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'Ha nacido una estrella': el resultado de la colisión explosiva de 2 estrellas de neutrones
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DOS ESTRELLAS DE NEUTRONES COLISIONAN

'Ha nacido una estrella': el resultado de la colisión explosiva de 2 estrellas de neutrones

La NASA detecta una ráfaga de luz con más energía en medio segundo de la que el sol producirá en toda su vida. Acaba de nacer una magnetar

Foto: UNA ESTRELLA ARROJA LUZ SOBRE EL ORIGEN DE LOS MISTERIOSOS MAGNETARES
UNA ESTRELLA ARROJA LUZ SOBRE EL ORIGEN DE LOS MISTERIOSOS MAGNETARES

El Telescopio Hubble de la NASA detectó en mayo un gran destello, que no se ajustaba a las explicaciones tradicionales. Después de estudiarlo durante meses creen que podrían haber captado el nacimiento de una magnetar producida por la colisión de dos estrellas de neutrones.

El destello de luz de luz era 10 veces más brillante de lo que produce una de las denominadas Kilonova: el término que se utiliza cuando dos objetos cósmicos densos, como las estrellas de neutrones y los agujeros negros, chocan entre sí. En este proceso de fusión se expulsa una tonelada de material subatómico al espacio, incluyendo los rayos gamma.

Foto: Ilustración artística de la explosión de una kilonova emitiendo ondas gravitacionales y luz. (ESO)

Wen-fai Fong, astrofísica de la Universidad de Northwestern y autora principal del nuevo descubrimiento que se ha publicado en el repositorio científico arXiv, lo explica de una manera mucho más accesible comparándolo con un batido en una licuadora que se olvidó de poner la tapa, con material "rico en neutrones" que sale al cosmos.

Dos estrellas de neutrones chocan

"La luz infrarroja cercana que vimos en el GRB 200522A (así han bautizado el lugar donde detectaron el destello) era demasiado brillante para ser explicada por una kilonova estándar alimentada por radioactividad", ha asegurado Fong. Pero… ¿y si el objeto fusionado en vez de colapsarse en el agujero negro hubiera sobrevivido?

Primero, hubo una explosión corta y muy brillante de radiación gamma. Luego hubo una explosión más brillante y duradera, que indicaría que dos estrellas de neutrones están chocando. Este último resplandor desató más energía en medio segundo de la que producirá el sol en toda su vida, lo que sugiere que se trata de un fenómeno que los astrónomos nunca habían visto antes.

"Si se confirma esta teoría, sería la primera vez que podríamos ser testigos del nacimiento de un magnetar de un par de estrellas de neutrones", ha asegurado Fong.

"El Hubble pudo tomar una imagen solo tres días después de la explosión permitiendo así ver la evolución de la emisión infrarroja. Cuando el Hubble volvió a mirar 16 días y 55 días, sabíamos que no solo habíamos capturado la fuente que se desvanecía, sino que también habíamos descubierto algo muy inusual", ha explicado Fong.

El destello de luz detectado correspondería a una colisión ocurrida hace unos 5.500 años, de la que ahora podríamos ver la explosión de rayos gamma. Previamente ya se habían detectado otros magnetares en el universo, pero nunca uno “recién nacido”. Este descubrimiento ayudará a explicar por qué estas formaciones se vuelven tan magnéticas.

El Telescopio Hubble de la NASA detectó en mayo un gran destello, que no se ajustaba a las explicaciones tradicionales. Después de estudiarlo durante meses creen que podrían haber captado el nacimiento de una magnetar producida por la colisión de dos estrellas de neutrones.

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