Cómo una pareja puede ser feliz para siempre, según la ciencia
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MANTÉN viva la llama del amor

Cómo una pareja puede ser feliz para siempre, según la ciencia

Mantener la felicidad conyugal a lo largo del tiempo no es fácil, pues a medida que van pasando los años, la satisfacción disminuye. Te contamos cómo evitarlo

placeholder Foto: Para mantener una buena relación es fundamental acostumbrarse a decir las cosas y a resaltar los aspectos que más nos gustan de la otra persona. (Corbis)
Para mantener una buena relación es fundamental acostumbrarse a decir las cosas y a resaltar los aspectos que más nos gustan de la otra persona. (Corbis)

Mantener la felicidad conyugal a lo largo del tiempo no es tarea fácil. A medida que van pasando los años, la satisfacción de los miembros de la pareja disminuye proporcionalmente, a razón de unos diez puntos (sobre cien) por año, según los datos del sexólogo Ty Tashiro, autor de The Science of Happily Ever After. Así, al cabo de los siete u ocho años de casados se multiplican las posibilidades de divorcio que, en España, siguen batiendo récords (en 2012 se superaron los 104.200 divorcios, según los últimos datos disponibles en el INE).

La infelicidad en el seno del matrimonio está ligada, tradicionalmente, al aburrimiento o “habituación”, como lo definen los sexólogos, debido a que desaparece el factor sorpresa y la capacidad de seducción. Sin embargo, en los últimos años ha repuntado lo que se conoce como cultura del romanticismo como otro de los principales motivos de esta insatisfacción sentimental. Es decir, la excesiva idealización del amor, que lleva a depositar en la pareja expectativas irrealizables y, en ocasiones, contradictorias. Una actitud que hace que las personas sean más propensas a la decepción y al desengaño amoroso.

La excesiva idealización del amor lleva a depositar en la pareja expectativas irrealizables

El triunfo de los estereotipos románticos, hasta el punto de llegar a creeren los príncipes azules o en la pareja perfecta, ha provocado que dos de cada tres parejas fracasen o vivan en una infelicidad crónica. La única manera de evitar caer en esta desilusión es mantener viva la llama de la pasión, para lo que es necesario, entre otras cuestiones, no dejar nunca de innovar, evitar las rutinas, preocuparse por mantener una comunicación constante, pasar tiempo juntos, resolver los problemas con un enfoque positivo y ser conscientes de la importancia del factor sorpresa.

La literatura científica sobre este asunto es abundante, pero las claves para que una pareja logre ser feliz para toda la vida pueden resumirse en los siguientes puntos.

Recalcar los aspectos positivos y relativizar los negativos

El psicólogoJohn Gottman, especializado en relaciones de pareja, ha dedicado varios años a investigar la retroalimentación entre los mensajes positivos y los negativos en los matrimonios mediante la grabación de sus conversaciones durante días enteros. Su conclusión fue quela relación ideal para que una pareja siga felizmente casada es de cinco mensajes afectivos y cariñosos por cada reprocheo crítica. Por debajo de una proporción de tres mensajes positivos por cada uno negativo las posibilidades de divorcio muy altas y a largo plazo acabarán por dinamitar la relación.

En su obra The Seven Principles for Making Marriage Work, Gottman recalca que no por mucho discutir se lograrán resolver los problemas, sino que se perpetuarán a la lo largo de los años. La mayoría de los conflictos de pareja asientan sus raíces en diferencias fundamentales de personalidad, valores o estilos de vida. Por tanto, uno nunca logrará cambiar esos aspectos de la otra persona, ni siquiera debería intentarlo para no empeorar las cosas. La recomendación del sexólogo es recalcar los aspectos positivos, lo que realmente nos guste de la pareja, y relativizar los negativos.

Olvídate del romanticismo y potencia las emociones

Para mantener viva la llama del amor hay que esforzarse constantemente, como en los primeros meses de la relación

Compartir, vivir nuevas experiencias juntos y disfrutar con frecuencia de actividades que agraden a ambos miembros de la pareja es fundamental para mantener vivo el amor e, incluso, incrementar los niveles de felicidad conyugal. Diferentes investigacioneshan concluido que lo emocional reporta a la pareja muchos más beneficios que lo romántico o agradable.

La explicación de esta diferencia es que el recuerdo de las actividades emocionantes se asocia automáticamente a la persona con la que se hayan compartido, mientras que las románticas no tanto. Como afirma Sonja Lyubomirsky en Los mitos de la felicidad, “la emoción experimentada mutuamente hace renacer el hormigueo que sienten en un principio los enamorados”. Mejor una escapada a la montaña, una noche de baile o una tarde realizando deportes acuáticos, por ejemplo, que una cena (aburrida) a la luz de la luna.

Implícate activamente en tu relación y cree en ella

Para mantener una buena relación es fundamental acostumbrarse a decir las cosas ya resaltar los aspectos que más nos gustan de laotrapersona. Con el tiempo hay muchas cuestiones que se dan por sentadas, pero aun así siempre hay actitudes o acciones que si nos gustan debemos halagar. A nadie le desagrada que lo valoren ni se cansará nunca de escuchar cómo destacan alguna de sus cualidades.

Mantener viva la llama del amor es complicado, y precisamente por ello es algo que debe trabajarse día a día, de forma activa y consciente. El esfuerzo debe ser constante, como en los primeros meses de la relación.

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