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El deportista a seguir | 'El Matador', el luchador español de moda en la UFC
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EL ATLETA DEL MOMENTO

El deportista a seguir | 'El Matador', el luchador español de moda en la UFC

Un espacio en el que destacaremos a ese deportista con menos nombre, pero que lo tiene todo para ocupar grandes titulares y que queda eclipsado por las estrellas de (casi) siempre

Foto: El español Ilia Topuria. (Gary A. Vasquez-USA TODAY Sports)
El español Ilia Topuria. (Gary A. Vasquez-USA TODAY Sports)

Hace no demasiado, hablar de Artes Marciales Mixtas era como entender la física cuántica. Casi nadie sabía de qué se trataba y muchos ni tan siquiera lo consideraban como un deporte propiamente dicho. Fue entonces cuando llegó un corpulento irlandés, con una extravagante forma de vestir y una facilidad increíble para derrotar rivales en el octógono, para convertirse en una gran figura de la UFC: Connor McGregor puso el deporte en buena parte de las televisiones del mundo, convirtiéndose en el principal referente, recordado por su mítica pelea contra Khabib Nurmagomedov e, incluso, su combate de boxeo contra Floyd Mayweather.

Pero el tiempo de 'The Notorious' ya pasó y, ahora, otros peleadores empiezan a tomar el relevo en el plano internacional... donde entra de lleno un español que lo tiene todo para hacer historia en este mundo. A pesar de tener solo 25 años, Ilia Topuria es un verdadero trotamundos que se ha sabido forjar a sí mismo y que desprende una madurez impropia de lo que señala su carné de identidad. 'El Matador', como le apodan, no solo rompe con cualquier estereotipo y prejuicio propio de un deporte tan duro como la MMA, sino que tiene muy claro el camino que debe seguir y el objetivo que quiere conseguir: ser el mejor de la historia de la UFC.

Foto: Ivi López celebra un gol con el Rakow Czestochowa. (YouTube)

Campeón en todos los deportes que ha practicado, siempre se ha fijado en McGregor para llegar a lo más alto. Hasta el momento, ha ganado las doce peleas que ha tenido, incluidas las cuatro en UFC. Especialmente relevante fue su último triunfo, el logrado ante Jai Herbert en el UFC Fight Night: Volkov vs. Aspinall, donde consiguió la 'actuación de la noche'. Topuria es uno de esos deportistas con una mentalidad de hierro, una increíble capacidad para dar lo mejor de sí y una confianza ciega para tumbar a quien se ponga por delante. Si a eso le sumas su enorme calidad en el octógono, estamos hablando de un peleador de primerísimo nivel.

Topuria nació en Halle (Alemania) hace algo más de dos décadas. De padres georgianos, pronto comenzó a practicar lucha grecorromana, donde confirmó sus grandes habilidades como luchador. Con solo 15 años, sus padres se trasladaron a Alicante, donde dio comienzo todo por casualidad. Su madre, paseando por la ciudad, se encontró con un joven con las llamadas 'orejas de coliflor' —el pabellón auricular inflamado—, por lo que le preguntó si conocía algún lugar donde desarrollar el deporte que practicaban sus hijos. En realidad, este joven hacía Jiu-jitsu brasileño, pero, aun así, le enseñó el gimnasio en el que practicaba este arte.

Solo unas horas después, Ilia y su hermano Alex acudían a aquel lugar, Climent Club, donde empezaron a practicar este deporte. Solo seis años después, el Matador se convertía en el primer deportista de origen georgiano de la historia en ser cinturón negro de Jiu-jitsu brasileño, la misma vía que su hermano siguió poco después. A partir de ahí, su camino se despejó y tenía claro lo que quería: ser el mejor luchador de artes marciales mixtas de todos los tiempos. Con una cabeza privilegiada —habla a la perfección georgiano, español e inglés, y domina el alemán y el ruso— y un físico superlativo, lo tiene todo para ser uno de los deportistas de la década.

Actualmente, el Matador cuenta con un récord de 12-0 en artes marciales mixtas, logrando la victoria en siete ocasiones por sumisión, cuatro por KO y una por decisión unánime. La principal ventaja de Topuria radica en que no solo destaca por su espectacular juego de suelo, sino en que, además, es un luchador con un gran juego de puños, lo que le permite tener más registros y adaptarse a la pelea que otros luchadores. De estos, sus enormes capacidades le han servido para estar situado como 15º mejor luchador del mundo del peso pluma y tiene claro su objetivo: llegar a ser el campeón de la especialidad.

Hace escasas semanas, saltó a los periódicos de medio mundo después de sufrir un altercado con el peleador inglés Paddy 'The Baddy' Pimblett, quien le espetó que entendía por qué Rusia quería invadir Georgia, aludiendo a los orígenes de Topuria, quien le retó en el octógono para medirse cuerpo a cuerpo. Ahora, el hispanogeorgiano está a un paso de hacer historia en la UFC, un luchador que lo tiene todo para marcar una época en el deporte. Su enorme capacidad para adaptarse a diferentes estilos de lucha le convierten en un verdadero depredador. No le llaman el Matador por su pasión por los toros...

Hace no demasiado, hablar de Artes Marciales Mixtas era como entender la física cuántica. Casi nadie sabía de qué se trataba y muchos ni tan siquiera lo consideraban como un deporte propiamente dicho. Fue entonces cuando llegó un corpulento irlandés, con una extravagante forma de vestir y una facilidad increíble para derrotar rivales en el octógono, para convertirse en una gran figura de la UFC: Connor McGregor puso el deporte en buena parte de las televisiones del mundo, convirtiéndose en el principal referente, recordado por su mítica pelea contra Khabib Nurmagomedov e, incluso, su combate de boxeo contra Floyd Mayweather.

Khabib Nurmagomedov
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