La Audiencia condena a la cúpula de Fórum a entre seis meses y 12 años de prisión
  1. España
el expresidente debe pagar 50 millones de multa

La Audiencia condena a la cúpula de Fórum a entre seis meses y 12 años de prisión

El alto tribunal castiga con cárcel a 20 de los 27 directivos de la compañía y califica el timo como "el paradigma de las estafas piramidales"

Foto: Juicio contra la cúpula de Fórum Filatélico en la Audiencia Nacional el pasado septiembre. (EFE)
Juicio contra la cúpula de Fórum Filatélico en la Audiencia Nacional el pasado septiembre. (EFE)

La Audiencia Nacional ha condenado a la cúpula de Fórum Filatélico a penas de entre seis meses y 12 años y cuatro meses de prisión. En concreto, en una sentencia publicada hoy, la Sección Primera del alto tribunal ha castigado con cárcel a 20 de los 27 acusados en el juicio por la que considera "el paradigma de las estafas piramidales". El ex presidente de la entidad, Francisco Briones, ha sido condenado a la pena más alta, 12 años y cuatro meses de prisión, por los delitos de estafa agravada continuada en concurso con insolvencia punible y falseamiento de cuentas anuales continuado y por blanqueo de capitales.

Briones deberá también abonar una multa de 49,7 millones de euros así como una responsabilidad civil para indemnizar, junto a otro de los condenados, a los más de 190.000 titulares de los 270.000 contratos filatélicos que reconoció la administración concursal de la compañía ante el Juzgado Mercantil 7 de Madrid, que los valoró en más de 3.700 millones de euros. La Audiencia Nacional condena también al exdirector general de Fórum Filatélico, Antonio Merino, a dos años y tres meses de prisión al considerarlo cómplice de delito continuado de estafa agravada en concurso con insolvencia punible y por blanqueo. Además, le impone una multa de 15,9 millones tras aplicarle la atenuante de confesión. El tribunal castiga asimismo al exdirector jurídico Juan Ramón González a seis años y tres meses de cárcel también por estafa y blanqueo y a la misma multa que a Merino.

Foto: Afectados por la estafa de Fórum Filatélico y Afinsa se concentran  ante la Audiencia Nacional. (EFE)

Los auditores José Carrera Sánchez y Rafael Ruiz Berrio, por su parte, han sido condenados como cooperadores necesarios en el delito de falseamiento de cuentas societarias a las penas de dos y un años de prisión respectivamente. El resto de acusados considerados colaboradores en la estafa y en el blanqueo tendrán que pasar entre seis meses y cuatro años de cárcel y abonar multas por valor de hasta 63,5 millones. El tribunal absuelve, sin embargo, a los cuatro miembros del Consejo de Administración de la entidad que fueron juzgados por estafa agravada continuada, insolvencia punible y falseamiento de las cuentas. Se trata, en concreto, de Miguel Ángel Hijón, Francisco José López Gilarte, Agustín Fernández Rodríguez y Juan Maciá Mercadé.

Todos los condenados se han beneficiado de la atenuante por dilaciones indebidas simple aplicada por el tribunal tras haberse alargado innecesariamente el procedimiento judicial. Asimismo, la sala ha ordenado decomisar numerosas fincas y cuentas bancarias, además del dinero depositado en cajas de seguridad. También ha acordado que todos los fondos que se obtengan por la ejecución de la sentencia sean puestos a disposición de la administración concursal con el fin de que ésta los distribuya entre los perjudicados.

Según la sentencia, Fórum Filatélico desarrolló entre 1998 y 2006 "un negocio de captación masiva de dinero procedente de pequeños ahorradores, dinero que devolvía en el plazo determinado con un interés añadido superior al de las entidades financieras". Alegaba que retribuía ese alto interés porque era lo que "recibían de la inversión en valores filatélicos (...) cuyo precio fijaba la compañía en atención a sus necesidades financieras mediante unas listas internas", continúa la resolución, que explica que en la publicidad la entidad "sostenía que los sellos se revalorizaban de manera constante y sostenida". "La actividad se formalizaba en contratos-tipo de compraventa de lotes de sellos que encubrían la realidad económica de la transacción; el inversor compraba, según decían, por un precio equivalente al valor de la filatelia que le adjudicaban, asumiendo la compañía el compromiso de recompra por el que se obligaba a devolverle en un plazo el dinero aportado más la rentabilidad acordada", prosigue el fallo.

Foto: Manifestación de clientes de Afinsa y Fórum hace un año en Madrid. (EFE)

De este modo, afirma la sala, Fórum construyó "un mercado cerrado, ajeno al del coleccionismo de sellos, bajo la apariencia de compraventa de valores filatélicos, en el que llegaron a integrar -el 9 de mayo de 2006, fecha de la intervención judicial- a 268.804 clientes, titulares de 393.754 contratos, que habían confiado a la empresa más de 3.000 millones de euros". "Los clientes invertían sus ahorros por la alta rentabilidad que ofrecía el producto, que era ajena al valor del sello y a cualquier hipotética revalorización, de ahí que siempre optaran por revender la filatelia y percibir el interés pactado, que hasta la intervención judicial la empresa abonó puntualmente", afirma el tribunal.

"Fórum había adquirido más de 121 millones de sellos, un patrimonio que tenía escaso valor en el mercado, porque no había demanda que lo absorbiera; como el mercado era el único espacio donde los sellos -el activo casi exclusivo de Fórum- podían lograr liquidez, era ficticia la idea de que soportaban económicamente la inversión del cliente más la retribución garantizada", argumenta la resolución. En realidad, continúa la misma, "la filatelia acumulada en grandes masas por la entidad, hasta el punto de haber desecho el mercado, estaba sobreestimada de manera espectacular y tenía un escaso valor". "A consecuencia de ello, el negocio producía pérdidas constantes, debido al compromiso de recompra con intereses y a que la única fuente de ingresos era el dinero de los inversores", añade. "Por ello, Fórum solo era capaz de mantener la actividad reteniendo a los inversores para que renovaran sus contratos y captando nuevos clientes que aportaran capitales", explica la resolución.

Audiencia Nacional Fórum Filatélico
El redactor recomienda