ganó su primera etapa en el giro

Valverde revienta a Nibali y por fin es una amenaza para el líder Kruijswijk

Hace tres días estaba muerto. Y de repente, Valverde está ya entre los tres mejores después de destrozar a Nibali. Su principal problema, que con él estaba el líder Kruijswijk, incombustible

Alejandro Valverde se convirtió de nuevo en 'El Bala' para imponerse con autoridad en la decimosexta etapa del Giro de Italia, entre Bressanone y Andalo, de 132 kilómetros, y ascender al tercer puesto de la general. Valverde, debutante en el Giro a los 36 años, estrenó fiel a su clase su palmarés en la carrera rosa. Y lo hizo a lo grande, batiendo en un esprint reducido de tres corredores al líder Steven Kruijswijk, que reforzó el maillot rosa, y a Ilnur Zakarin, que cedió en meta 8 segundos.

Una estrategia del Movistar pensada desde el hotel que dio resultados, pues la fuga inicial en el primer puerto seleccionó al grupo de los más fuertes e hizo estragos en algunos. Esteban Chaves, media etapa persiguiendo, se dejó 42 segundos y el gran batacazo se lo llevó Vincenzo Nibali, que se bajó del podio tras perder 1.46 minutos en meta respecto a Valverde. La general se aclara en cuanto al líder. Kruijswijk se muestra fuerte, intratable, controlador, y alejó a Chaves, segundo aún, hasta los 3 minutos, y tiene a raya al propio Valverde, a 3.23, y a Nibali ya a 4.43. Diferencias apreciables, aunque restan dos 'superetapas' el fin de semana.

Así queda la clasificación general (Giroditalia).
Así queda la clasificación general (Giroditalia).

La etapa era corta, pero matona. Sin grandes puertos, pero había ganas de batalla tras la jornada de descanso, y algunos, como el propio Valverde, ya había avisado de que todavía este Giro tiene mucha tela que cortar. En el descenso del Passo della Mendola se formó un grupo de 9 de enorme importancia, pues entraron en el corte los gallos de la general menos Chaves. Lo formaban Valverde, David López, el líder Kruijswijk, Nibali, Dombrowski, Jungels, Kangert, Ulissi, Firsanovy Zakarin.

Hubo entendimiento, pues además de Chaves, quedaron rezagados Majka y Amador, ambos en el 'top ten'. El Orica y el Tinkoff tomaron el mando en la persecución, quemando las naves para aproximarse a una fuga que ya buscaba el ascenso de Fai della Paganella, con 10 kilómetros al 8% de pendiente que bien merecía ser de categoría superior.

A pie de puerto atacó David López en busca de la etapa, pero el mismo líder se encargó de bajarle los humos, en un detalle de poderío. La 'maglia' rosa no regala nada. El tirón del español sirvió para reducir el grupo de avanzadilla, donde empezaron los ataques. A 15 de meta lo probó Valverde, a cuya rueda se pegaron Kruijswijk y Zakarin, pero no Nibali. Un despegue que volvió a poner en evidencia al 'Tiburón de Mesina', que además fue alcanzado por Chaves.

Kruijswijk tiene muy bien encaminado el Giro (Giroditalia).
Kruijswijk tiene muy bien encaminado el Giro (Giroditalia).

El trío de cabeza coronó el alto con medio minuto de ventaja sobre un grupo en el que Chaves había tomado el mando, a la vez que Nibali empezaba a sufrir de nuevo, ya en solitario, sin fuerzas en el muro que daba paso al rápido descenso hasta Andalo. El tercer puesto de la general estaba en peligro.

Valverde se lanzó en la bajada. La ventaja sobre Nibali a 5 kilómetros de meta era de 40 segundos, la mitad con Chaves. La etapa estaba sentenciada y el español se veía ya tercero de la general, Zakarin, muy generoso en los relevos cuarto, y el holandés más líder que nunca en vísperas de dos etapas de transición antes de los etapones de viernes y sábado.

Comenzó la lucha por la etapa. El ruso no se apartaba de la cabeza y trató de atacar desde lejos, pero su juventud le pasó rápida factura. Se hundió. Quedaban por detrás Valverde y Kruijswijk. Algunas miradas, un amago del holandés y el golpe de gracia de Valverde, del 'Bala', en su mejor versión. El líder comprobó por experiencia por qué el español también es conocido como "El Imbatido".

Este miércoles se disputará la decimoséptima etapa, entre Molveno y Cassano D'adda, de 196 Kilómetros.

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