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¿Podemos pensar sin usar el lenguaje? Esto es lo que dicen las investigaciones
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quizá nunca lo habías pensado

¿Podemos pensar sin usar el lenguaje? Esto es lo que dicen las investigaciones

¿Sabes que hay gente que no tiene el clásico monólogo interno? Quizá tú seas una de ellos. Los nuevos estudios han concluido cosas muy interesantes

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Una de las preguntas más típicas que se le hacen a una persona bilingüe es aquella de en qué idioma piensa. Quizá nunca te hayas parado a pensarlo, así que es buen momento ahora: ¿piensas en palabras, imágenes, una mezcla de ambas? Sea como fuere, los seres humanos expresamos pensamientos con el lenguaje desde hace cientos de miles de años, cuando nuestros antepasados lo inventaron para comunicarse. Es un sello distintivo de nuestra especie y nos diferencia de otros animales.

Entonces, volviendo a lo de antes: ¿es posible pensar sin palabras? Según las investigaciones, parece que sí. Informa 'Live Science' que unos recientes estudios han demostrado que algunas personas no tienen el clásico monólogo interno. Y otra investigación muestra que las personas no usan las regiones del lenguaje de su cerebro cuando trabajan en problemas de lógica sin palabras. Sin embargo, durante décadas, los científicos creyeron que la respuesta era no: que el pensamiento inteligente estaba entrelazado con nuestra capacidad para formar oraciones.

El "pensamiento no simbolizado" es un tipo de proceso cognitivo que ocurre sin el uso de palabras. El término fue acuñado en 2008

Una afirmación generalizada es que el lenguaje surgió para permitirnos pensar pensamientos (valga la redundancia) más complejos. La nueva evidencia ha llevado a los investigadores a reconsiderar sus viejas suposiciones sobre cómo pensamos y qué papel juega el lenguaje en el proceso. El "pensamiento no simbolizado" es un tipo de proceso cognitivo que ocurre sin el uso de palabras. El término fue acuñado en 2008.

Foto: Fuente: iStock / Elaboración propia

Estudiar el lenguaje y la cognición es notoriamente difícil, en parte porque es realmente difícil de describir. La gente utiliza las mismas palabras para describir experiencias internas muy diferentes. Por otro lado, puede ser difícil reconocer el pensamiento sin lenguaje. La mayoría de las personas no saben que se involucran en un pensamiento no simbolizado, incluso las personas que lo practican con frecuencia. Y debido a que estamos tan atrapados en nuestros propios pensamientos y no podemos acceder directamente a las mentes de los demás, puede ser tentador suponer que los procesos de pensamiento que ocurren dentro de nuestras cabezas son universales.

El problemaes que la gente utiliza las mismas palabras para describir experiencias internas muy diferentes

Sin embargo, algunos laboratorios en la actualidad están desarrollando mejores formas de observar y medir la conexión entre el lenguaje y el pensamiento. Las tecnologías modernas como la resonancia magnética funcional (fMRI) y la microscopía brindan a los investigadores una imagen bastante clara de qué partes del cerebro humano corresponden a diferentes funciones; por ejemplo, los científicos ahora saben que el cerebelo controla el equilibrio y la postura, mientras que el lóbulo occipital maneja la mayor parte del procesamiento visual. Y dentro de estos lóbulos más amplios, los neurocientíficos han podido aproximar y mapear regiones funcionales más específicas asociadas con cosas como la memoria a largo plazo, el razonamiento espacial y el habla.

Si el lenguaje es fundamental para el razonamiento, entonces debería haber cierta superposición en los recursos neuronales cuando se involucra en el razonamiento, plantea una hipótesis. En otras palabras, si el lenguaje es esencial para pensar, las regiones del cerebro asociadas con el procesamiento del lenguaje deberían encenderse cada vez que alguien usa la lógica para resolver un problema.

Investigaciones como estas y otras muestran que el lenguaje no es esencial para la cognición humana

Para probar esta afirmación, un equipo realizó un estudio en el que les dieron a los participantes un problema de lógica sin palabras para resolver, como un sudoku o un poco de álgebra. Luego, los investigadores escanearon los cerebros de estas personas empleando una máquina fMRI mientras resolvían el rompecabezas. Los investigadores encontraron que las regiones del cerebro de los participantes asociadas con el lenguaje no se encendían mientras resolvían los problemas; en otras palabras, estaban razonando sin palabras.

Investigaciones como estas y otras muestran que el lenguaje no es esencial para la cognición humana, lo cual es un hallazgo particularmente importante para comprender ciertas afecciones neurológicas, como la afasia. Puedes eliminar el sistema lingüístico y gran parte del razonamiento puede funcionar bien, sin embargo, eso no quiere decir que no sería más fácil con el lenguaje.

Una de las preguntas más típicas que se le hacen a una persona bilingüe es aquella de en qué idioma piensa. Quizá nunca te hayas parado a pensarlo, así que es buen momento ahora: ¿piensas en palabras, imágenes, una mezcla de ambas? Sea como fuere, los seres humanos expresamos pensamientos con el lenguaje desde hace cientos de miles de años, cuando nuestros antepasados lo inventaron para comunicarse. Es un sello distintivo de nuestra especie y nos diferencia de otros animales.

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