EXPERIMENTO EN UN BUNKER SOVIÉTICO

Encuentran un millón de hormigas 'caníbales' atrapadas en un búnker soviético

Se han encontrado casi un millón de hormigas canibales vivas y alrededor de dos millones de cadáveres en un antiguo bunker en Polonia

Foto: Hormigas. Pixabay.
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Cerca de un millón de hormigas caníbales han sido liberadas de un antiguo bunker soviético en el que llevaban atrapadas años y en el que han sobrevivido comiéndose los cadáveres de sus compañeras.

Según un estudio publicado en la revista científica 'The Journal of Hymenoptera' y citado por Fox News, un equipo de biólogos polacos, encabezados por Wojciech Czechowski, lleva estudiando estas hormigas atrapadas en el bunker desde 2013.

Este emplazamiento, situado en la localidad polaca de Templewo, había sido utilizado para el almacenamiento de armas nucleares y en él habitaba una importante colonia de hormigas 'Formica polyctena' que carecía de reina y de larvas, lo que les impedía reproducirse.

Todo por sobrevivir

Al no poder tener descendencia, los insectos renovaban su población gracias a la entrada de hormigas del exterior que resbalaban por una tubería de ventilación que comunicaba el búnker con el exterior y de la que no podían salir luego.

"Los cadáveres fueron una fuente inagotable de alimentos que permitió la supervivencia de las hormigas"

¿Y cómo sobrevivían? Este tipo de hormiga, aunque no suele practicar el canibalismo (únicamente en guerras territoriales), no tuvo otra que alimentarse de los cadáveres de las compañeras fallecidas para perpetuar la colonia. Como se detalla en el estudio, esa fue su única opción para la supervivencia, ya que en el búnker no se encontró ninguna otra fuente de alimentos.

Según los investigadores, ahora que se las ha liberado del bunker, se han encontrado casi un millón de ejemplares vivos y alrededor de dos millones de hormigas muertas. "Los cadáveres sirvieron como una fuente inagotable de alimentos que permitió la supervivencia de las hormigas atrapadas en condiciones extremadamente desfavorables", señalaron los investigadores.

En la primavera de 2016, los investigadores extrajeron un grupo de aproximadamente 100 hormigas del búnker y las introdujeron en una colonia más grande en el exterior para ver cómo interactuaban. "Como era de esperar, no se observó ningún comportamiento agresivo", indicaron los autores.

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