Apophis 99942

No, el 'Dios del Caos' no acabará con la Tierra en 2029... ni en 2036

Los medios se hacen eco de que el Apophis 99942 podría colisionar con la Tierra el 13 de abril de 2029 y han saltado las alarmas, que han llegado hasta Elon Musk

Foto: Apophis (NASA)
Apophis (NASA)

Lo han apodado 'El Dios del Caos', un nombre cuanto menos sugerente para un asteroide calificado por la NASA como "potencialmente peligroso". Sin embargo, al contrario de lo que apuntan algunas publicaciones que han visto la luz recientemente, y de las que se ha hecho eco hasta Elon Musk, el asteroide Apophis 99942, a quien los astrónomos del Observatorio Nacional de Kitt Peak ,R.A. Tucker, D.J. Tholen y F. Bernardi, bautizaron en 2004 con el mismo nombre con el que la mitología egipcia relacionaba las fuerzas maléficas que habitaban las tinieblas, no chocará con la Tierra en 2029 provocando una catástrofe mundial.

Estamos a salvo de colisiones. De hecho, tal y como indican las investigaciones de la NASA, basadas en los datos obtenidos por sus telescopios en 2011 y 2012, lo estaremos dentro de 10 años y también en 2036, otra fecha en la que la órbita del cuerpo celeste el tamaño de tres cuerpos y medio de fútbol le hará volver a atravesar el cielo, hará que este se acerque a la Tierra.

Así, pese a que los primeros cálculos que se hicieron sobre la órbita del Apophis 99942 tras su descubrimiento indicaban que la posibilidad de que este colisionase con la Tierra en 2029 eran del 2,7%, poco tiempo después la propia agencia espacial estadounidense descartó este escenario así como también el de 2036, sobre el que se calcula que las probabilidades de choque son de "menos de una entre un millón". "Los cálculos actuales muestran que el Apophis todavía tiene una pequeña posibilidad de impactar con la Tierra, menos de una entre cien mil, en las próximas décadas, pero se puede esperar que en mediciones futuras se descarte cualquier impacto", indicaba la NASA el pasado abril.

Una navegación "inofensiva"

El acercamiento del conocido como 'Dios del Caos' será totalmente "inofensivo" para la Tierra y sus habitantes. El próximo 13 de abril de 2029, tal y como indicó la NASA tras la celebración de la Conferencia de Defensa Planetaria de 2029, el Apophis 99942 se acercará a unos 31.000 kilómetros de la Tierra, atravesando así la zona en la que se encuentran algunos satélites enviados por el ser humano al exterior pero sin suponer ningún riesgo para la vida en el planeta.

"El acercamiento de Apophis en 2029 será una oportunidad increíble para la ciencia", recalcó la científica del Laboratorio de Propulsión a Reacción de la NASA, quien está especializada en la observación de objetos cercanos a la Tierra. "Observaremos al asteroide con telescopios ópticos y de radar y podremos ver detalles de la superficie de unos pocos metros de tamaño", indicó la investigadora.

El asteroide se acercará a 31.000 kilómetros de la Tierra, por debajo de algunas de las naves enviadas por los humanos que orbitan en el espacio

Además, la comunidad científica cuenta con que, a partir del acercamiento del asteroide a la Tierra la trayectoria de la órbita de este cambiará, así como contemplan la posibilidad de que se experimenten también variaciones en el modo en el que el 'Dios del Caos' gira, así como que se produzcan consecuencias en su superficie, donde podrían haber pequeñas avalanchas. "Al observar al Apophis durante su sobrevuelo obtendremos un importante conocimiento científico que algún día podría usarse para la defensa planetaria", indicó el director de CNEOS, Paul Chodas.

Se podrá ver a simple vista

Dentro de 10 años, concretamente el 13 de abril de 2029, el Apophis 99942 podrá verse a simple vista desde el hemisferio sur. Será un punto de luz que atravesará el cielo con apariencia de estrella en movimiento, volando desde la costa este hasta la costa oeste de Australia para después, cruzar el Océano Índico, sobrevolar África, cruzar el Océano Atlántico en menos de una hora, hasta llegar a Estados Unidos.

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