El pangolín, posible "huésped transmisor" del coronavirus de China
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Según laUniversidad Agrícola del Sur de China

El pangolín, posible "huésped transmisor" del coronavirus de China

La carne de este mamífero es considerada un manjar en China, por lo que los ejemplares vivos suelen venderse de forma ilegal

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Pangolín (Oregon State University)

Un grupo de investigadores de la Universidad Agrícola del Sur de China (SCAU) ha determinado que los pangolines, unos mamíferos similares a los armadillos, han podido ejercer como "huéspedes intermediarios" del coronavirus de Wuhan, una infección que ya ha superado las 630 muertes y los 31.600 casos confirmados.

[El pangolín, una rareza en vías de extinción codiciado por sus escamas y carne (300€/kg)]

"Las secuencias del genoma de la nueva cepa de coronavirus aislada en pangolines resultaron en un 99% idénticas a las de las personas infectadas, lo que indica que los pangolines pueden ser un huésped intermediario del virus de acuerdo con el estudio", informó la agencia estatal Xinhua. "Este último descubrimiento será de gran importancia para la prevención y el control del origen (del virus)", expresó a través de un comunicado en su web la SCAU.

La carne de este mamífero es considerada un manjar en China, por lo que los ejemplares vivos suelen venderse de forma ilegal. Los curanderos tradicionales del país también valoran sus escamas, que componen una coraza defensiva para estos animales. En determinadas partes de Asia y Afríca están catalogados como "en peligro de extinción". También se comercializan ilícitamente en otros países asiáticos, como Tailandia. Y en 2016, los operarios de aduanas de Hong Kong detectaron un cargamento de 4.000 kilos de sus escamas en un barco procedente de Camerún, país que también cuenta con estos animales. Su valor en el mercado negro rondaba los 9,8 millones de dólares (8,9 millones de euros).

Foto: Li Wenliang (redes sociales)

"Este último descubrimiento será de gran importancia para la prevención y el control del origen (del virus)", expresó a través de un comunicado en su web la Universidad Agrícola del Sur de China, que dirigió la investigación.

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