Descubren una supertierra tan antigua como el universo
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A EXAMEN EL DISCO GRUESO GALÁCTICO

Descubren una supertierra tan antigua como el universo

Estaría fuera de nuestro sistema solar, pero las coincidencias con la Tierra son numerosas: es un planeta rocoso, caliente y que orbita cerca de una estrella

placeholder Foto: Su nombre científico es TOI-561b. (Universtity of California)
Su nombre científico es TOI-561b. (Universtity of California)

La denominan supertierra porque es el doble de grande que nuestro planeta. Su nombre científico es TOI-561b, un exoplaneta muy antiguo, que pudo formarse justo a la vez que la mayoría de las estrellas, hace más de 14.000 millones de años.

Lo ha localizado el telescopio Keck, situado en Háwai. Esta supertierra requiere menos de medio día para orbitar su estrella, es decir, "por cada día que estás en la Tierra, este planeta orbita su estrella dos veces", según ha explicado Stephen Kane, astrofísico de UC Riverside y miembro de la NASA, según recoge Space.

Foto: representación artística del sistema planetario Próxima Centauri, con el exoplaneta recién descubierto, ''Próxima c (d). Foto: EFE

Girar tan cerca de su estrella hace que esta supertierra sufra temperaturas extremas de más de 1.700 grados Celsius. Otro dato curioso del TOI-561b es que, a pesar de tener aproximadamente tres veces la masa de la Tierra, su densidad sería prácticamente igual. Esto indicaría que el planeta es "extremadamente antiguo".

En busca de planetas rocosos

La supertierra gira sobre una estrella que se denomina TOI-561b. Este sistema se encuentra a unos 280 años luz de la Tierra y, junto a él, existirían otros dos planetas. Sin embargo, estos dos exoplanetas son demasiado grandes y no lo suficientemente densos para ser rocosos.

"Es poco probable que este planeta en particular esté habitado hoy en día"

La estrella que forma este sistema pertenece, según la NASA, a un grupo raro denominado disco grueso galáctico, químicamente distintas al resto, ya que contienen menos elementos de peso como el hierro o el magnesio. Por eso, creen que podría haber muchos más planetas rocosos en el universo similares a la Tierra.

"Aunque es poco probable que este planeta en particular esté habitado hoy en día, puede ser un presagio de muchos mundos rocosos aún por descubrir alrededor de las estrellas más antiguas de nuestra galaxia", ha afirmado Kane.

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