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El Giro e Israel homenajean a Gino Bartali, el mito que salvó a 800 judíos del Holocausto
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SIRVIÓ DE CORREO SECRETO DURANTE LA ii gm

El Giro e Israel homenajean a Gino Bartali, el mito que salvó a 800 judíos del Holocausto

Durante la II Guerra Mundial, el que fuera uno de los grandes mitos del ciclismo llevó a cabo una labor que nunca reveló en vida: transportaba documentos falsos para salvar a judíos

Foto: El legendario ciclista italiano Gino Bartali.
El legendario ciclista italiano Gino Bartali.

Este viernes comienza la 101ª edición del Giro de Italia, una ronda más que especial. Y no por ser la primera tras el centenario sino, sobre todo, por el reconocimiento a un héroe que cambio la vida de casi un millar de personas. Este año, la carrera italiana comienza en Israel, país en el que se disputarán las tres primeras etapas en las que destaca un nombre: Gino Bartali, ganador de tres Giros y dos Tours, ha sido homenajeado... por salvar la vida a cientos de judíos durante el Holocausto.

'Il Ginetaccio' es uno de los ciclistas más importantes de todos los tiempos. Según la UCI es, ni más ni menos, que el sexto mejor ciclista de la historia del deporte y su palmarés no es mayor por culpa de la II Guerra Mundial, que detuvo todas las competiciones y que impidió que siguiera ganando títulos. Un conflicto bélico que le marcó de por vida y, no solo por frenar su trayectoria, sino sobre todo por ser uno de esos héroes anónimos que tantas vidas salvó de la barbarie del Eje.

Foto: Chris Froome durante la presentación del Giro de Italia 2018 que comienza en Jerusalén. (Efe)

Su rivalidad -y a la vez, gran amistad- con Fausto Coppi es una de las más recordadas de la historia del ciclismo. Bartali representaba el empuje sobre la bicicleta, quizá incluso la versión más clásica del deportista, ese que era un portento de la naturaleza, pura fuerza, resistencia y capacidad de sufrimiento. Coppi era todo lo contrario: técnica, habilidad, buena lectura de carrera.. representaba los nuevos tiempos del ciclismo. Pero ese duelo no fue lo más importante de la vida de Bartali.

Bartali falleció el 5 de mayo de 2000 llevándose a la tumba su gran secreto. No sería hasta tres años después de su muerte cuando se descubrió la verdad. Unos documentos escondidos confirmaban que el mítico ciclista italiano, que el régimen fascista de Benito Mussolini utilizaba como una de sus imágenes, era todo lo contrario: durante la II Guerra Mundial, se jugó su vida para actuar como correo y conseguir los documentos necesarios para salvar la vida de más de 800 judíos.

Todo comenzó con Giorgio Nissim, un antifascista que se encargó de crear una red dedicada a salvar a los perseguidos por el fascismo. Nissim, a través de una red de conventos y monasterios organizados por él mismo, conseguía esconder a toda la gente a la que el régimen quería quitar la vida por el simple hecho de ser judíos. Bartali era el correo perfecto para conseguir los documentos necesarios para otorgarles otra identidad y salvarles de las garras de los 'camisas negras'.

placeholder Gino Bartali ayudó a más de 800 judíos. (@giroditalia)
Gino Bartali ayudó a más de 800 judíos. (@giroditalia)

Una labor que nunca dio a conocer

Bartali, durante el conflicto bélico, continuó entrenando por las tierras de la Toscana y la Umbría, donde se le podía ver todos los días junto a su bicicleta dorada. Pero la realidad iba más allá: Bartali no solo entrenaba, sino que tenía una misión mucho más importante. Se desplazaba hasta el lugar donde estaban escondidos los judíos, obtenía sus fotos y firmas y, con ellas escondidas en el cuadro de su bici o en el sillín, se desplazaba hasta el laboratorio donde un experto copista creaba documentos falsificados otorgando nueva identidad a estas personas. Bartali, en el mismo día, regresaba para dar los nuevos papeles a los perseguidos.

El ciclista italiano llegaba a realizar distancias de hasta 400 kilómetros en el día, con el objetivo de conseguir salvar cada vez a más y más gente. Su labor durante la II Guerra Mundial sirvió para dotar de identidad nueva a más de 800 judíos, que se salvaron de acabar en un campo de concentración gracias al increíble y secreto trabajo de Bartali. Serían los hijos del propio Nissim quienes, en 2003, encontrarían los documentos que detallaban todos los viajes que realizó Bartali.

Más de 70 años después, el Giro de Italia e Israel han decidido tener un precioso gesto con Bartali. El país hebreo le ha denominado 'ciudadano honorífico', mientras que la ronda italiana ha decidido dedicarle la primera etapa de la carrera: ahora, el nombre de 'Il Ginetaccio' ya forma parte del 'Jardín de los Justos entre las Naciones', donde están inscritos los nombres de los no judíos que ayudaron a salvarlos durante la II Guerra Mundial. Bartali ya es historia viva del deporte.. y de la humanidad.

Este viernes comienza la 101ª edición del Giro de Italia, una ronda más que especial. Y no por ser la primera tras el centenario sino, sobre todo, por el reconocimiento a un héroe que cambio la vida de casi un millar de personas. Este año, la carrera italiana comienza en Israel, país en el que se disputarán las tres primeras etapas en las que destaca un nombre: Gino Bartali, ganador de tres Giros y dos Tours, ha sido homenajeado... por salvar la vida a cientos de judíos durante el Holocausto.

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