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La técnica inventada en EEUU para prevenir los ataques de corazón
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VANGUARDIA MÉDICA

La técnica inventada en EEUU para prevenir los ataques de corazón

Investigadores de Estados Unidos desarrollan una técnica apenas invasiva para evitar la cirugía a corazón abierto en pacientes con insuficiencia cardíaca

Foto: Foto: iStock.
Foto: iStock.

Los infartos siguen siendo la mayor causa de muerte en todo el mundo. Aquí en España, se dieron un total de 422.589 defunciones en 2015, según el Instituto Nacional de Estadística (INE). Muchas veces aparecen en personas con insuficiencia cardíaca severa, un problema sanitario de primer orden en nuestro país que consume enormes recursos sanitarios: es la primera causa de hospitalización de mayores de 65 años y representa el 3% de todos los ingresos hospitalarios, según informa la 'Revista Española de Cardiología'.

En 2010, la insuficiencia cardíaca constituyó el 3% del total de las muertes en varones y el 10% en mujeres. Con el flujo de sangre impedido a través de sus cuerpos, los pacientes pueden quedarse sin aliento en cualquier tarea mundana, simplemente subiendo unas escaleras o caminando por una habitación. Algunos hasta tienen que dormir sentados para respirar mejor. Los medicamentos pueden ayudar a controlar estos síntomas, pero la enfermedad toma un curso imparable en el que ya es muy difícil volver atrás. Hasta ahora, los médicos no tenían muchas opciones, pero una nueva investigación publicada en el 'New England Journal of Medicine' ha desvelado una técnica para tratar esta afección: un clip diminuto que se inserta en el corazón y que ya ha obtenido grandes resultados en los pacientes de Estados Unidos.

Este gran avance puede mejorar el tratamiento de esta enfermedad como nunca lo pensamos

En la insuficiencia cardíaca, el corazón está dañado y flácido, a menudo como consecuencia de un pequeño infarto anterior. El músculo bombea de forma ineficiente, y para compensar, se agranda y se deforma. El órgano separa la válvula mitral, que controla el flujo sanguíneo desde la aurícula izquierda al ventrículo izquierdo. La válvula distorsionada funciona mal y la sangre que debe bombear por todo el cuerpo retrocede al corazón y los pulmones. Así, todo deriva en un círculo vicioso: el corazón se agranda, por lo que la válvula vitral se escapa, lo que provoca que el órgano siga creciendo, agravando así la insuficiencia cardíaca.

Con ese microclip, llamado MitraClip, se repara la válvula mitral con la unión de sus dos solapas en el centro. El resultado: la válvula que apenas funcionaba ya por fin puede volver a regular el flujo sanguíneo por dentro y fuera del corazón. En el estudio se probó el clip con el tratamiento médico habitual a un total de 614 pacientes con insuficiencia cardíaca severa de Estados Unidos y Canadá. Para ver si el invento deparaba efectos positivos, fueron divididos entre aquellos que sí recibieron el MitraClip y los que no.

Foto: La dieta variada y el ejercicio son sin duda las mejores armas contra las enfermedades del corazón. (iStock)

Al final, de aquellos que recibieron solo el tratamiento médico convencional, 151 fueron hospitalizados por insuficiencia cardíaca en los años siguientes, mientras que los que recibieron el dispositivo solo 92 fueron ingresados. En el primer grupo, 71 personas fallecieron en los próximos años, frente al segundo, tan solo 28. A raíz de esta razón de números, el invento del MitraClip fue un éxito rotundo.

Se trata de una técnica que requiere mucha capacitación médica y una gran dedicación

"Esto implica un gran avance", reconoce el doctor Howard Herrmann, director de cardiología en la Universidad de Pensilvania, a 'The New York Times'. "Nos demuestra que podemos mejorar el tratamiento de esta enfermedad como nunca lo pensamos". El dispositivo en sí cuesta alrededor de 30.000 dólares (unos 25.900 euros aproximadamente). Esto sobre todo puede acabar con intervenciones quirúrgicas demasiado peligrosas para los pacientes.

"Los pacientes con insuficiencia cardíaca severa a menudo están tan graves que no vale la pena someterles a una operación a corazón abierto", afirma Gregg Stone, del Centro Médico de la Universidad de Columbia. El procedimiento, nada invasivo, consiste en conectar el dispositivo al corazón a través de un vaso sanguíneo en la ingle. Una vez que llega hasta el órgano, el MitraClip va a la válvula y une las dos solapas. "Es una técnica difícil que requiere capacitación y dedicación", advierte Herrman. Además, se coloca una pequeña cámara de ecocardiograma en el esófago del paciente detrás del corazón para mostrar dónde va el catéter con el clip de tal modo que los médicos pueden observar a través de una pantalla de rayos X. Cuando llega al corazón, "tienes que ver dónde agarrarlo para obtener un buen resultado", puntualiza el doctor.

Los infartos siguen siendo la mayor causa de muerte en todo el mundo. Aquí en España, se dieron un total de 422.589 defunciones en 2015, según el Instituto Nacional de Estadística (INE). Muchas veces aparecen en personas con insuficiencia cardíaca severa, un problema sanitario de primer orden en nuestro país que consume enormes recursos sanitarios: es la primera causa de hospitalización de mayores de 65 años y representa el 3% de todos los ingresos hospitalarios, según informa la 'Revista Española de Cardiología'.

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