La invención de Apple para convertirte en Tony Stark
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Dos anillos para controlar el mundo

La invención de Apple para convertirte en Tony Stark

En 2022, la compañía de la manzana podría lanzar el invento que terminará matando al iPhone, trayendo una nueva experiencia de usuario radicalmente diferente a la del móvil

placeholder Foto: Los anillos de Apple podrían parecerse mucho a éste de Oura, aunque no tengan nada que ver (Oura)
Los anillos de Apple podrían parecerse mucho a éste de Oura, aunque no tengan nada que ver (Oura)

Es más que probable que un martes de 2022 veamos la llegada del invento que terminará matando al iPhone: las gafas de realidad mixta de Apple. Ese día asistiremos a un cambio radical de la experiencia de usuario como la que experimentamos con el iPhone en 2007. Una nueva patente de la compañía de Cupertino nos da una pista de cómo puede ser esa nueva era tecnológica.

Las gafas de Apple buscan eliminar la limitada pantalla de los teléfonos inteligentes para convertir toda tu realidad inmediata en una pantalla. No una pantalla plana gigante flotando en el espacio delante de tus ojos, sino una capa virtual infinita, sobreimpresionada en alta fidelidad sobre la realidad que te rodea.

Foto: Concepto de las lentes de realidad aumentada de Mojo Vision.

Con estas gafas podrás tener un escritorio de trabajo ilimitado, una estación de diseño holográfica como las que Tony Stark utiliza en Iron Man, un mapa con indicaciones que marcan claramente el camino a seguir sobre el propio terreno o la capacidad de materializarte instantáneamente en la casa de un amigo a 1.000 kilómetros de distancia.

Veremos objetos y personas virtuales como si fueran reales, delante de nuestros propios ojos y colocadas sobre el suelo o el mobiliario real porque este dispositivo será capaz de conocer tu entorno gracias sensores LiDAR como los que tiene el iPhone 12 Pro.

Las posibilidades productivas, sociales y de entretenimiento irán más allá de cualquier cosa que hayamos experimentado hasta ahora y, aunque las primeras versiones no serán perfectas, el cambio es inevitable.

Pero la clave para que todo esto tenga éxito estará en la experiencia de usuario. Igual que la pantalla táctil del iPhone introdujo una nueva manera de manipular información digital sin tener que usar controles físicos, este nuevo medio necesitará de otro nuevo lenguaje.

Donde ahora pellizcamos con los dedos en una pantalla para ampliar una imagen o pulsamos para abrir un menú, esta nueva dimensión no tangible necesitará de otro método de interacción, diferente pero tanto o más intuitivo que el teléfono.

La mano como interfaz

No podemos predecir cuáles serán las convenciones de este nuevo medio pero sí podemos asumir ciertos parámetros según lo que sabemos.

El primero es que Apple no nos obligará a usar mandos externos como los dispositivos de realidad virtual y mixta actuales al estilo del Oculus Rift. Hacerlo sería un paso atrás con respecto a la manipulación directa que el iPhone estableció como estándar. Es lógico pensar que sea igual o mejor.

placeholder El año que viene lo del Oculus Rift nos parecerá del Pleistoceno (Oculus)
El año que viene lo del Oculus Rift nos parecerá del Pleistoceno (Oculus)

El problema está en cómo seguir las manos y hacerlas interactuar con una realidad que no existe. Existen varios métodos para seguir objetos en el espacio real. Una, la más primitiva, es usar cámaras externas situadas en el perímetro de una habitación para seguir tus movimientos, generalmente llevando marcadores. Esto funciona muy bien y se usa de forma habitual para la creación de efectos especiales, pero no será la solución porque no es ni práctica ni útil.

Otra opción es poner las cámaras en las gafas. Esta opción — que usa la startup Leap Motion en su proyecto Orion, que Apple intentó comprar en su día — sería una posibilidad. Es la manera más intuitiva: para actuar con la realidad sintética sólo tendrías que extender tus manos y realizar gestos, agarrar, mover o hacer cualquier cosa que harías con cualquier objeto físico.

El sistema de Leap Motion puede seguir manos y dedos en el campo de visión

Además no necesitarías más que tus manos: los sensores tridimensionales de tus gafas y el motor de inteligencia artificial reconocerían tus manos y los dedos con gran precisión. Sin embargo, también hay limitaciones en esta solución. La primera es que tus manos sólo podrían interactuar con el entorno cuando estuvieran en el campo de visión de las cámaras. La segunda es que no tendrías la capacidad de usar objetos físicos más precisos, como un lápiz real para escribir o dibujar en una hoja de papel virtual.

placeholder Diagrama de la patente de Apple con los dos anillos con emisores láser (Apple/USPTO)
Diagrama de la patente de Apple con los dos anillos con emisores láser (Apple/USPTO)

El señor de los anillos

La tercera solución es la que presenta esta patente con el arcano titulo de “Sistema de introducción de gestos usando accesorios o dispositivos manuales con interferometría auto-mezclada”.

Esta patente dice que Apple utilizaría dos anillos, uno en el pulgar y otro en el dedo índice, equipados con emisores láser de corto alcance. Los anillos emitirían pulsos de forma contínua y contaría con sensores que reciben los reflejos de esos rayos, entre ellos o entre ellos y las superficies que te rodean.

Según Apple, el procesador sería capaz de medir las diferencias de velocidad entre la emisión y la recepción de los pulsos láser. Combinados con el análisis 3D de tu entorno — llevado a cabo por las cámaras en las gafas — la CPU podría saber en que posición exacta están tus manos y tus dedos.

No sólo eso, sino que además podrían convertir objetos físicos en superficies virtuales sobre las que poder hacer cosas con las manos, desde teclear hasta dibujar. Podrías agarrar y mover objetos, incluso cuando tus manos estuvieran fuera del campo de visión de las cámaras en tus gafas. Según Apple, estos dos anillos podrán "seguir los movimientos de los dedos del usuario con referencia a cualquier superficie, incluyendo, en algunos casos, la superficie de otro dedo y la palma de la mano".

Los "dedales" de Minority Report son una idea en la misma línea que los anillos de Apple, pero son ópticos

De hecho, la patente de Apple también contempla la posibilidad de usar otro tipo de hardware además de los anillos, como un nuevo tipo de Apple Pencil que usaría un mecanismo similar que sería tan preciso como para poder dibujar en un papel digital de forma tan natural como si lo hicieras con un lápiz y un papel real.

Esto último será la clave: que todo sea natural. En teoría, usar tus manos o objetos físicos tridimensionales siempre es más natural e intuitivo que usar un trackpad, un ratón, un joystick o una pantalla táctil plana. Sólo queda por ver el camino que Apple elige para hacerlo.

Obviamente, aunque los anillos parece el camino más lógico, no tenemos ni idea si esta patente se convertirá en producto o no. Lo único que sé es que el año que vamos a asistir al nacimiento de una nueva era de la computación, ya sea con las gafas de Apple, Facebook o Microsoft. Por primera vez en más de una década, el futuro parece estar otra vez a la vuelta de la esquina.

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