LOS COMBUSTIBLES FÓSILES SON DETERMINANTES

Científicos descubren que la contaminación del aire influye en la caída del pelo

La presencia de material particulado en el aire disminuye los niveles de β-catenina, la proteína responsable del crecimiento del cabello y la morfogénesis

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Una investigación presentada este martes durante el 28° Congreso Europeo de Dermatología y Venereología (EADV) en Madrid muestra, por primera vez, que la exposición a contaminantes atmosféricos comunes conocidos como material particulado (PM) está relacionada con la pérdida de cabello en humanos.

La investigación se realizó exponiendo las células del cuero cabelludo humano en la base de los folículos pilosos, conocidos como células de la papila dérmica del folículo humano (HFDPC), a diversas concentraciones de PM10 como partículas de polvo o diésel. Después de 24 horas, los investigadores realizaron un proceso científico, conocido como Western Blot o inmunoblot, para detectar los niveles de proteínas específicas en las células. Los resultados mostraron que la presencia de PM10 y de partículas de diésel disminuyeron los niveles de β-catenina, la proteína responsable del crecimiento del cabello y la morfogénesis.

El estudio también reveló que los niveles de otras tres proteínas (ciclina D1, ciclina E y CDK2), que son responsables del crecimiento y la retención del cabello, disminuyeron por el polvo similar al PM10 y las partículas de diésel de una manera dependiente de la dosis. Eso significa que cuanto mayor es el nivel de contaminante, mayor es la disminución de proteínas.

Los combustibles fósiles

Material particulado (PM) es el término utilizado para describir una mezcla de partículas sólidas y gotas que se encuentran en el aire. El PM se divide en dos categorías: PM10, que son partículas con un diámetro de 10 micrómetros o menos; y PM2.5, que tienen un diámetro de 2.5 micrómetros o más pequeño. Tanto PM10 como PM2.5 se consideran contaminantes importantes y están relacionados con varios problemas graves de salud, como enfermedades cardíacas, pulmonares, cáncer y problemas respiratorios. En total, se estima que la contaminación del aire mata a 4,2 millones de personas cada año, pero los efectos sobre la piel y el cabello no se conocen bien.

Conducir sin máscara en algunas ciudades es casi un suicidio (EFE/Minh Hoang)
Conducir sin máscara en algunas ciudades es casi un suicidio (EFE/Minh Hoang)

Las fuentes de PM incluyen la quema de combustibles fósiles, incluida la gasolina, el diésel y otros combustibles sólidos como el carbón, el petróleo y la biomasa. Pero también otras actividades industriales como la construcción, la minería y la fabricación de materiales de construcción como el cemento, la cerámica y los ladrillos.

El investigador principal, Hyuk Chul Kwon, del Future Science Research Center de Corea del Sur, explica que "si bien el vínculo entre la contaminación del aire y enfermedades graves como el cáncer, la EPOC y las enfermedades cardiovasculares está bien establecido, hay poca o ninguna investigación sobre el efecto de la exposición al material particulado en la piel y el cabello humanos en particular".

Actividades industriales como la construcción, la minería y la fabricación de materiales de construcción generan material particulado

Además, Hyuk Chul Kwon añadió que "nuestra investigación explica el modo de acción de los contaminantes del aire en las células de la papila dérmica del folículo humano, que muestran cómo los contaminantes del aire más comunes conducen a la pérdida del cabello".

Ciencia

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