provoca UNA DESACELERACIÓN "SIN PRECEDENTES"

La esclerosis múltiple progresiva puede detenerse: un fármaco en pruebas funciona

Un ensayo clínico con un nuevo fármaco muestra una desaceleración "sin precedentes" en la esclerosis múltiple progresiva

Foto: El diagnóstico es clave para evitar la discapacidad por esclerosis
El diagnóstico es clave para evitar la discapacidad por esclerosis

Reducir la atrofia cerebral en la esclerosis múltiple progresiva (EM) a casi la mitad. Es lo que ha conseguido un prometedor fármaco en un ensayo clínico de fase realizado por la Cleveland Clinic de Estados Unidos. En la actualidad, existen terapias muy limitadas para esta forma incapacitante de la enfermedad.

Los resultados definitivos del ensayo, publicados en la revista médica New England Journal of Medicine, mostraron que el medicamento ibudilast disminuyó la progresión de la atrofia cerebral en pacientes con EM progresiva en un 48 por ciento frente a aquellos que tomaron placebo. El estudio 'SPRINT-MS' se realizó con 255 pacientes durante dos años.


Robert Fox, investigador principal y vicepresidente de investigación en el Instituto Neurológico de la Cleveland Clinic, explica que estos hallazgos "son significativos para los pacientes con esclerosis múltiple progresiva. Nuestra esperanza es que el beneficio de ibudilast en la disminución de la contracción del cerebro también se traduzca en una disminución de la progresión de las discapacidades físicas asociadas en un futuro ensayo de fase 3".

Un fármaco que no es nuevo

La EM progresiva se asocia con el empeoramiento gradual de los síntomas y el aumento de la discapacidad. Habitualmente, se da después de la EM remitente-recidivante, para la cual existen más de una docena de tratamientos aprobados. Sin embargo, ninguno ha demostrado consistentemente su eficacia para desacelerar la progresión de la discapacidad en pacientes con EM progresiva, particularmente aquellos sin evidencia de inflamación activa.

El ibudilast está aprobado en Japón desde 1989 para su uso en el asma y accidentes cerebrovasculares
El ibudilast está aprobado en Japón desde 1989 para su uso en el asma y accidentes cerebrovasculares

Ibudilast, un fármaco oral con actividad en varias vías biológicas, fue aprobado en Japón en 1989 para su uso en el asma y accidentes cerebrovasculares. También se está estudiando en Estados Unidos para el tratamiento potencial de la esclerosis lateral amiotrófica (ELA) y la adicción a las drogas.

El estudio 'SPRINT-MS' ha demostrado, además, la utilidad de las imágenes avanzadas en ensayos clínicos para medir el impacto de las terapias en la salud cerebral. "La posible aplicación de medidas basadas en imágenes puede extenderse más allá de la EM progresiva a otros trastornos neurodegenerativos", señalan.

Robert Fox señala que "existe una necesidad significativa de nuevas opciones de tratamiento para retrasar de forma efectiva la progresión de la discapacidad en pacientes con EM progresiva. Esperamos que estos hallazgos nos ayuden a desarrollar más terapias para la esclerosis múltiple progresiva de manera más rápida y eficiente".

Es prometedor, aunque necesita más estudios

La investigación, que allana el camino para las pruebas de fase 3, también determinó que el ibudilast es relativamente seguro y bien tolerado. El medicamento ha recibido la designación de vía rápida de la administración encargada de los alimentos y los medicamentos en Estados Unidos, la FDA.

Robin Conwit, director de programa en el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares de Estados Unidos, cree que "aunque se necesita un estudio más amplio para confirmar estos hallazgos, este prometedor ensayo brinda a las personas con EM progresiva, que actualmente no tienen muchas opciones de tratamiento, una esperanza de que estemos un paso más cerca de una posible terapia".

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