Implantan por primera vez un cráneo entero hecho con una impresora 3D
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la paciente sufría una enfermedad de huesos

Implantan por primera vez un cráneo entero hecho con una impresora 3D

Una mujer holandesa de 22 años se ha convertido en el primer paciente al que se le ha implantado un cráneo de plástico, elaborado con una impresora 3D

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Una mujer holandesa de 22 años se ha convertido en el primer paciente del mundo al que se le ha implantado la totalidad de uncráneode plástico, elaborado con una impresora 3D.

La primicia corresponde al Hospital Universitario de Utrecht (centro de Holanda), que ha esperado a la recuperación de la enferma, que fue operada hace tres meses, para sacar la noticia a la luz.

Gracias a esa tecnología y la pericia de los cirujanosque estuvieron con ella en el quirófano 23 horas, ha pasado de estar en peligro de muerte a recuperar su vida cotidiana sin ningún tipo de dolencias.

"Lo más novedoso es que hemos implantado la totalidad del cráneo, desde la frente hasta la nuca y de una oreja a la otra", ha explicado el cirujano que ha dirigido la operación, Bon Verweij, quien ha reconocido que ésta no ha sido la más difícil, aunque sí la "más creativa" de las intervenciones que ha hecho.

Para su equipo lo más complicado ha sido "la apertura del cráneo, porque era muy grueso" y de hecho eso es lo que les ha tomado "20 horas de operación", ha explicado el facultativo.Pero la paciente, afectada por una enfermedad de los huesos que le hacía aumentar el tamaño del cráneo, "no tenía otra alternativa" porque la creciente presión sobre el cerebro iba a acabar con su vida.

"Sin esta tecnología no habría sido posible"

La paciente, cuya identidad no se ha revelado por cuestiones de privacidad, puede hacer ahora una vida normal sin controles exhaustivos, entre otras cosas porque el implante craneal tiene un carácter permanente.Los síntomas que padecía, como problemas con la vista y fuertes dolores de cabeza, también han desaparecido por completo después de la intervención.

Las medidas exactas de la caja craneal fueron tomadas gracias a un escáner de tres dimensiones, cuya información se pasó a la impresora

"Desde fuera no se nota nada que ha sido operada: abrimos, colocamos la cubierta exactamente igual a su cráneo y cerramos", cuenta el cirujano, quien ha espedificado que sin la tecnología 3D, que permite reproducciones exactas, hubiese sido "impensable" implantar el cráneo entero.

Las medidas exactas de la caja craneal fueron tomadas gracias a un escáner de tres dimensiones, "una tecnología ya conocida" y esa información se pasó después a la impresora 3D, que reprodujo el cráneo de la mujer utilizando "plástico normal y corriente" aunque, eso sí "muy duro", ha precisado el médico.

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El equipo del doctor Verweij tenía experiencia con "operaciones a pequeña escala" usando la tecnología 3D, lo que les permitió realizar esta complicada intervención con confianza.

Hasta la fecha, los implantes de cráneo se venían realizado de manera parcial y con materiales como el titanio, mientras que después de esta prueba, "todas reparaciones de cráneo dejan de tener fronteras ", sostiene el cirujano.

No es la primera vez que el Hospital Universitario de Utrecht, el segundo mayor de Holanda, da a conocer una novedosa técnica médica pionera a nivel mundial.También lo han hecho en el campo del cáncer de mama, donde han sido los primeros en utilizar el ultrasonido para combatir los tumores malignos de pecho.

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