de la mayor exportadora de hierro del mundo

La rotura de una represa en Brasil deja 37 muertos y 345 desaparecidos

Unas 345 personas están desaparecidas por la rotura este viernes de una represa que contenía residuos minerales de la compañía Vale, la mayor productora mundial de hierro

Foto: Unas 200 personas pueden estar desaparecidas por rotura de presa en Brasil. (EFE)
Unas 200 personas pueden estar desaparecidas por rotura de presa en Brasil. (EFE)

Unas 345 personas están desaparecidas por la rotura este viernes de una represa que contenía residuos minerales de la compañía Vale, la mayor productora mundial de hierro, según el Cuerpo de Bomberos del estado brasileño de Minas Gerais. Según fuentes oficiales, el accidente habría causado la muerte de 40 personas. En cuanto a los 176 evacuados con vida, 23 están hospitalizados.

Una de las represas de la Vale en jurisdicción de Brumadinho, en el municipio de Minas Gerais (sudeste de Brasil), se rompió este viernes y un río de lodo destruyó algunas casas próximas a un poblado vecino, pero las autoridades no han confirmado hasta ahora si ha habido víctimas mortales. De acuerdo con el Cuerpo de Bomberos, cuatro personas han sido atendidas hasta ahora en hospitales públicos por heridas causadas por el vertido, pero su estado es estable.

El presidente de Brasil, el ultraderechista Jair Bolsonaro, quien tiene previsto visitar el lugar de la tragedia este sábado, afirmó que la mayor preocupación del Gobierno en este momento es atender a las eventuales víctimas de la "grave tragedia". El Ejecutivo creó además de un gabinete de crisis sobre la situación y afirmó "que todas las medidas posibles están siendo tomadas" ante la gravedad de los hechos.

Según mostraron las imágenes de televisión, el río de lodo generado tras la ruptura del dique arrasó diversas viviendas, vehículos y objetos que encontró a su paso. La minera Vale, la mayor exportadora de hierro del mundo, admitió que el accidente puede haber causado víctimas. "Había empleados en le área administrativa, que fue afectada por los residuos, indicando la posibilidad, aún no confirmada, de víctimas", informó el gigante minero en un comunicado.

El incidente se produce tres años después de que la rotura de los diques de la minera Samarco, controlada por Vale y BHP Billiton, provocara la mayor catástrofe ambiental de Brasil, que causó 19 muertos por un vertido de residuos minerales también en el estado de Minas Gerais. La tragedia de entonces generó una ola de siete millones de metros cúbicos de residuos minerales (níquel, sílice y hierro), mezclada con otros 55 millones de metros cúbicos de agua.

El presidente ejecutivo de la compañía Vale, Fabio Schvartsman, ha detallado que dos tercios de los cerca de 300 trabajadores de una mina de hierro están desaparecidos después de que el torrente de lodo atravesara la cafetería a la hora del almuerzo. Así, ha indicado que la presa en la mina Feijao tenía una capacidad de dos millones de metros cúbicos y estaba siendo desmantelada, al tiempo que ha señalado que es muy pronto para determinar las causas del suceso.

Vale había anunciado horas antes la activación de un plan de emergencia. "La prioridad absoluta de Vale, en este momento, es preservar y proteger la vida de los empleados y los integrantes de la comunidad", dijo.

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