china avanza en su duelo contra eeuu

Prueban por primera vez en humanos la técnica de edición genética CRISPR

Este nuevo sistema está llamado a revolucionar la medicina, pero los ensayos con pacientes todavía no habían tenido lugar. Se inicia así una carrera similar a la espacial

Foto: La enzima CRISPR en verde y rojo se une a una hebra doble de ADN en púrpura y rojo, para así cortar la parte deseada
La enzima CRISPR en verde y rojo se une a una hebra doble de ADN en púrpura y rojo, para así cortar la parte deseada
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La técnica de edición genética CRISPR, llamada a revolucionar la medicina, ha sido probada por primera vez con seres humanos. Un grupo de investigadores chinos se ha convertido en el primero en inyectar a una persona células con genes editados mediante este método. A comienzos de verano los asiáticos ya anunciaron que estaban a punto de llevar a cabo este experimento histórico, y meses después se confirma el hito.

Fue el 28 de octubre cuando un equipo liderado por el oncólogo Lu You de la Universidad de Sichuan en Chengdu inyectó las células modificadas a un paciente con un tipo muy agresivo de cáncer de pulmón. Según los expertos consultados por la revista 'Nature', este avance desatará una carrera por probar células editadas como forma de terapia génica muy similar a la carrera espacial que tuvo lugar entre EEUU y la URSS.

El objetivo era modificar las células inmunes del paciente para desactivar un gen del que el cáncer se aprovecha para proliferar

Esta vez, la competición tendrá lugar entre EEUU y China. El país americano anunció este mismo año que también comenzaría a ensayar esta técnica con seres humanos, aunque las pruebas no comenzarán hasta 2017, el mismo año que otro grupo chino aplicará la CRISPR a la lucha contra cánceres como el de vejiga y próstata, aunque en estos casos todavía no se ha aprobado el experimento.

Prueban por primera vez en humanos la técnica de edición genética CRISPR

Aunque el nacimiento de CRISPR se remonta a 2012, probar una técnica de edición genética con seres humanos requiere la aprobación previa de un comité de bioética. Lu consiguió este permiso en julio: el objetivo era modificar las células inmunes del paciente para desactivar un gen del que el cáncer se aprovecha para proliferar.

Tras modificar y multiplicar un buen número de células, estas fueron inyectadas de nuevo en el paciente, con la esperanza de que, al tener desactivado este gen, ataquen y derroten de forma normal el cáncer. Según han explicado los investigadores chinos, el voluntario anónimo recibirá en breve una segunda inyección. Todavía es pronto para saber si funcionará, pero la carrera por el uso exitoso de CRISPR en humanos sólo acaba de comenzar.

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