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Perros para detectar el covid: así les adiestra EEUU para que analicen la saliva y la orina
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Incluso en pacientes asintomáticos

Perros para detectar el covid: así les adiestra EEUU para que analicen la saliva y la orina

La Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Pensilvania está realizando este estudio pionero con el que adiestrará, de momento, a ocho perros en las próximas tres semanas

Foto: Perro en las pruebas de detección del covid-19. (Penn Vet)
Perro en las pruebas de detección del covid-19. (Penn Vet)

Los perros tienen 300 millones de receptores olfativos. Los humanos, 'solo' seis millones. Estos animales tienen una capacidad única a la hora de ayudar a la identificación de numerosas enfermedades, a las que ahora se podría sumar también el nuevo coronavirus. La Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Pensilvania está realizando un estudio pionero, capitaneado por la doctora Cynthia Otto, con el que adiestrará, de momento, a ocho perros en las próximas tres semanas para que sean capaces de detectar el covid-19 en muestras de orina y saliva.

"Los perros pueden detectar diversas enfermedades con precisión en bajas concentraciones de compuestos orgánicos volátiles", señala Otto y apunta a que pueden ser fundamentales en el "apoyo al sistema de vigilancia nacional" de Estados Unidos para la reducción de la propagación de la pandemia.

Foto: El epidemiólogo Anthony Fauci, junto a Donald Trump. (Reuters)

Durante tres semanas, a través de un proceso llamado impresión de olor, los perros estarán expuestos a muestras de saliva y orina positivas en el virus en un entorno de laboratorio. Una vez que los perros aprendan el olor, los investigadores documentarán si los perros pueden realmente discriminar entre personas que padecen la enfermedad y las que han dado negativo.

Otto dirigirá un grupo de investigadores multidisciplinares de toda la Universidad de Pennsylvania que liderarán los protocolos para recolectar muestras de pacientes adultos que se someten a pruebas de detección en el hospital, a la vez que se recogerán muestras de niños, y todas se usarán para analizar el rendimiento canino.

Los perros pueden detectar diversas enfermedades con precisión en bajas concentraciones de compuestos orgánicos

Si se consigue la precisión necesaria en la detección, tanto en pacientes con síntomas, como en los asintomáticos, a partir del próximo mes de julio se podrá comenzar a usar estos perros en espacios públicos, especialmente recomendado para entornos hospitalarios o comerciales donde las pruebas son más difíciles.

"Los perros, que ya son el mejor amigo del hombre, ahora, a través de este estudio de Penn Vet, pueden proporcionar una nueva solución contra el covid-19", afirma Vernon Hill, el fundador y expresidente de Metro Bank, que es quién está detrás de los fondos para esta investigación.

Sin embargo, este no es el primer estudio para ver si los perros pueden ser entrenados para oler el coronavirus en pacientes. En Reino Unido, la Universidad de Durham, junto con la organización benéfica Medical Detection Dogs y la London School of Hygiene and Tropical Medicine, comenzaron a investigar esta posibilidad el mes pasado entrenando seis perros y esperan resultados en pocas semanas.

"Un perro está olfateando a cada persona por turnos, durante 0,5 segundos, y consigue identificar rápidamente quién necesita una prueba y deben aislarse para evitar una mayor propagación", explicó la doctora Claire Guest, fundadora de Medical Detection Dogs, al diario británico 'The Independent'.

Un perro está olfateando a cada persona durante 0,5 segundos y consigue identificar rápidamente quién necesita una prueba

"Esto sería rápido, efectivo y no invasivo y garantizaría que los recursos limitados de pruebas del NHS (Servicio Nacional de Salud de Reino Unido) solo se usen cuando realmente se necesitan", concluye.

En Estados Unidos ya hay más de 1.100.000 personas contagiadas, según el último análisis de la Universidad de Hopkins. Además, casi 70.000 personas han perdido la vida desde que comenzó la pandemia en este país.

Los perros tienen 300 millones de receptores olfativos. Los humanos, 'solo' seis millones. Estos animales tienen una capacidad única a la hora de ayudar a la identificación de numerosas enfermedades, a las que ahora se podría sumar también el nuevo coronavirus. La Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Pensilvania está realizando un estudio pionero, capitaneado por la doctora Cynthia Otto, con el que adiestrará, de momento, a ocho perros en las próximas tres semanas para que sean capaces de detectar el covid-19 en muestras de orina y saliva.

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