Accidentes: El SOS de los buzos españoles: Morimos cinco veces más que los mineros en Perú. Noticias de España
47 fallecidos mientras trabajaban

El SOS de los buzos españoles: "Morimos cinco veces más que los mineros en Perú"

Los buceadores españoles, una de las profesiones más peligrosas de cuantas se desarrollan en el mar, exigen más inspección de su actividad para conseguir reducir muertes y accidentes de trabajo

Foto: Trabajos de extracción del combustible durante el año 2001 en los restos del buque 'Castillo de Salas', hundido en 1986 frente a la playa de San Lorenzo, Gijón. (Foto: Luis Torcida)
Trabajos de extracción del combustible durante el año 2001 en los restos del buque 'Castillo de Salas', hundido en 1986 frente a la playa de San Lorenzo, Gijón. (Foto: Luis Torcida)

El mar volvió a ser una trampa mortal. Agustín Ortega, de 37 años, falleció por parada cardiorrespiratoria mientras inspeccionaba el interior de un tubo industrial en aguas de Mazarrón (Murcia). Trabajaba únicamente con una botella de aire comprimido —lo que se conoce como inmersión en autónomo— y sin comunicación con el exterior. Fue el pasado 25 de enero. Veinte días antes, otro buceador en autónomo desaparecía a tres millas de San Roque (Cádiz). Debido a las malas condiciones meteorológicas, su cuerpo no pudo ser recuperado hasta una semana después, a 80 metros de profundidad.

Este negro comienzo de año para el buceo profesional en España se completó con cinco accidentes más: una evacuación de dos buceadores por intoxicación de aire y tres casos de enfermedad descompresiva, el fenómeno más temido entre quienes bajan a más de 10 metros de profundidad. Bajar no tiene riesgo, pero al subir, la reducción de la presión hace que el nitrógeno del aire inspirado forme burbujas en la sangre. Para evitarlo, hay que interrumpir la subida con frecuentes paradas. Un error puede ser mortal.

Nosotros sufrimos enfermedades descompresivas, barotraumas [los daños provocados por el cambio de la presión], atrapamientos, mutilaciones…

Siete desgracias en algo más de un mes parecen demasiadas, incluso para esta profesión con una altísima tasa de siniestralidad. Pero ¿qué se está haciendo mal? “Todo”, resume Mario Alfaro, delegado del SAME (Sindicato de Actividades Marítimas de España), que tiene entre sus afiliados a profesionales de todas las ramas del buceo, excepto de la acuicultura, que posee un convenio específico. “Estamos vendidos. Sufrimos enfermedades descompresivas, barotraumas [daños provocados por el cambio de presión], atrapamientos, mutilaciones… Y un número de muertes escandaloso, que podría reducirse si se llevara a cabo una reforma profunda de nuestras condiciones de trabajo”.

En España, el buceo profesional comercial o industrial —distinto del deportivo o el científico— se divide en dos grandes vertientes: el buceo 'offshore' (fuera de puerto, por ejemplo en plataformas petrolíferas), que es el sector minoritario, y el 'inshore', al abrigo del puerto. Este último comprende inspecciones de barcos, tendidos eléctricos, encofrados, instalación de tuberías, examen de depuradoras y turbinas, colocación de bloques… “Todo lo que se hace arriba, pero abajo”, simplifica Alfaro. “El problema es que las condiciones son muy distintas dentro y fuera del agua”.

Un buzo, chequeando su equipo antes de sumergirse durante la realización de unos trabajos en un puerto del País Vasco. (Foto: Luis Torcida)
Un buzo, chequeando su equipo antes de sumergirse durante la realización de unos trabajos en un puerto del País Vasco. (Foto: Luis Torcida)

Lo primero que sorprende es la inexistencia de un censo oficial de buceadores profesionales, pues las estimaciones oscilan entre los 800 y los 2.800. También lo desactualizado de su normativa, que se remonta a la Orden de 14 de octubre de 1997, y lo mucho que ha tardado en poseer convenio propio: hasta siete años atrás, en 2010, las empresas de buceo se amparaban en los convenios de otros gremios, como el del metal, la construcción y hasta el de la madera y el corcho. Esto explica que las cifras de siniestralidad hayan pasado desapercibidas, camufladas en considerables masas de empleados. Tanto que, por increíble que parezca, nadie, ni sindicatos ni patronal, sabe a ciencia cierta cuántos buceadores han muerto en las últimas décadas. “Nosotros estamos empezando a recopilarlos ahora, por nuestra cuenta y riesgo”, agrega la fuente sindical.

