Foodiverse, las ensaladas del Mercadona, aplaza su venta en pleno 'boom' de lo sano
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ALTAS VALORACIONES EN EL MERCADO

Foodiverse, las ensaladas del Mercadona, aplaza su venta en pleno 'boom' de lo sano

La empresa, propiedad de los Ballester, había abierto un proceso de venta formal de la mano del banco Sabadell. Oficialmente, la empresa dice estar abierta a todo

Foto: Foto: Pixabay.
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Foodiverse aplaza su proceso formal de venta. La valenciana de ensaladas, proveedora para supermercados como Mercadona, ha cerrado por ahora las conversaciones que había abierto de la mano del Banco Sabadell para dar entrada a un inversor, según confirman fuentes del mercado. Esto se da pese a que el sector del capital riesgo está mostrando un fuerte interés por todo lo verde y saludable, lo cual impulsa al alza las valoraciones.

Según había adelantado ‘Expansión’ en verano, Foodiverse buscaba valorarse en unos 200 millones de euros (unas 10 veces Ebitda) y había entablado conversaciones preliminares, con la opción de buscar tanto inversores mayoritarios como minoritarios.

Desde la empresa, no comentan el proceso formal de venta y se limitan a explicar que, “dentro de la búsqueda de oportunidades de crecimiento e inversión de Foodiverse, está siempre la posibilidad de que un fondo, como fue en el caso de Alnut, entre en el accionariado para impulsar los planes”.

Foto: Los Martinavarro han creado un imperio sobre la comercialización de cítricos.

“Sin embargo, conviene recalcar que en estos momentos no hay ninguna decisión tomada ni se ha producido ninguna operación corporativa”, matizan desde la compañía. “Si en algún momento se produjeran novedades, se comunicará como siempre por los cauces habituales”.

La compañía, de 2.500 empleados y unos 200 clientes (también fabrica para Lidl o Carrefour), facturó 311 millones de euros en 2020, un 4% menos que en el año anterior. El grupo achacó la caída al lastre que supuso el confinamiento sobre el segmento de ensaladas preparadas, vértebra principal de sus ingresos.

En octubre, lanzó un plan estratégico para 2022-2025 con el objetivo de consolidarse como uno de los principales operadores europeos

Foodiverse es propiedad de la familia Ballester, y tiene sus origenes en el grupo Martinavarro, más conocido por su presencia en el sector de los cítricos. La compañía lleva varios años de crecimiento inorgánico con compras como la de la alemana Thurländer Salate en 2020, la suiza Josef Müller Gemüse o la italiana Novanatura en 2019.

La multinacional cambió de nombre en 2020, pasando de Grupo Alimentario Citrus a Foodiverse, y en octubre de este año lanzó un plan estratégico para el periodo 2022-2025 con el objetivo de consolidarse como uno de los principales operadores europeos tanto mediante crecimiento orgánico como inorgánico.

'Boom' de lo saludable

El mercado de lo saludable está viviendo un momento de fuerte interés, lo cual ha estado impulsando las valoraciones a precios muy altos, según fuentes del mercado. La propia Foodiverse ha sido testigo de esta tendencia en la venta de su filial de alimentación para niños, Alnut, al fondo de capital riesgo DeA Capital Alternative Funds en enero de este año.

A finales de 2020, Moira Capital adquirió Cubiq Foods, la tecnológica de grasas naturales. La gestora ha estado poniendo el foco en este sector, tras otras compras en esta línea, como Bioflytech, especializados en la proteína y grasa de insectos para alimentación de peces y 'pets'.

Alantra también ha estado muy activa en el sector agroalimentario, siendo su última compra Aceitunas Guadalquivir tras adquisiciones como las fresas Surexport, las bebidas vegetales Frías Nutrición o la de pescado Unión Martín (todas proveedoras de grandes supermercados).

Y es que lo 'healthy' no está solo en el foco del capital riesgo. Justo hace unas semanas, el gigante brasileño JBS compró a la navarra de carne vegetal BioTech Foods, siguiendo con su racha de adquisiciones en este segmento dentro del mercado europeo.

Foodiverse aplaza su proceso formal de venta. La valenciana de ensaladas, proveedora para supermercados como Mercadona, ha cerrado por ahora las conversaciones que había abierto de la mano del Banco Sabadell para dar entrada a un inversor, según confirman fuentes del mercado. Esto se da pese a que el sector del capital riesgo está mostrando un fuerte interés por todo lo verde y saludable, lo cual impulsa al alza las valoraciones.

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