una investigación 'made in spain'

El 'caballo de Troya' que despierta las defensas contra el cáncer en células madre

Científicos españoles han probado ya en ratones una terapia que despierta al sistema inmune antitumoral y que abriría las puertas a futuros tratamientos universales

Foto: Los investigadores ya han probado la terapia en ratones (EFE/Juan González)
Los investigadores ya han probado la terapia en ratones (EFE/Juan González)

Un grupo de investigadores españoles está trabajando en una novedosa terapia que ha demostrado el efecto antitumoral de virus oncolíticos escondidos en células madre mesenquimales. Esta terapia actúa concretamente como una especie de 'caballo de Troya' celular que despierta al sistema inmune antitumoral.

Este nuevo método, que ha sido registrado como 'Celyvir', es producto de una investigación realizada en ratones en la Unidad de Biotecnología Celular del Instituto de Salud Carlos III y acaba de ser publicada en el diario médico 'Cancer Immunology, Immunotherapy'.


Álvaro Morales, autor principal de la publicación, explica que la investigación ha demostrado en ratones no solo el poder de este 'caballo de Troya', sino que "las células madre mesenquimales que transportan al virus antitumoral podrían obtenerse tanto del propio paciente (células singénicas) como de un donante (células alogénicas), reduciendo en un 35 por ciento el volumen tumoral".

Resultados prometedores

En ambos casos, el tratamiento no solo consiguió activar la respuesta inmune, sino que aumentó la infiltración de ciertas células inmunes anticancerígenas (los llamados neutrófilos N2 anti-tumorales) en los tumores tratados. Estudios anteriores ya habían demostrado que esta mayor infiltración del sistema inmune en el tumor está extensamente relacionada con un mejor pronóstico de la enfermedad y una mayor respuesta a otras inmunoterapias.

La terapia con células madre puede lograr tratamientos universales rápidos y eficaces (EFE/Juan González)
La terapia con células madre puede lograr tratamientos universales rápidos y eficaces (EFE/Juan González)


Los virus oncolíticos son virus que se replican selectivamente en células tumorales, destruyéndolas. El problema de esta viroterapia oncolítica es que el virus no llega al tumor por sí solo, puesto que el sistema inmune suele ejercer una respuesta antiviral contra él.

Para solucionarlo, la Unidad de Biotecnología Celular, liderada por Javier García Castro, utiliza células madre mesenquimales que transportan esos virus en su interior como si de un caballo de Troya celular se tratase. De este modo, el virus oncolítico llega al tumor dentro de las propias células. Allí se libera y produce una mayor respuesta antitumoral.

"Los resultados abren la posibilidad de producir un tratamiento universal de células madre mesenquimales como transportadoras del virus oncolítico sin necesidad de obtenerlas de los pacientes, lo que facilita la rapidez y disponibilidad de esta viroinmunoterapia", señala Morales.

El tratamiento con 'Celyvir', compuesto con células madre mesenquimales infectadas con el adenovirus oncolítico ICOVIR-5, se ha demostrado en neuroblastoma. Sin embargo, aún se desconoce la mejor eficacia de las células madre mesenquimales singénicas o alogénicas como portadoras de células y el papel específico del sistema inmune en esta terapia.

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