La patronal, representada por la Asociación Nacional de Empresas de Buceo Profesional (ANEBP), ha intentado hacer sus propios cálculos, pero se ha encontrado con "un margen de error que llega al 20%”, afirma Daniel McPherson, secretario de esta entidad, que aglutina a medio centenar de empresas. Con todo, un reciente informe sobre la siniestralidad en el sector entre 1989 y 2014, que la ANEBP ha publicado en la revista 'Sociedad submarina', arroja cifras inquietantes: 47 buceadores fallecidos en el ejercicio de su profesión, tres de los cuales trabajaban en el extranjero con empresas españolas. Uno de estos fue Israel Franco Moreno, submarinista gallego de 42 años que falleció en el reflotamiento del 'Costa Concordia', y en cuyo rescate participó el propio McPherson.

No sabemos si los mineros del coltán del Congo están peor, pero sí que tenemos de cinco a 20 veces mayor mortalidad que los mineros del Perú

Pero, además, la tendencia es claramente al alza: según la misma fuente, en 2014, estos trabajadores tuvieron entre 80 y 290 veces más riesgo de sufrir un accidente mortal que la media de la población laboral española. Números que, sumados a los de países como Estados Unidos (428 accidentes mortales entre 1990 y 2010) o Reino Unido (82 entre 1965 y 1990), permiten a las empresas denunciar que ejercen “la actividad regulada con mayor siniestralidad del mundo". "No sabemos si los mineros del coltán del Congo están peor, pero sí que tenemos de cinco a 20 veces mayor mortalidad que los mineros del Perú”, afirman.

Por ello, la patronal ha decidido ir de la mano con el sindicato. “No debe extrañar, porque el 90% de los empresarios hemos sido buzos. Las divergencias son, a lo sumo, sobre el camino a recorrer, pero el objetivo es el mismo”, explica McPherson, quien califica la situación como “crítica”. “En cualquier otro sector, estas estadísticas tendrían un impacto inmediato. El problema es que bajo el agua no se nos ve”.

Dos buzos se preparan para realizar una inmersión. (Foto: Luis Torcida)
Dos buzos se preparan para realizar una inmersión. (Foto: Luis Torcida)

“Son solo 10 minutos”

A esto se suman los insuficientes instrumentos para desarrollar en condiciones estas actividades. Por ejemplo, hasta ahora, en las labores subacuáticas se han venido utilizando unas tablas descompresivas —guías para determinar, según la permanencia en el fondo y la profundidad, el tiempo de ascenso y sus paradas antes de emerger— que son dudosas traducciones de las publicadas por la Marina de Estados Unidos en los años cincuenta, y que los expertos consideran claramente desfasadas y peligrosas.

Muchos buceadores se lanzan al mar con equipos precarios, obsoletos o ilegales, o con trajes inadecuados. Fue el caso de Juan Alberto Muñoz, contratado el año pasado por la Cofradía de Pescadores de Conil (Cádiz) “para revisar estachas —cables de remolque— a 30 metros de profundidad”, recuerda. Se lanzó a las aguas heladas de enero con un traje húmedo de cinco milímetros, sin protección térmica especial, en autónomo, sin botella de emergencia ni hoja de inmersión, y sin un buzo 'stand by', de apoyo en superficie. “Es bajar y subir, son 10 minutos”, lo animaron. Fueron 15: suficiente para sufrir una hipotermia y que se le cerrara la glotis. Fue reanimado 'in extremis', y hoy su caso está en los tribunales. Su amigo José Joaquín López no tuvo tanta suerte. Otra empresa contrató sus servicios para la inspección de un tubo de captación de agua en la central térmica de Algeciras. Fue aspirado por una bomba próxima y arrastrado a lo largo de 487 metros, en los que perdió el regulador de aire. “Al ser rescatado, aún tenía pulso, a pesar de que tardaron 45 minutos en socorrerlo. La evaluación de riesgos no contemplaba la posibilidad de succión”, lamenta su familia.

Muchos buceadores se lanzan con equipos ilegales, precarios u obsoletos, o con trajes inadecuados

A sus 38 años, Belia Fernández tampoco volverá a bucear. Desde hace un año, se halla incapacitada por una lesión de enfermedad descompresiva. Su jefe erró en los cálculos de la inmersión durante la construcción de un puerto en Las Palmas, donde reside: “Me administró una mezcla inadecuada de nitrógeno a mitad de inmersión. Salí como una Coca-cola agitada”, recuerda. “Además, tardaron siete horas en meterme en una cámara hiperbárica [recipiente hermético para someter al buzo a más presión que la atmosférica y administrarle oxígeno puro], cuando debían haberlo hecho como máximo a las dos horas”.

