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Simulan la digestión humana para estudiar la peligrosidad del plástico
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Simulan la digestión humana para estudiar la peligrosidad del plástico

Diversas universidades españolas han llevado a cabo un esfuerzo conjunto para determinar cómo diversos aditivos de estos materiales, como el bisfenol A o los pfalatos pueden impactar en nuestra salud

Foto: Investigadores de los efectos de los microplásticos. (iStock)
Investigadores de los efectos de los microplásticos. (iStock)

Investigadores de la Universidad de las Islas Baleares (UIB) han analizado la toxicidad y el grado de peligrosidad de varios aditivos del plástico para las personas, mediante un sistema que simula los procesos químicos de digestión gastrointestinal del aparato digestivo humano.

Científicos del grupo de investigación en Análisis por Inyección en Flujo y Análisis de Trazas (Fi-Trace) de la UIB han simulado el proceso de digestión humana de microplásticos con el objetivo de evaluar su posible toxicidad, según recogen dos artículos recientemente publicados en las revistas científicas "Science of the Total Environment" y "Analyst", informa un comunicado del centro docente.

La investigación simuló la digestión gastrointestinal humana de microplástico mediante métodos in vitro

En el primer artículo, elaborado en colaboración con investigadores de la Universidad de Santiago de Compostela, se evaluó el riesgo que supone para la salud la ingesta accidental de microplástico de polietileno y cloruro de polivinilo y de sus aditivos químicos.

La investigación simuló la digestión gastrointestinal humana de microplástico mediante métodos in vitro. El proceso se hizo utilizando las enzimas, pH y otros compuestos típicos de la saliva, del jugo gástrico y del jugo del intestino delgado y de la bilis humanos.

placeholder Cientos de minúsculos 'pellets' de plástico. (iStock)
Cientos de minúsculos 'pellets' de plástico. (iStock)

Lo hicieron para evaluar la lixiviación, que es la solubilidad y, en consecuencia, la bioaccesibilidad oral de ftalatos y bisfenol A, utilizados como aditivos en plásticos, en condiciones de ayuno y también con alimentos, a partir de la cual se puede discernir la posible toxicidad química derivada de microplástico.

Los resultados sugirieron que la mayor bioaccesibilidad gastrointestinal se alcanza en condiciones de alimentación (no en ayunas), debido a las mayores cantidades de biomoléculas tensioactivas.

Foto: Los animales de granja pueden estar contaminados por microplásticos. Foto: REUTERS/Agustin Marcarian

En el segundo artículo, elaborado en colaboración con investigadores de la Universidad de La Laguna (Tenerife) y de las universidades de Valencia y de la República (Montevideo), los investigadores de la UIB miniaturizaron y automatizaron el proceso para estudiar las "cinéticas de bioaccesibilidad" y poder identificar el tiempo necesario para que los contaminantes sean disueltos (extraídos) desde el microplástico en los jugos gastrointestinales humanos.

Concluyeron que, cuanto más bioaccesible sea un aditivo en condiciones de digestión gastrointestinal humana, mayor probabilidad hay de que pueda ser biodisponible, entrar en el torrente sanguíneo y conducir una respuesta tóxica para el ser vivo.

Investigadores de la Universidad de las Islas Baleares (UIB) han analizado la toxicidad y el grado de peligrosidad de varios aditivos del plástico para las personas, mediante un sistema que simula los procesos químicos de digestión gastrointestinal del aparato digestivo humano.

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