Se utilizan también en cosméticos, así como en otros artículos de consumo. Tanto BPA como PBs puede desprenderse durante el empleo de estos materiales, ya sea por desgaste del polímero plástico o por el sometimiento a condiciones de pH y temperatura favorables para su liberación".

Hasta la fecha, sólo dos estudios habían abordado la exposición de neonatos en UCIN a estos compuestos químicos, y en ambos estudios se mostró un aumento en las concentraciones de BPA en la orina de los niños, relacionada con una mayor frecuencia e intensidad en la utilización de estos dispositivos médicos; alcanzándose valores de hasta 30 veces superiores respecto a los encontrados en la población general.

Foto: La leche materna puede contener mensajes que ayuden al bebé a conocer su reloj biológico (EFE/Marta Pérez)

También se han descrito niveles más altos de PBs en los recién nacidos hospitalizados en relación con un mayor uso de medicamentos, aunque no se han identificado cuales eran otras posibles fuentes de exposición como ha ocurrido en el artículo que ahora se publica.

Los autores han señalado que es urgente implementar medidas preventivas de la exposición a estos compuestos, disruptores endocrinos, BPA y PBs, que incluyan tanto cambios de protocolos clínicos como uso de materiales libres de disruptores endocrinos.

No en vano, los autores de esta investigación están desarrollando en la actualidad nuevos protocolos de trabajo y nuevos procedimientos que pretenden disminuir la exposición de los niños a estos y otros factores medioambientales en los que se desenvuelven las primeras semanas de vida de los recién nacidos durante la estancia en el hospital, que pudieran interferir con su normal desarrollo.

Es urgente implementar medidas preventivas de la exposición a estos compuestos, disruptores endocrinos, BPA y PBs

Este trabajo ha sido llevado a cabo por un grupo multidisciplinar de investigadores clínicos pertenecientes a los Hospitales Universitarios Virgen de las Nieves (cuya UCIN y población de recién nacidos fueron analizados) y Clínico San Cecilio de Granada, e investigadores de la Universidad de Granada (UGR), del Centro de Investigación Biomédica (CIBM) y del Instituto de Investigación Biosanitaria ibs.GRANADA. La investigación ha sido financiada por el Instituto de Salud Carlos III y la Unión Europea.

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