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Van Vleuten: cómo ser la gran reina del ciclismo mundial tras 'descubrir' la bicicleta a los 28 años
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LLEGÓ POR CASUALIDAD

Van Vleuten: cómo ser la gran reina del ciclismo mundial tras 'descubrir' la bicicleta a los 28 años

La neerlandesa sufrió una lesión de rodilla jugando al fútbol y, tras la recomendación de su médico, empezó a montar en bici. Años después, es la gran dominadora del ciclismo mundial

Foto: Van Vleuten celebra su título en Madrid. (EFE/Rafa Gómez)
Van Vleuten celebra su título en Madrid. (EFE/Rafa Gómez)

La historia de Annemiek van Vleuten podría perfectamente representar el guion de una película de Hollywood, de esas en la que la protagonista no sabe que va a encontrar el deporte de su vida a una edad avanzada pero que, en cuestión de meses, se va a convertir en una de las mejores del mundo. Ahora, a sus 39 años y tras haber llegado al ciclismo casi por casualidad, puede presumir de haber hecho historia ganando el Giro, el Tour y la Vuelta en el mismo año.

La ciclista neerlandesa siempre ha sido una gran amante del deporte. Desde muy pequeña, decidió lanzarse a hacer cualquier cosa que implicara trabajo físico, lo que la llevó a practicar gimnasia y equitación, además de aprovechar el recorrido hacia el colegio para montar en bici. Pero su gran pasión, sin duda, era el balón: pasaba las horas muertas pegada a una pelota y, cada hueco libre que tenía, lo aprovechaba para jugar al fútbol... pero todo cambió por una lesión.

Foto: Ciclistas en Viana, España. (Getty Images/Gonzalo Arroyo Moreno)

A pesar de su gran afición por todos los deportes, Van Vleuten siempre los practicó de manera amateur y sin más pretensión de que fuera la válvula de escape en su día a día. Así, en 2003 comenzó a estudiar biología en la Universidad de Wageningen, donde se especializó en un tema que a día de hoy sigue de candente actualidad: zoonosis y epidemiología. Lo que la neerlandesa no podía esperar es que, jugando al fútbol, iba a sufrir una grave lesión de rodilla.

Era 2005 y su médico le aconsejo que, con el fin de mejorar en su recuperación, comenzara a montar en bicicleta de manera más habitual... y se enganchó para siempre. La rutina sobre las dos ruedas pronto se convirtió en una necesidad vital y, solo dos años después, dio un paso al frente. Recién graduada en la universidad y con más tiempo libre, decidió comenzar a competir en equipos ciclistas de aficionados: tenía 25 años, pero no era tarde para ella.

En sus primeras pruebas demostró que lo tenía todo para competir al más alto nivel, convirtiéndose en ciclista profesional en 2010, es decir, a los 28 años. ¿Y saben qué es lo primero que hizo? Ganar La Route de France ese mismo año. Había llegado tarde al deporte profesional, pero Van Vleuten estaba dispuesta a aprovechar sus mejores años. A partir de ahí, las victorias comenzaron a acumularse en forma de éxitos: clásicas, pruebas de un día o grandes vueltas estaban en su radar.

Dos veces campeona del mundo en contrarreloj y una en ruta; campeona europea en ruta; vigente campeona olímpica en contrarreloj y subcampeona en ruta; tres veces ganadora del Giro; una del Tour; cuatro veces campeona de contrarreloj de los Países Bajos y una en ruta; y dos victorias en La Vuelta son algunos de los logros más destacados de Van Vleuten... y eso teniendo en cuenta que se 'montó' en una bici hace solo 12 años. Pero acaba de hacer historia.

Y es que este 2022 será un año que no olvidará nunca pues, por primera vez en la historia, una mujer consigue ganar las tres 'grandes' en el mismo año: Giro, Tour y Vuelta. Aquella niña que soñaba con ser futbolista descubrió, gracias a una lesión, que la bicicleta era su destino y, a pesar de llegar al profesionalismo muy tarde, ha demostrado que lo tenía todo para hacer historia. El nombre de Annemiek van Vleuten ya es parte de la historia del ciclismo.

La neerlandesa ya ha avisado de que se retirará cuando acabe la próxima temporada, momento en el que tendrá 40 años. ¿Cuál sería su palmarés si hubiese llegado al ciclismo profesional un lustro antes? Es difícil vaticinarlo, pero no es menos cierto que Van Vleuten ha sabido aprovechar a las mil maravillas su tiempo en el deporte profesional al más alto nivel. Quién le iba a decir que una lesión jugando al fútbol iba a destapar su verdadera pasión...

La historia de Annemiek van Vleuten podría perfectamente representar el guion de una película de Hollywood, de esas en la que la protagonista no sabe que va a encontrar el deporte de su vida a una edad avanzada pero que, en cuestión de meses, se va a convertir en una de las mejores del mundo. Ahora, a sus 39 años y tras haber llegado al ciclismo casi por casualidad, puede presumir de haber hecho historia ganando el Giro, el Tour y la Vuelta en el mismo año.

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