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¿Cuántos pensamientos crees que tienes al día? La ciencia te lo dice
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Entendiendo el cerebro

¿Cuántos pensamientos crees que tienes al día? La ciencia te lo dice

Los investigadores siguen patrones entre puntos adyacentes en una representación simplificada de patrones de actividad en el cerebro, buscando cada espacio de cambio a un nuevo pensamiento

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Son inagotables, tanto que a veces nos dejan agotados en un solo día. Seguro que más de una vez has querido dejar de pensar por un momento, pero es tarea imposible. ¿Es posible reconocer cuántos pensamientos tenemos al día, cuantificarlos como asuntos orgánicos? La ciencia lleva décadas intentándolo hasta que, recientemente, un grupo de investigadores han conseguido la estimación más precisa hasta la fecha.

¿Cuántos pensamientos pueden llegar a cruzar tu mente a lo largo de un día típico? ¿Decenas? ¿Cientos? ¿Miles? Un equipo de psicólogos de la Universidad de Queen, Canadá idearon en 2020 una forma de aislar lo que llaman "gusanos del pensamiento", es decir, la gran cadena que conforman nuestras divagaciones constantes. Los detalles del estudio, publicados en la revista Nature Communications, ofrecen nuevos datos de lo más interesantes.

Foto: Controla los pensamientos negativos que te asaltan por la noche y no te dejan dormir (iStock)

"Hemos conseguido nuestro gran avance al dejar de tratar de entender lo que una persona está pensando y centrarnos en cuándo evoluciona ese pensamiento", sostiene al respecto Jordan Poppenk, director de este estudio. En cierto sentido, añade, "podríamos decir que nos saltamos el vocabulario para tratar de entender la puntuación del lenguaje del espíritu".

El rastro de los patrones cerebrales

Para ello, emplearon un método basado en la resonancia magnética del cerebro, combinándolo con el uso de nuevos modelos de patrones cerebrales. De esta manera, los investigadores pudieron notar cada transición producida entre diferentes pensamientos en un determinado período de tiempo en una persona, y así con diferentes voluntarios.

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Fuente: iStock.

Como explica Poppenk, lo que llamamos gusanos del pensamiento son "puntos adyacentes en una representación simplificada de patrones de actividad en el cerebro". El cerebro ocupa un punto diferente en este "espacio de estado" en cada instante. Así, cuando una persona cambia a un nuevo pensamiento, crea un nuevo "gusano de pensamiento" que podemos detectar con nuestros métodos.

Siguiendo estos parámetros, pudieron estimar que, de media, una persona experimenta alrededor de nada más y nada menos que 6.200 de estos "gusanos del pensamiento" en un día cualquiera. Un auténtico torrente de posibilidades para la investigación, que ya trabaja en acercarse aún más para abrir nuevas vías de estudio.

Objetivos y nuevas vías

Sin embargo, existe una limitación en esta investigación. La técnica utilizada aquí obliga a los investigadores a tener un modelo para cada idea que desean observar. Esto significa que primero deben tener una idea clara de lo que está pensando el sujeto para poder identificar la cantidad de transiciones entre cada pensamiento.

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Además, el siguiente objetivo es evaluar cómo evoluciona este flujo de pensamiento en diferentes circunstancias, como bajo la influencia de las drogas o durante un episodio de estrés. Todo ello, quizás, con funciones clínicas. Podrían, por ejemplo, apoyar la detección temprana de trastornos del pensamiento en la esquizofrenia, o tal vez en los pensamientos rápidos en casos de trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH).

Son inagotables, tanto que a veces nos dejan agotados en un solo día. Seguro que más de una vez has querido dejar de pensar por un momento, pero es tarea imposible. ¿Es posible reconocer cuántos pensamientos tenemos al día, cuantificarlos como asuntos orgánicos? La ciencia lleva décadas intentándolo hasta que, recientemente, un grupo de investigadores han conseguido la estimación más precisa hasta la fecha.

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