Es noticia
Menú
La nueva foto del James Webb que asombra a los astrónomos
  1. Tecnología
  2. Novaceno
Nuevo proceso de imagen

La nueva foto del James Webb que asombra a los astrónomos

Un científico danés ha procesador nuevos datos públicos del James Webb y ha obtenido esta increíble imagen de la galaxia NGC 628, conocida como la Galaxia del Abanico

Foto: Nueva imagen de la Galaxia del Abanico capturada por el James Webb y procesada por Judy Schmidt. (Judy Schmidt/NASA)
Nueva imagen de la Galaxia del Abanico capturada por el James Webb y procesada por Judy Schmidt. (Judy Schmidt/NASA)

Actualización: Judy Schmidt, una experta procesadora de imágenes espaciales miembro de la Planetary Society ha procesado de nuevo la imagen de la Galaxia del Abanico capturada por el James Webb. La imagen — que se puede ver sobre estas líneas — realza la profundidad y revela nuevos detalles, haciéndola también más realista. Para procesarla, Schmidt ha utilizado las mismas bandas frecuencia de luz usadas en la primera versión, pero aplicándolas de manera diferente. La imagen original de Brammer se puede ver bajo estas líneas.

Vista de la galaxia espiral M74 o NGC 628 por el instrumento MIRC en las bandas F770W / F1000W / F1130W del telescopio espacial James Webb. (NASA)

El James Webb puede haber sufrido daños irreparables en uno de sus espejos, pero sigue produciendo imágenes que hasta ahora eran inimaginables. La que veis sobre estas líneas no se la esperaba nadie: una asombrosa foto de la famosa Galaxia del Abanico con un detalle tan absolutamente increíble que parece generada por ordenador.

Foto: El sistema de misiles guiados de largo alcance HIMARS está destrozando al ejército ruso. (U.S. Army/Spc. Daniel J. Alkana)

La ha obtenido Gabriel Brammer — profesor asociado del Centro del Amanecer Cósmico en el Instituto Niels Bohr de la Universidad de Dinamarca — directamente del torrente público de datos del telescopio espacial, accesible gratuitamente por cualquier astrónomo o aficionado del mundo.

Qué es esta maravilla

Brammer ha creado esta imagen de la galaxia Messier 74 o NGC 628 a partir de los datos sin procesar de tres de los filtros del instrumento MIRI (instrumento del infrarrojo medio en sus siglas en inglés) y ha dejado a los astrónomos sin palabras una vez más. El propio Bremmer acompañaba la imagen con un escueto “vamos a ver lo que el JWST observó ayer… oh, dios mío”. La científica Janice Lee — del Observatorio Gemini — tampoco podía ocultar su asombro ante la capacidad del telescopio espacial: “Estamos bebiendo de una manguera de bombero”, decía en Twitter.

Esta galaxia espiral es uno de los objetos favoritos de astrónomos profesionales y amateur de todo el mundo porque su eje vertical es perpendicular al plano de observación terrestre. Esta visión la convierte en un pozo de información sin fin, según dicen los astrofísicos, ofreciendo una visión sobre la formación de sistemas estelares en diferentes puntos de los múltiples brazos de esta psicodélica galaxia, que giran en sentido contrario a las agujas del reloj. Este nivel de detalle abre la puerta a un nuevo entendimiento del cosmos, con nuevos datos que ayudarán a producir una visión del universo más cercana a la realidad.

placeholder Comparativa de las imágenes del Webb (izquierda) y Spitzer. (NASA)
Comparativa de las imágenes del Webb (izquierda) y Spitzer. (NASA)

Otro científico — la profesora de astronomía de la Universidad de Kansas Allison Kirkpatrick — publicó la comparativa que podéis sobre estas líneas y que claramente muestra el salto hiperespacial que representa el Webb en la investigación del cosmos. A la izquierda se ve la nueva imagen del Webb. A la derecha, la mejor imagen de M74 hasta ahora, obtenida por el telescopio Spitzer, ya retirado. Y bajo estas líneas también se puede ver la diferencia con una imagen óptica obtenida por el European Southern Observatory.

placeholder Imagen óptica de M74 capturada por los telescopios del European Southern Observatory. (ESA)
Imagen óptica de M74 capturada por los telescopios del European Southern Observatory. (ESA)

Emociona pensar que esta nueva imagen publicada por sorpresa es solo una más de un breve preludio. Las imágenes publicadas hace varios días supusieron ya un gran impacto. Incluso la pequeña imagen infrarroja de Júpiter ha servido para demostrar la sorprendente sensibilidad de sus instrumentos aunque, como dice la propia NASA, no es su función y obviamente no puede competir con el abrumador detalle de las imágenes y datos capturados por la misión Juno, en órbita en estos momentos sobre el gigante gaseoso más grande del sistema solar.

placeholder Jupiter capturado por Webb para probar sus instrumentos antes de meterse en su misión de estudiar galaxias y sistemas planetarios. (NASA)
Jupiter capturado por Webb para probar sus instrumentos antes de meterse en su misión de estudiar galaxias y sistemas planetarios. (NASA)

Miedo a que el sueño termine

Está claro que los 11.000 millones de dólares y los 20 años de trabajo y dolores de cabeza están obteniendo resultados mucho más allá de lo que los astrónomos de todo el mundo esperaban. Y eso a pesar del daño irreparable en uno de los segmentos del telescopio, producto de una colisión inesperada con un micrometeorito.

Un impacto que — como decíamos ayer — es mucho más serio de lo que se esperaba y ha causado daños significativos que no se pueden reparar ni compensar con un realineamiento de espejos. Lo más preocupante es que, según la NASA, el ritmo de impacto de partículas espaciales supera las simulaciones y el telescopio espacial parece correr más peligro de lo que habían previsto.

placeholder Comparativa de los espejos antes del lanzamiento y después del sexto impacto. (NASA)
Comparativa de los espejos antes del lanzamiento y después del sexto impacto. (NASA)

Como apunta la NASA, "de los seis impactos de micrometeoritos detectados hasta ahora, cinco tuvieron efectos insignificantes. Por el contrario, el micrometeorito que alcanzó el segmento C3 en el periodo 22-24 de mayo de 2022 UT causó un cambio significativo e irreparable en el estado general de ese segmento". El impacto y el incremento en la frecuencia sobre los modelos estadísticos previos al lanzamiento tienen en estado de alerta al equipo del telescopio. Según Mike Menzel —ingeniero principal de sistemas de Webb en el Centro de Vuelos Espaciales Goddard—, "el tiempo dirá si este último impacto fue una especie de anomalía" o si puede ser la norma.

Esperemos que sea lo primero y que aguante los 20 años previstos sin problemas. Por ahora, esta imagen de M74 demuestra que están sacándole todo el jugo que esperaban y más.

Actualización: Judy Schmidt, una experta procesadora de imágenes espaciales miembro de la Planetary Society ha procesado de nuevo la imagen de la Galaxia del Abanico capturada por el James Webb. La imagen — que se puede ver sobre estas líneas — realza la profundidad y revela nuevos detalles, haciéndola también más realista. Para procesarla, Schmidt ha utilizado las mismas bandas frecuencia de luz usadas en la primera versión, pero aplicándolas de manera diferente. La imagen original de Brammer se puede ver bajo estas líneas.

Espacio
El redactor recomienda