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La CE aplaza el control de cítricos a Sudáfrica por presión de Holanda y enciende al sector
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FUERA DEL ORDEN DEL DÍA

La CE aplaza el control de cítricos a Sudáfrica por presión de Holanda y enciende al sector

El ejecutivo comunitario retira de orden del día del SCoPAFF la propuesta para aplicar el tratamiento en frío a las naranjas sudafricanas. Los agricultores hablan de "traición"

Foto: Protesta de agricultores valencianos. (EFE)
Protesta de agricultores valencianos. (EFE)

La Comisión Europea ha retirado del orden del día del Comité Permanente de Plantas, Animales, Alimentos y Piensos (SCoPAFF) la propuesta para exigir a países como Sudáfrica el tratamiento en frío durante el transporte de sus exportaciones de naranjas con el fin de evitar la transmisión de plagas. La medida es reclamada desde hace años por el sector agrícola español y venía avalada por un informe científico de la Autoridad Europea para la Seguridad Alimentaria (EFSA), que recomendaba un cambio en el reglamento con el fin de proteger a los productores comunitarios de la conocida como 'falsa polilla', con especial incidencia en el país sudafricano y también en Zimbabue.

El 'cold treatment', que otros mercados como Estados Unidos ya exigen para los cítricos vengan de donde vengan, implica introducir la refrigeración en los barcos y, por tanto, repercute en los costes de transporte y el precio final de los productos cuando llegan al consumidor. Esta circunstancia, que los productores españoles consideran más positiva y justa para equilibrar la competencia, es precisamente la que han alegado 'lobbies' importadores de Países Bajos (antigua Holanda) o Alemania para frenar la modificación reglamentaria. La presión de estos dos países, según fuentes españolas en el Parlamento Europeo, explicaría que la Comisión esté titubeando y demorando la decisión de elevar los controles.

La retirada de la propuesta del SCoPaff, que llegó después de una labor de concienciación realizada también desde el Ministerio de Agricultura, ha levantado en armas a las asociaciones agrícolas. También la Generalitat valenciana, a través de la Conselleria de Agricultura, Mireia Mollà (Compromís), reclamó al Ejecutivo comunitario que recapacite y vuelva a su posición inicial. A su juicio es "muy grave" que la Comisión "pueda poner en peligro la citricultura valenciana y otros cultivos y especies vegetales europeas por no solicitar el tratamiento en frío a las importaciones de naranja procedentes, fundamentalmente, de Sudáfrica y Zimbabue", dijo.

Foto: Protesta de agricultores valencianos por el precio de los cítricos. (EFE/Kai Försterling)

Miembros de Intercitrus, la interprofesional española de la naranja y la mandarina, se reunieron el jueves de urgencia para valorar una propuesta de la CE de última hora para un tratamiento de frío menos exigente que la anterior. "Sin respaldo científico alguno, alejado de los estándares internacionales del 'cold treatment 'para esta plaga y del posicionamiento expreso de la propia EFSA a este respecto, el Ejecutivo comunitario planteaba esta semana una posible modificación del reglamento que implicaba una flexibilización del tratamiento de frio propuesto en febrero, y expuesto a posibles alegaciones, que pasaba de -1 a 0ºC durante 16 días a -1 a +2 ºC durante 20 días. Pese a ello, este último planteamiento tampoco fue defendido por la Comisión", explicaron.

"A la hora de la verdad, cuando debía de limitarse a cumplir con el orden del día, a debatirlo y votarlo en este comité, la propuesta ha sido retirada sin ni siquiera someterla a votación", añadieron. Y ello pese al apoyo en bloque a la medida del conjunto de países mediterráneos, pese al "buen trabajo técnico y político" de los últimos meses del Ministerio de Agricultura español y de la Generalitat Valenciana codo con codo con el sector, "e incluso pese al compromiso manifestado por escrito al sector por la propia comisaria de Sanidad y Seguridad Alimentaria, Stella Kyriakides, que garantizó que el tratamiento se aplicaría antes del inicio de la campaña comercial del hemisferio sur", informó Intercitrus a través de un comunicado.

Foto: El sector naranjero está en pie de guerra. (EFE/Biel Aliño)

A juicio de todos integrantes de Intercitrus “la Comisión y la propia comisaria, no sólo ha traicionado a su propia palabra, sino que lo ha hecho al conjunto del sector citrícola europeo y ha vuelto a evidenciar que los intereses de Sudáfrica y los países importadores están muy por encima de la defensa de la sanidad vegetal del agro continental”, asestaron.

Intercitrus sospecha que, aunque aún cabe la opción de retomar el cambio reglamentario en próximas reuniones, el tratamiento de frío y todo el trabajo y proceso de tramitación de los últimos meses "podría haber sido abortado a última hora". Tras conocer este extremo los miembros de la interprofesional acordaron exigir explicaciones por carta a la comisaria. “Necesitamos conocer las razones de esta falta de transparencia y por qué Sudáfrica tiene mayor fuerza en las decisiones del ejecutivo comunitario que la necesaria mitigación del enorme riesgo fitosanitario al que está sujeta la agricultura europea. Necesitamos que nos responda a una sencilla pregunta: ¿Cómo los agricultores europeos van a cumplir con los objetivos medioambientales de la estrategia comunitaria ‘De la granja a la mesa’, que implica una reducción de fitosanitarios del 50% antes de 2030, si la UE no les protege de plagas foráneas, cuarentenarias y prioritarias tan graves como la ‘Falsa polilla’?”, advirtió la presidenta de Intercitrus, Inmaculada Sanfeliu. “El principio de cautela que ha regido la reciente reforma de la normativa europea de sanidad vegetal ha quedado totalmente maltrecho”, concluyó.

La Comisión Europea ha retirado del orden del día del Comité Permanente de Plantas, Animales, Alimentos y Piensos (SCoPAFF) la propuesta para exigir a países como Sudáfrica el tratamiento en frío durante el transporte de sus exportaciones de naranjas con el fin de evitar la transmisión de plagas. La medida es reclamada desde hace años por el sector agrícola español y venía avalada por un informe científico de la Autoridad Europea para la Seguridad Alimentaria (EFSA), que recomendaba un cambio en el reglamento con el fin de proteger a los productores comunitarios de la conocida como 'falsa polilla', con especial incidencia en el país sudafricano y también en Zimbabue.

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