invierte el gigante japonés softbank

La idea de dos ex Google para entregar paquetes a domicilio se lleva 1.000 millones

Se trata de pequeños vehículos 100% autónomos pensados para funcionar como una especie de carrito de la compra con ruedas. Sus creadores acaban de cerrar 1.000 millones de financiación

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Se llama Nuro y es la idea de dos ex ingenieros de Google para llevar la compra a tu casa o cualquier otro pedido que hagas 'online': desde comida rápida a paquetes de Amazon. Se trata de pequeños vehículos 100% autónomos pensados para funcionar como una especie de carrito de la compra con ruedas. La 'startup', con sede en San Francisco, nació oficialmente hace ahora justo un año con menos de 100 millones de dólares de financiación y ahora acaba de conseguir una brutal ronda de casi 1.000 millones de dólares más de la mano del le empresa japonesa de telecomunicaciones Softbank.

Jiajun Zhu y Dave Ferguson fundaron Nuro en el 2016 después de trabajar durante varios años en la unidad de coches autónomos de Google (creando Waymo). Tras conseguir el permiso para operar en San Francisco, estrenaron en pruebas el año pasado su primer vehículo autónomo, el Nuro R1. Se trata de una especie de enorme maletero con ruedas repleto de sensores (desde tecnología Lidar a cámaras de movimiento y radares) pensado para entregar paquetes a domicilio y cubrir el último tramo logístico, precisamente donde hay más competencia.

Los robots repartidores de hecho ya operan de forma reducida en algunos países europeos, como Reino Unido, pero están centrados de momento en la entrega de comida. Nuro quiere ir más allá, con un vehículo autónomo de mayores dimensiones que puede circular tanto en aceras como en carreteras y carga varios kilos de mercancía. En el vídeo debajo lo puedes ver en acción:

Hasta ahora Nuro había creado seis de estos vehículos, que ya operan en pruebas en California, Arizona y Texas. Con los 1.000 millones adicionales, la 'startup' espera fabricar muchos más (hasta 50) y expandirse a nivel internacional. Su nuevo inversor, Softbank, está apostando además muy fuerte en vehículos autónomos: es inversor en Uber, con la idea de desarrollar el negocio de la compañia a largo plazo basado en este frente, y también ha invertido en compañías como Didi, el principal competidor de Uber a nivel mundial. Ser dueña de la tecnología de vehículos autónomos de reparto es el siguiente movimiento en su estrategia. Y no serán los únicos.

Justo la semana pasada, otros ex empleados de Google (y Tesla) y creadores de la empresa de coches autónomos Aurora anunciaron una ronda de financiación de casi 600 millones liderada por Amazon. Nadie se quiere querdar atrás.

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