La temperatura del mar Mediterráneo sube hasta 2 grados por siglo
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La temperatura del mar Mediterráneo sube hasta 2 grados por siglo

Hacía ya bastante tiempo que sabíamos que la temperatura de nuestro querido mar iba en aumento, pero no teníamos ni idea de que el problema fuera tan grave

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Foto: Unsplash.

Un estudio liderado por investigadores del Instituto Español de Oceanografía (IEO) demuestra que el ritmo al que aumentan la temperatura y la salinidad de las aguas del Mediterráneo Occidental se ha acelerado desde mediados de los años noventa, y apunta a que la temperatura de la superficie sube hasta dos grados por siglo.

El estudio, publicado en la revista 'Frontiers in Marine Sciences', evidencia que las aguas del Mediterráneo Occidental se han calentado y aumentado su salinidad desde la década de los noventa en todos los niveles de profundidad.

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Foto: Unsplash/@ahmed_gamall.

Estos cambios han afectado tanto a las aguas superficiales que tienen su origen en el océano Atlántico y fluyen hacia el interior del Mediterráneo, como a las aguas profundas y a aquellas situadas en profundidades intermedias, según ha informado el IEO en un comunicado. El trabajo, que analiza datos de temperatura y salinidad obtenidos durante los últimos 24 años, ha sido presentado con el objetivo de conocer el impacto que el cambio climático está teniendo en las aguas que rodean las Islas Baleares.

Ha sido realizado por investigadores del Grupo Mediterráneo de Cambio Climático del IEO, en colaboración con investigadores del Sistema de Observación Costero de las Islas Baleares (Socib) y del Instituto de Ciencias del Mar de Barcelona (ICM-CSIC). De acuerdo con otros trabajos publicados anteriormente, los científicos sabían con seguridad que este proceso estaba afectando a las aguas mediterráneas desde mediados del pasado siglo y, posiblemente, desde principios del mismo.

Foto: Una bolsa de plástico, en la fosa de Calipso, el punto más profundo del Mediterráneo. (Caladan Oceanic)

La principal novedad de este nuevo trabajo es que muestra que el ritmo al que están aumentando la temperatura y salinidad del Mediterráneo podría haberse acelerado desde mediados de los años noventa. Según el estudio, la temperatura de la superficie del mar podría estar subiendo a un ritmo de hasta dos grados centígrados por siglo y la columna de agua (es decir, todo el volumen de agua desde la superficie hasta el fondo del mar) está absorbiendo calor a una velocidad mayor que la que revelaban trabajos anteriores.

El nivel del mar en el Mediterráneo Occidental también está subiendo —según apuntan los resultados— a una velocidad similar a la de otras partes del planeta (unos tres mm/año), lo que igualmente supone una aceleración de esta subida desde finales del siglo XX. El investigador del Centro Oceanográfico de Málaga del IEO y primer autor del trabajo, Manuel Vargas, ha explicado que el estudio pone de manifiesto la "importancia de los sistemas de observación y vigilancia" de los mares para la detección de las alteraciones que pudieran producirse en el medio marino, ya sean debidas al cambio climático o a otra causa.

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