El origen del proceso del lenguaje sería de hace al menos 25 millones de años
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MUCHO MÁS ANTIGUO DE LO QUE SE CREÍA

El origen del proceso del lenguaje sería de hace al menos 25 millones de años

Los investigadores han encontrado puntos en común de los cerebros humanos con los de los primates y los monos

Foto: Cerebro
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El origen del proceso lingüísticohumano sería de hace aproximadamente 25 millones de años, veinte millones antes de lo estimado hasta la fecha, según un estudio realizado por un equipo de neurocientíficos internacional.

Hasta ahora, los investigadores habían calculado que el proceso del lenguaje, antepasado común tanto en humanos como en simios, empezó hace cinco millones de años, pero esta nueva investigación, publicada en la revista científica 'Nature Neuroscience', data ese origen mucho más atrás.

Foto: Restos de dientes de primate que han evidenciado el viaje. Foto: Erik Seiffert

Los investigadores estudiaron y analizaron imágenes cerebrales de regiones auditivas y vías cerebrales en humanos, simios y monos y descubrieron un segmento de esta vía del lenguaje en el cerebro humano que interconecta la corteza auditiva con las regiones del lóbulo frontal, importante para el procesamiento del habla y el lenguaje.

Base común

Aunque el habla y el lenguaje son exclusivos de los seres humanos, el vínculo a través de la vía auditiva en otros primates sugiere una base evolutiva en la cognición auditiva y la comunicación vocal. De esta manera, los científicos lograron inferir los puntos en común de los cerebros de nuestros antepasados con los escáneres cerebrales de primatesvivos y compararlos con los humanos. "Es como encontrar un nuevo fósil de un antepasado perdido. Lo emocionante es que puede haber un origen más antiguo del lenguaje aún por descubrir", señala Chris Petkov, de la Facultad de Ciencias Médicas de la Universidad de Newcastle (Reino Unido), en declaraciones recogidas por SciTechDaily.

"Nos quedamos asombrados al ver un camino similar escondido a plena vista dentro del sistema auditivo de primates no humanos"

"Predijimos, pero no podíamos saber con certeza, si la vía del lenguaje humano pudo haber tenido una base evolutiva en el sistema auditivo de los primates no humanos. Admito que nos quedamos asombrados al ver un camino similar escondido a plena vista dentro del sistema auditivo de primates no humanos", explica Petkov. El estudio también remarca la notable transformación del proceso del lenguaje humano. Se encontró una diferencia única humana clave: el lado izquierdo humano en este proceso cerebral era más fuerte y el lado derecho parece haberse movido del prototipo evolutivo auditivo para involucrar partes no auditivas del cerebro.

"Este descubrimiento tiene un enorme potencial para entender qué aspectos de la cognición auditiva humana y el lenguaje se pueden estudiar con modelos animales de maneras no posibles con los seres humanos y los simios", añade Timothy Griffiths, neurólogo consultor de la Universidad de Newcastle. "El estudio ya ha inspirado nuevas investigaciones en curso, incluso con pacientes de neurología".

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