El nuevo dispositivo que genera electricidad del sudor de las manos
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El nuevo dispositivo que genera electricidad del sudor de las manos

En verano es muy habitual que acabemos sudando, incluso de noche. Ahora, un equipo de científicos ha desarrollado un sistema que saca utilidad a este problema produciendo un ahorro energético: convertir el sudor en electricidad

placeholder Foto: El dispositivo creado en la Universidad de California San Diego. Foto: Yu Lin
El dispositivo creado en la Universidad de California San Diego. Foto: Yu Lin

Y además, mientras dormimos. Se trata del dispositivo recolector de energía corporal más eficiente jamás inventado, produciendo 300 milijulios (mJ) de energía por centímetro cuadrado sin ningún aporte de energía mecánica durante una noche de sueño de 10 horas. Sin duda es un paso adelante para la electrónica portátil autosostenible.

Nuevo 'wearable' autosostenible

El dispositivo en cuestión parece una tirita; la tira se envuelve alrededor de los dedos y lo único que hay que hacer es echarse a dormir o tumbarse y esperar que, mientras sudamos, la tecnología haga el resto: recolectar energía de nuestro sudor para generar electricidad.

"Este trabajo es un paso adelante para hacer que los dispositivos portátiles sean más prácticos, convenientes y accesibles"

Los investigadores que han desarrollado el invento, científicos de la Universidad de California en San Diego (EEUU), han presentado el prototipo que, tras las primeras pruebas, demostró generar suficiente energía para mantener un reloj en funcionamiento durante 24 horas (o lo que es lo mismo, producir unos 400 milijulios). Eso sí, un reloj de pulsera electrónico, no uno inteligente. Y eso solo con la yema de un dedo. Solo hay que multiplicar por 10 para saber la energía que obtendríamos si todos los dedos contaran con esta “tirita tecnológica”. Aunque aún queda mucho por hacer.

¿Cómo genera electricidad?

Ya existen dispositivos que permiten producir energía gracias al usuario, pero conllevan que este tome un papel activo: que haga ejercicio intenso o que se produzcan grandes variaciones de temperatura. Al contrario de este tipo de sistemas, la tira, flexible y muy delgada, emplea un sistema pasivo (como una esponja inteligente) para generar electricidad a partir de la humedad en las yemas de los dedos, incluso si estamos completamente quietos, ya sea sentados o dormidos.

Los dedos producen sudor constantemente; es más, cada una de las yemas de los dedos cuenta con más de mil glándulas sudoríparas, que pueden producir entre 100 y 1.000 veces más sudor que otras partes del cuerpo y lo que hace esta tira inteligente es utilizar ese sudor antes de que se evapore.

placeholder De momento, la electricidad generada (con un solo dedo) puede poner en marcha un reloj. Unsplash
De momento, la electricidad generada (con un solo dedo) puede poner en marcha un reloj. Unsplash

Por tanto, el dispositivo puede funcionar sin que el usuario mueva un músculo. Es una gran ventaja el hecho de que no requiera de ninguna intervención física del usuario. Así, mientras descansamos, la tira convierte los químicos que se encuentran en el sudor humano en pequeñas cantidades de energía eléctrica.

"Al usar el sudor de la yema del dedo, que fluye naturalmente sin importar dónde se encuentre o qué esté haciendo, esta tecnología proporciona una ganancia neta de energía sin esfuerzo por parte del usuario", comenta Joseph Wang, coautor del estudio que publica la revista Joule.

El dispositivo está equipado con conductores eléctricos, o electrodos, hechos de una espuma de carbono similar a una esponja, que absorbe el sudor de los dedos y un pequeño chip hecho de material piezoeléctrico. La energía eléctrica se almacena en un pequeño condensador cuando el usuario suda o presiona sobre él. Las enzimas de los electrodos desencadenan una reacción química entre las moléculas de sudor. Y se produce la electricidad. Esta, luego se puede descargar para alimentar dispositivos de baja potencia.

Mientras trabajamos o jugamos en el ordenador

También funciona si presionamos o golpeamos algo ligeramente con los dedos, con lo que actividades habituales como escribir o jugar en el ordenador o tableta, enviar mensajes de texto en el móvil, revisar las redes sociales o tocar el piano, podrían servirnos para recoger energía para... en un futuro, poder cargar el móvil, por ejemplo. Teniendo en cuenta que es un material flexible y de aproximadamente un centímetro cuadrado, no hay sensación extraña al realizar actividades. Podremos usarlo durante largos períodos de tiempo sin inmutarnos y aprovechando sus bondades.

Por el momento, el prototipo es capaz de almacenar poca energía. Lógicamente, aún no es adecuado para alimentar continuamente dispositivos electrónicos de alto rendimiento como un smartphone, pero los desarrolladores esperan aumentar su capacidad en el futuro.

Foto: El invento en cuestión, capaz de atrapar la luz solar.

"Este trabajo es un paso adelante para hacer que los dispositivos portátiles sean más prácticos, convenientes y accesibles para el ciudadano común", comentan los autores.

En teoría, podríamos utilizar este tipo de dispositivo realizando cualquier actividad diaria que implique el tacto. Las posibilidades, son muchísimas.

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