entre 2002 y 2005

El millonario Jeffrey Epstein, acusado de tráfico sexual de menores en sus mansiones

El empresario, registrado como delincuente sexual, ha sido detenido en Nueva York por presunto abuso de una docena de menores a las que luego pagaba

Foto: Geoffrey berman points to a photograph of jeffrey epstein in new york
Geoffrey berman points to a photograph of jeffrey epstein in new york

La Fiscalía federal del distrito Sur de Nueva York (EE.UU.) ha acusado al millonario empresario Jeffrey Epstein de crear una red para abusar de niñas en sus mansiones de Nueva York y Florida entre 2002 y 2005, según un documento judicial hecho público este lunes. No es la primera vez que el financiero se enfrenta a acusaciones de este calibre, pero ya entonces logró evitar que lo imputaran por un acuerdo oculto.

Epstein, detenido el sábado por la noche en el cercano aeropuerto de Teterboro (Nueva Jersey), ha sido imputado con los cargos de tráfico sexual y de conspirar para cometer ese delito, de acuerdo al texto de acusación de la Fiscalía, que ofrecerá más detalles en una rueda de prensa.

En el documento, un gran jurado argumenta que Epstein "explotó sexualmente y abusó de docenas de niñas menores en sus casas de Manhattan, en Nueva York, y Palm Beach, en Florida, entre otros lugares, durante muchos años", y alega que tras cometer los actos pagaba a las víctimas "cientos de dólares".

Asimismo, se acusa al empresario de "crear una amplia red de víctimas menores de edad para explotarlas sexualmente", ya que pagaba a algunas de ellas para reclutar a otras niñas que serían víctimas de abusos similares, llegando a tener tan cortas edades como 14 años.

Se libró de cargos similares

El empresario de 66 años fue acusado de abusar de decenas de niñas hace más de una década, pero evitó ser imputado con cargos federales mediante un polémico acuerdo extrajudicial en el que admitió haber solicitado servicios de prostitución, y que ha sido objeto de escrutinio recientemente.

Concentración frente al distrito Sur de Nueva York en repulsa por los supuestos cargos de tráfico sexual de menores cometidos entre 2002 y 2005. (Reuters)
Concentración frente al distrito Sur de Nueva York en repulsa por los supuestos cargos de tráfico sexual de menores cometidos entre 2002 y 2005. (Reuters)

En 2008, Epstein llegó a un acuerdo con la Fiscalía del Sur de Florida para poner fin a una investigación que podría haber supuesto su condena a cadena perpetua, en virtud del cual se declaró culpable de cargos estatales menores, fue condenado a 13 meses de cárcel y llegó a un acuerdo económico con las víctimas.

El acuerdo fue supervisado por el entonces fiscal de Miami, Alexander Acosta, que ahora es el secretario de Trabajo del Gobierno de Donald Trump y que ha defendido ese trato como "apropiado" en vista de las circunstancias, especialmente con "muchas de las víctimas reacias a testificar".

Su caso dio un giro después de que el pasado febrero un juez de Florida fallara que la Fiscalía violó la ley al ocultar el acuerdo, que afectaba a más de 30 mujeres que lo denunciaron por haber sufrido abusos sexuales cuando eran menores.

Según el canal local NBC, desde el arresto de Epstein, que ha estado en custodia policial en el Centro Correccional de Manhattan —con célebres reclusos como el narcotraficante mexicano el Chapo—, los investigadores han estado entrando y saliendo de su mansión neoyorquina situada en el acaudalado barrio del Upper East Side.

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