DISFRUTA DE UNA GRAN VENTAJA TÉCNICA

Por qué Renault, Ferrari y Honda lo tienen tan crudo con Mercedes

La llamada de Red Bull a la FIA para neutralizar a Mercedes responde a la asunción por parte del equipo austríaco y sus rivales de que no será posible reducir ni a corto ni medio plazo su desventaja

Foto: Hamilton y Vettel en la rueda de prensa posterior al GP de Australia (Reuters).
Hamilton y Vettel en la rueda de prensa posterior al GP de Australia (Reuters).

“Conocían algo más de la unidad de potencia porque la persona de Mercedes estaba en estrecho contacto con la FIA para definir el concepto de este motor” soltaba Bernie Ecclestone tras el Gran Premio de Australia aludiendo al dominio de Mercedes: “Por esta razón han tenido un inicio tan fuerte el pasado año y mantienen su ventaja. Se podía acertar con el proyecto o fallar y los hombres de Renault, que tanto empujaron por esta revolución, han fallado”.

Si existió o no esa ‘brújula’ en la FIA para transitar por la mejor ruta puede ser algo anecdótico porque Mercedes supo afrontar estratégicamente mejor que sus rivales el enorme desafío de la tecnología híbrida. Ferrari, Renault y Honda deben tener los pelos de punta con la superioridad de sus rivales y la agobiante toma de conciencia del tiempo necesario para recortarla ¿Por qué?

Una hoja arrugada a la papelera

Quizás el ‘submarino’ de la FIA ayudara. El famoso espía catalán ‘Garbo’ confundió a los alemanes sobre el lugar del desembarco aliado de Normandía. A veces, la aportación individual puede resultar crucial. Pero anécdotas aparte, allí estaba Ross Brawn para que la cúpula de Daimler habilitara los necesarios recursos humanos y técnicos para tan fenomenal desafío. Era el eje y razón de la estrategia del fabricante alemán para su entrada a la Fórmula 1. Casualmente, comprando el equipo del propio Brawn.

Así, desde 2010 a 2012 Mercedes mantuvo un perfil relativamente bajo en la pista. Volcaba sus mayores recursos en el nuevo proyecto híbrido, mientras Schumacher y Rosberg casi ejercían de comparsas. Intramuros, sin embargo, Mercedes comenzaba a ganar los títulos con antelación: a mitad 2012 se descubrió que el primer proyecto del W05 -el coche del pasado año- era en realidad una hoja arrugada con destino a la papelera.

Varias líneas de investigación en paralelo

Ross Brawn lo contaba el pasado año: “Si empiezas demasiado tarde te concentras en una ruta, bien sea correcta o equivocada. Con tantos conceptos diferentes de coche (como potencial desarrollo), querrías poder abrir varias diferentes y, luego, ser capaz de elegir. Es lo que hicimos”. ¿A qué se refería Brawn?

Un ejemplo: “Uno de los grandes desafíos de estos coches es el concepto de refrigeración. Son conceptos muy complejos, multidimensionales y también sus soluciones”. Valga esto para explicar que Brawn y los suyos abrieron varias líneas paralelas de investigación. Simulando cada una de ellas en los bancos de pruebas todo el desarrollo al minuto de un gran premio completo, incluyendo todas sus sesiones y pausas temporales entre ellas: “Nos iluminó un número enorme de problemas que, de otra manera, no hubiéramos encontrado”.

Obstáculos técnicos que Ferrari, Renault y Honda parecen seguir afrontando  todavía. “Creo que el trabajo que hicimos para empezar pronto el proyecto y los problemas que encontramos en los dinamómetros nos confirmaron que ir a la pista sin haber hecho todo aquello hubiera sido una pesadilla, aunque lo fue en los primeros meses. Algunos equipos están teniendo problemas ahora. Pero, ¿en qué punto de la curva están?”, se preguntaba en 2014. Ahora, recordemos la actuación de Renault y Honda en Melbourne, con Ferrari a 32 segundos de Mercedes en la meta.

En Red Bull lo sabían desde hace mucho tiempo

Red Bull vivió una historia opuesta con Renault, como recordaba Christian Horner a principios de temporada. Y se entienden ahora muchas situaciones. “Hace dos años ya identificábamos que estábamos por detrás de donde deberíamos con Renault y los nuevos motores” explicaba Horner. Es decir, un año antes de iniciarse el campeonato de 2014: “Tuvimos numerosas reuniones en París con diferentes miembros del consejo de administración, incluyendo al CEO. Les decíamos que teníamos que hacer las cosas de forma diferente, pero no pudimos influir en ese cambio”. Mercedes dependía de sí mismo; Red Bull, de otra empresa con su propia estructura y dinámica propia.

Entre bastidores, a Renault y Ferrari le empezaron a entrar escalofríos cuando les llegaban detalles del trabajo de su rival: “Sabíamos por las cifras del banco de pruebas y la falta de preparación que íbamos retrasados. Empezamos a escuchar los rumores de las cifras de evacuación de calor y de par de Mercedes y estaban en una dimensión totalmente diferente a la que teníamos en Renault. Hay que quitarse el sombrero con Mercedes, empezaron pronto, pusieron mucha atención en ello, subcontrataron muy poco y lograron hacer un gran trabajo”. A esto se resume la historia, por mucho que Horner se queje ahora.

De aquellos polvos, estos lodos

“Dios ayude a aquellos que no trabajaron en el dino en condiciones representativas”, avisaba ya Ross Brawn en 2014. Pues bien, escuchando a Horner, parece que fue el caso de Renault al menos. “Hasta que no lleguen al fondo de los problemas, será muy complicado solucionarlo y hace falta muchas sesiones de dino (banco de pruebas). Es frustrante que estemos, incluso, peor que en Abu Dhabi tanto en términos de potencia y fiabilidad”, explicaba el británico tras la primera carrera. Esta misma semana, Helmut Marko anunciaba que Red Bull  torturará a los propulsores franceses en los bancos de pruebas de la compañía austríaca AVL List, en Graz, para comparar sus resultados con los de Renault: “Son dinos precisos y nos darán resultados correctos”. De Honda, mejor no hablemos... 

Los rivales de Mercedes están a años luz. Y lo que es peor: con la certeza de necesitar un amplio arco temporal para recuperar terreno. Se entiende así la petición de Horner a la FIA para “igualar”, el apoyo de Ecclestone… Parece la única forma de reducir ese enorme abismo que les separa. En definitiva, para Mercedes y para Renault, Ferrari y Honda, de aquellos polvos, estos lodos.

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