Un agricultor burgalés inventa el arado hidráulico
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UNA REVOLUCIÓN TRAS 16 AÑOS DE TRABAJO

Un agricultor burgalés inventa el arado hidráulico

Julio Santamaría ha consagrado su vida a una idea que promete transformar el concepto del trabajo en el campo. Lo ha patentado en EEUU, China y Europa

placeholder Foto: Julio Santamaría posa delante del prototipo de arado hidráulico. (Fotografía: Diario de Burgos)
Julio Santamaría posa delante del prototipo de arado hidráulico. (Fotografía: Diario de Burgos)

Hoy, 16 de septiembre, es su cumpleaños, pero Julio Santamaría no se acuerda de su edad. Hace tiempo que dejóde contar. "Tengo cuarenta y pico. Nací en el 66, echa cuentas". Después de más de quince años trabajando en la ideade su vidael agricultor burgalés ha perdido la noción del tiempo. No está loco, como muchos pensaron -incluida su familia- cuando comenzó a concebir, a finales de los 90,un tipo de arado que promete una revolución radical en el proceso de siembraen términos de productividad, ahorro energético y respeto al medio ambiente, al contrario que en la siembra directa.

"Es un arado hidráulico que se coloca en la parte delantera del tractor. La ventaja consiste en que se ahorra el 60% detiempo y el 70% decombustible. Con este arado sepueden hacer cinco tareas a la vez, todo el proceso de la siembra al mismo tiempo,desde el movimiento de la tierra, el abono, el cultivador, la siembra propiamente dichay el rodillo", explica a Teknautas el emprendedor.

Es el único en el mundo, por eso he podido patentarlo. Es el proyecto de mi vida; si esto sale adelante me puedo dar por satisfecho, he invertido muchas miles de horas. Al principio, me decían que estaba perdiendo el tiempo

Santamaríaprefiere no mirar la hoja de Exceldonde ha ido apuntando los gastos acumulados, pero el esfuerzo ha merecido la pena. El burgalés siente, ahora más que nunca, que la idea está a punto de caramelo. Desde el año pasado tieneun prototipo."Los agricultores que lo prueban me preguntan que cuándo se podrá comprar", apunta.

De momento no -"quizás dentro de un año"-, aunque ya ha patentado el inventoen Estados Unidos, China, Rusia, Francia yAlemania, además de España. En todos estos mercados cuenta con una licencia de explotación, aunque se ha propuesto empezar en casa.

"Es el único en el mundo, por eso he podido patentarlo. Es el proyecto de mi vida;si esto sale adelante me puedo dar por satisfecho, he invertido muchas miles de horas. Al principio, me decían que estaba perdiendo el tiempo. La gente no cree en algo hasta que no lo ven blanco y en botella".

Un proyecto de vida

Todo arrancócuando Julio Santamaría, que empezóa trabajar en el campo con 14 años y hoy es empleado deuna multinacional dedicada a la producción de patatas, decidió apuntar en un cuaderno los problemas que veía a su alrededor. "Una tormenta de ideas sobre cómo mejorar la agricultura".Sobre todo, le preocupaba la contaminación, por eso detrás de su idea hay, además de un negocio, una filosofía ecologistacon raíces personales.

Julio Santamaría sostiene la maqueta del arado hidráulico. (Fotografía: Diario de Burgos)

"Cada año surge un problema nuevo en el campo, y uno de ellos es que cada vez se utilizan más herbicidas. Mi padre y varios de mis tíos se han muerto de cáncer; lo he vivido muy de cerca. Somos nosotros los que estamos echando estos productos en el campo. Esto va al trigo, al cereal, y todo esto después lo comen los animales, que después nos comemos nosotros. Nuestras células se convierten en células malas, y al finalse crea un tumor", lamenta.

El siguiente paso fue transformar los apuntes de su libreta en planos. Esteproceso duró un lustro. Santamaría aprendió por su cuenta -"algunos amiguetes me ayudaron, y me pasé cinco años trasteando"- a manejar el programa Autodesk. "Después, tardéotros cinco años en construir una maqueta aescala 1:9".

El reto de la fabricación

Una vez completada la maqueta, obtuvo la primera patente de su invento en febrero de 2011, fecha en que se puso manosa la obra para construir un prototipo, misión para la que contactócon una decena de empresas, cada una de las cuales se encargóde fabricar uncomponente distinto del arado hidráulico.

Necesito una pequeña financiación para invertir en la maquinaria para el montaje de las piezas del arado. Están empezando a ponerse en contacto conmigo fabricantes, pero después de tanto esfuerzo, lo quiero fabricar yo

No ha dejado nada al azar. En 2008, creó una empresa de nombreConstrucciones Metálicas Julsa, mediante la cual se ha marcado el objetivo de empezar a fabricar en serie la máquina.

Será enel polígono deVillalonquéjar IV de Burgos, donde ha comprado una parcela de 6.000 metros cuadrados. "Necesito una pequeña financiación para invertir en la maquinaria para el montaje de las piezas del arado.Están empezando a ponerse en contacto conmigo fabricantes, pero después de tanto esfuerzo, lo quiero fabricar yo".

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