Profesora en la universidad de stanford

Una iraní es la primera mujer que gana la medalla Fields, el 'Nobel' de las matemáticas

La iraní Maryam Mirzakhani recibió en Seúl la medalla Fields, considerada el premio Nobel de las Matemáticas. Se convierte así en la primera mujer en recibir este galardón

Foto: La matemática iraní Maryam Mirzakhani (Fotografía: IMU).
La matemática iraní Maryam Mirzakhani (Fotografía: IMU).
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Durante la apertura del Congreso Internacional de Matemáticas (CIM), que congrega en Seúl (Corea del Sur) del 13 al 21 de agosto a 5.000 matemáticos de todo el mundo, se han anunciado los cuatro ganadores de la medalla Fields 2014, entre los que figura por primera vez una mujer.

Se trata de la investigadora Maryam Mirzakhani (1977, Irán), profesora en la universidad estadounidense de Stanford. El jurado ha reconocido sus "avances sobresalientes en la dinámica y geometría de las superficies de Riemann y sus espacios modulares". También se han roto barreras geográficas: Mirzakhani es la primera persona procedente de Irán que obtiene el galardón.

“Es una grandísima noticia. Las mujeres siguen sin estar lo suficientemente presentes en la investigación matemática y Mirzakhani es un modelo para atraer a más mujeres a los primeros puestos”. Así lo ha señalado Ingrid Daubechies, actual presidenta de la Unión Matemática Internacional (IMU). Por su parte, Manuel de León, director del Instituto de Ciencias Matemáticas (ICMAT), añade: “Es un hito en la historia de las matemáticas y supone romper con décadas de tabúes”.

Las matemáticas, una ciencia viva

Otro de los premiados es el francobrasileño Artur Ávila (1979, Brasil), del Institut de Mathématiques de Jussieu-Paris Rive Gauche (CNRS, Francia) y el Instituto Nacional de Matemática Pura y Aplicada (IMPA, Brasil), que también representa al primer latinoamericano que obtiene la medalla y el primero que se ha doctorado fuera de Europa o de EEUU.

Manjul Bhargava, Martin Hairer y Artur Avila (Fotografías: Wikipedia).
Manjul Bhargava, Martin Hairer y Artur Avila (Fotografías: Wikipedia).

Ávila, investigador de 35 años, ha sido seleccionado por “sus profundas contribuciones a la teoría de los sistemas dinámicos, que han cambiado la faz de este campo, utilizando la poderosa idea de la renormalización como principio unificador”.

“Creo que estas medallas son importantes para mostrar que las matemáticas son una ciencia viva, en la que se sigue avanzando”, ha declarado Ávila en la rueda de prensa posterior a la ceremonia.

La medalla Fields es un galardón que premia a un máximo de cuatro matemáticos menores de 40 años por sus descubrimientos sobresalientes

Los otros dos galardonados son los profesores Manjul Bhargava (1974, Canadá) de la Universidad de Princeton (EEUU), que ha desarrollado “nuevos y poderosos métodos en geometría de números”, y Martin Hairer (1975, Austria) de la Universidad de Warwick (Reino Unido), un experto en “ecuaciones diferenciales parciales estocásticas”.

La medalla Fields es un galardón instaurado en 1936 que se entrega cada cuatro años durante la celebración del CIM. Premia a un máximo de cuatro matemáticos menores de 40 años por sus descubrimientos sobresalientes. De hecho, los cuatro premiados nacieron en los años 70 del siglo pasado.

Medallas y premios Fields, Nevanlinna, Gauss, y Chern

La dotación económica de las medallas Fields es modesta (15.000 dólares canadienses, unos 10.000 euros). Su valor es por tanto, principalmente simbólico. Las medallas, acuñadas en oro, llevan el nombre del matemático canadiense John Charles Fields (1863-1932), su promotor, y se otorgan desde el Congreso Internacional de Matemáticos celebrado en Oslo en 1936.

Por su parte, los premios Nevanlinna, Gauss y la Medalla Chern se conceden cada cuatro años con motivo del ICM. El premio Nevanlinna ensalza los avances más destacados en los aspectos matemáticos de la Sociedad de la Información (como ciencias de la computación, lenguajes de programación, criptología, análisis de algoritmos…). En este caso, el galardonado, Subhash Khot (Instituto Courant de Ciencias Matemáticas de la Universidad de Nueva York, EEUU), de origen indio, recibe el premio no por un gran resultado sino por una influyente conjetura: la Conjetura de Juegos Únicos de Khot que está relacionada con el problema N versus NP.

Las medallas, acuñadas en oro, llevan el nombre del matemático canadiense John Charles Fields, su promotor, y se otorgan desde 1936

El premio Gauss destaca aquellos progresos matemáticos que más repercusión hayan tenido en el desarrollo de la tecnología y la vida cotidiana. Stanley Osher (Universidad de Los Ángeles en California, EEUU), su último ganador, trabaja en el desarrollo de nuevas técnicas numéricas para resolver ecuaciones en derivadas parciales y sus aplicaciones a diferentes áreas de la ingeniería, la física y el procesado de imagen. Sus ideas se han utilizado en criminología, en el diseño de chips de ordenadores, en la animación de películas y en las mejoras de los escáneres MRI, entre otras cosas.

La medalla Chern se concedió por primera vez en 2010 y reconoce los logros destacados de toda una vida dedicada al estudio de las matemáticas a su más alto nivel. En esta segunda edición se ha concedido a Phillip Griffiths (Instituto de Estudios Avanzados de la Universidad de Princeton), por su “desarrollo de métodos revolucionarios y transformadores en geometría compleja, en particular su trabajo seminal en la teoría de Hodge y los periodos de variedades algebraicas”.

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