¿Deben vacunarse de la gripe los niños? Esto es lo que dicen los pediatras
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los menores son los principales transmisores

¿Deben vacunarse de la gripe los niños? Esto es lo que dicen los pediatras

Los médicos recomiendan vacunar de gripe a niños enfermos del corazón, nefrópatas, diabéticos, inmunodeficientes, en tratamiento crónico con salicilatos y asmáticos

placeholder Foto: Un pediatra suministra la vacuna de la gripe a un niño. (iStock)
Un pediatra suministra la vacuna de la gripe a un niño. (iStock)

Se acerca el invierno y con él la gripe, una enfermedad respiratoria contagiasa que puede llegar a afectar a un 15% de la población. La vacunación anual es la mejor estrategia para reducir el número de afectados, según recuerda el Ministerio de Sanidad. Pero, ¿deben hacerlo también los niños?

La gripe es una infección muy frecuente y de gran impacto en la salud pública, pero poco diagnosticada en pediatría al confundirse generalmente con otras infecciones respiratorias virales. No obstante, su detección en la infancia es sumamente importante, pues la tasa de afectados es más elevada en los niños, que actúan como principales transmisores.

La Sociedad Española de Pediatría Extrahospitalaria y Atención Primaria (SEPEAP) recomienda vacunar de gripe a niños enfermos del corazón, nefrópatas, diabéticos, inmunodeficientes, en tratamiento crónico con salicilatos y asmáticos. "A la clásica recomendación de vacunar a los niños con enfermedades crónicas, crece la tendencia de vacunar a todos los niños sanos a partir de los seis meses", especifica el pediatra de Atención Primaria, Josep de la Flor.

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La gripe pediátrica se manifiesta como un cuadro catarral completo de inicio súbito, acompañado por fiebre alta y mayor sintomatología sistémica, pero en lactantes y preescolares es difícil de diferenciar de otras infecciones víricas respiratorias. Las complicaciones son frecuentes y generalmente leves. La otitis media es la más habitual, pero la neumonía es la principal causa de hospitalización en un niño con gripe, afectando generalmente a menores de cinco años. El periodo de incubación es de 48 a 72 horas y la enfermedad dura de dos a cinco días. La tos residual, con disfunción de las vías aéreas inferiores, y un estado de fatiga y, a veces, de anorexia y depresión, especialmente en adolescentes, pueden durar semanas.

Paralelamente, los pediatras sug la vacunación a mujeres gestantes durante la estación gripal, entre octubre y marzo, dado que la gripe es potencialmente más grave durante el embarazo. La gestante vacunada de gripe, no obstante, protege indirectamente al bebé durante los seis primeros meses de vida. También, han puntualizado, debe vacunarse a los contactos domiciliarios o cuidadores de personas de alto riesgo.

¿Es eficaz la vacuna para los niños?

La eficacia de la vacuna, que depende fundamentalmente de la concordancia entre los virus previstos y los realmente circulantes, oscila entre el 70 y el 80% aunque es menor en niños, especialmente en menores de dos años. En España, la gripe aparece en otoño e invierno, con una epidemia anual de unas ocho semanas de duración. Diciembre y enero son los meses con más frecuencia de inicio del brote epidémico en los últimos años. La epidemia suele durar de cuatro a ocho semanas.

Foto: Una enfermera prepara una vacuna contra el virus H1N1 en Budapest, 2009 (Reuters)

La circulación simultánea de dos o tres cepas de virus entre la comunidad puede comportar la prolongación de la estación gripal hasta tres o más meses. El impacto socioeconómico de esta enfermedad es enorme en visitas ambulatorias, a servicios de urgencias, antitérmicos, antibióticos, y absentismo escolar y laboral. Por su parte, el tratamiento de la gripe es fundamentalmente sintomático. Los antibióticos están contraindicados, pero la administración de paracetamol o ibuprofeno y el reposo es casi imprescindible para escolares y adolescentes que definen su estado como de 'mareo', además de ofrecerles abundante líquido para ingerir.

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