La venta se ha cerrado por 500 millones de euros

Venta millonaria del 'outlet' online Privalia a la francesa Vente-Privee: 500 millones

El 'outlet' online Privalia, fundado en Barcelona en 2006, pasa a ser propiedad del gigante francés Vente-Privee por 500 millones de euros. ¿Demasiado?

Foto: José Manuel Villanueva (izquierda) y Lucas Carné, co-fundadores de Privalia. (Foto: Privalia)
José Manuel Villanueva (izquierda) y Lucas Carné, co-fundadores de Privalia. (Foto: Privalia)

Privalia ya habla francés. Una década después de nacer, el 'outlet' online español ha cerrado su venta a la compañía francesa Vente-Privee por 500 millones de euros. Se trata de una de las mayores operaciones en el sector del comercio electrónico en España. Fuentes financieras conocedoras de la operación confirmaron a Teknautas el acuerdo a última hora del miércoles y hoy jueves tanto Vente-Privee como Privalia han anunciado oficialmente la venta. Privalia había iniciado ya desde hace tiempo un proceso de búsqueda de comprador. Ahora lo ha encontrado, y por una cifra inmejorable.

Vente-Privee ha adquirido el 100% de la compañía española con el objetivo de crecer a nivel internacional. Los cofundadores de Privalia, Lucas Carné y José Manuel Villanueva, permanecerán de momento al frente del equipo directivo de la empresa. Ambos tenían cada uno un 5,95% del accionariado, con el fondo General Atlantic como accionista de referencia con el 34,66% de la empresa. Todo pasa ahora a manos de Vente-Privee. Las compañías no han confirmado cifra oficial de la operación, pero fuentes financieras conocedoras de la misma han señalado a Teknautas que el acuerdo se ha cerrado en 500 millones de euros.

[Lea aquí: 'Privalia: la historia de dos españoles que crearon un gigante de 500 millones de euros']

"Estamos muy contentos de unirnos al creador del modelo de negocio de las ventas flash en Internet. Esta alianza nos va a permitir acelerar nuestro crecimiento y ampliar nuestra oferta a nuevos sectores, por lo que nuestros socios se verán beneficiados", han dicho Carné y Villanueva en un comunicado a medios. Por su parte, Jacques-Antoine Granjon, fundador y consejero delegado de Vente-Prive ha señalado que "la expansión refuerza la búsqueda nuestro desarrollo activo en Europa. Somos muy respetuosos con el trabajo que han realizado los fundadores [de Privalia] y estamos muy contentos de poder contar con su apoyo".

Privalia parece haber vendido en el momento adecuado. Contaba con 28 millones de usuarios pero cerró 2014 con pérdidas de €126 millones

Los rumores sobre la venta de Privalia se habían acrecentado en las últimas semanas, con medios franceses como La Tribune asegurando que la transacción era cuestión de días. La publicación especializada Novobrief adelantó ayer el posible cierre del acuerdo. Fuentes cercanas a la operación confirmaron ayer también a Teknautas el cierre inminente de la misma. Y ya es oficial: 500 millones de euros por hacerse con uno de los mayores negocios en comercio electrónico en nuestro país.

Fundada en 2006 por los emprendedores Lucas Carné y José Manuel Villanueva, Privalia se había quedado en solitario como empresa independiente en el sector de los 'outlets' online tras la compra en 2010 de su gran rival BuyVip por parte de Amazon. La compañía de Jeff Bezos pagó 'solo' 70 millones de euros por la española. Seis años después, los 500 millones que desembolsa ahora Vente-Privee hace que la venta de Privalia se convierta en una de las mayores del internet patrio.

José Manuel Villanueva (izquierda) y Lucas Carné, co-fundadores de Privalia. (Foto: Privalia)
José Manuel Villanueva (izquierda) y Lucas Carné, co-fundadores de Privalia. (Foto: Privalia)

Privalia parece haber vendido en el momento adecuado. Al menos para sus fundadores. La compañía contaba con 28 millones de usuarios registrados y presencia en varios países fuera de España (Italia, Brasil y México), pero cerró el 2014 con unas pérdidas de 126 millones de euros (por la desinversión en la alemana Dress for Less) y unos ingresos netos de 415 millones de euros. Hoy el entorno es muy diferente al 'boom' de los 'outlets' en internet que se produjo entre 2008 y 2011, justo con el ascenso de BuyVip y Privalia. ¿Podía esta seguir creciendo de forma independiente tras toda una década? Nunca lo sabremos. La salida ha sido finalmente vender el negocio a un gigante aún mayor. 

La compra por parte de Vente-Privee resulta también curiosa si tenemos en cuenta las declaraciones anteriores de su fundador y consejero delegado, Jacques Antoine Granjon. El directivo había acusado en varias ocasiones a Privalia de copiarles el negocio. Su visión sobre el comercio electrónico era también peculiar: “No entiendo por qué hay gente que sigue teniendo miedo a comprar online. Es mucho más peligroso darle tu tarjeta de crédito a un camarero, que se la lleva y que te puede hacer una fotocopia sin que te enteres, pero, no lo entiendo, la gente lo sigue haciendo”, aseguró en 2013 en una entrevista con este diario. Y esta otra cita: "mi negocio en España es complicado porque no quiero que se nos vea como una compañía francesa, pero lo somos. Simplemente me gustaría ser una empresa europea, porque creo en Europa”, reconoció.

El consejero delegado y fundador de Vente Privee, Jacques-Antoine Granjon. (Foto: El Confidencial)
El consejero delegado y fundador de Vente Privee, Jacques-Antoine Granjon. (Foto: El Confidencial)

Sea como fuere, Vente-Privee, con más de 2.000 millones de euros de facturación en 2015, era el gigante que se podía permitir engullir a Privalia. Todo apunta a que había otros contendientes, como la también francesa Showroomprive, pero finalmente Jacques Antoine Granjon se ha salido con la suya. Y Carné y Villanueva ya son multimillonarios. Todos ganan. 

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