Con estos y muchísimos otros casos sobre la mesa, los buceadores han logrado pactar una modificación del actual convenio, que se publicó el pasado año pero no entrará en vigor plenamente hasta noviembre de 2017. La principal medida adoptada es la prohibición del buceo en autónomo, que deberá ser sustituido por el sistema de suministro de superficie: el umbilical que, entre otras ventajas, garantiza una fuente de aire ilimitado e informa permanentemente del estado en que se encuentra el trabajador, además de asegurar que este seguirá respirando en caso de desmayo. “Hemos sido muy criticados por imponer este punto, incluso dentro de nuestro gremio, donde todavía falta mucha concienciación”, afirma Alfaro. “Pero el problema no son las nuevas reivindicaciones. El problema es que, ahora mismo, no se cumplen ni las normas antiguas”.

Un buzo, saliendo del mar. (Foto: Luis Torcida)
Un buzo, saliendo del mar. (Foto: Luis Torcida)

Nadie mira bajo el agua

Para explicar los grandes vacíos de regulación en el buceo, tal vez habría que remontarse dos o tres décadas atrás, cuando el 'boom' de la inversión pública en infraestructuras y la proliferación del tráfico marítimo multiplicó por cinco el número de buceadores disponibles. La inmensa mayoría de ellos eran y son 'freelance', supeditados a empresas que, en un contexto de competencia feroz, fueron brindando presupuestos cada vez más bajos. Los contratistas principales, por lo general grandes constructoras, entraron en el juego con el añadido de que nadie pediría responsabilidades: ni siquiera la Ley de Prevención de Riesgos Laborales de 1995 cambió sustancialmente las condiciones de los buceadores, por una sencilla razón: nadie sabía muy bien qué habría que examinar.

Ningún inspector de trabajo se calza el neopreno para sumergirse 30 metros a las 2:00

Ese es, de hecho, otro de los caballos de batalla del SAME: lograr que la Inspección de Trabajo y la Guardia Civil extremen la vigilancia sobre estas actividades. Para ello, han facilitado un 'checklist' o protocolo que contiene todas las condiciones que debería cumplir una empresa de buceo, desde la documentación mínima o los certificados de los equipos a las medidas de seguridad elementales. Como los que tiene la Dirección General de Tráfico para controlar a los infractores. “Siempre han mostrado su disposición a colaborar, pero nos dicen que carecen de efectivos y de medios. Ni tienen inspectores con formación en nuestro ámbito”, lamenta Alfaro.

Este casco de fibra de vidrio resultó dañado al quedar el buzo atrapado entre dos bloques de hormigón de varias toneladas de peso. Sufrió una fractura de clavícula, pero su cabeza no tuvo daños. (Foto: Luis Torcida)
Este casco de fibra de vidrio resultó dañado al quedar el buzo atrapado entre dos bloques de hormigón de varias toneladas de peso. Sufrió una fractura de clavícula, pero su cabeza no tuvo daños. (Foto: Luis Torcida)

El vacío de regulación y la crisis han degradado aún más el buceo en los últimos años. Recientemente, un anónimo colgó en foros de buzos, a modo de experimento social, esta oferta de trabajo: 700 euros mensuales por jornadas de ocho horas, de lunes a viernes, cuando el sueldo normal rondaría los 1.200. No tardó en recibir media docena de currículos. Además de asuntos como irregularidades en la contratación o impago de horas extra, el SAME ha detectado jornadas nocturnas de trabajo de 12 horas pagadas a 120 euros, y de 30 horas seguidas a 200, lo que no deja de suponer un grave riesgo para la salud de los buceadores. “Como cabe imaginar, ningún inspector de trabajo se calza el neopreno para sumergirse a 30 metros a las dos de la madrugada”, explican.

“En alguna ocasión, hemos trabajado seis meses en negro, sin ver un contrato ni una nómina”, recuerda Belia. “Pero lo peor es hacerlo con el narguile, una manguera que no permite comunicación con el exterior, salvo a tirones: dos tirones es ‘baja’, tres ‘sube’, uno ‘para’… Yo he llegado a salir tres veces a superficie, estando a 30 metros, porque la manguera había estallado. Aún hay quien trabaja así”. La limpieza de barcos no es mejor: “En las islas, suele haber un trabajador a proa y otro a popa. Si uno se desmaya, nadie lo advierte. Te dicen que si al buzo le pasa algo, lleva una llave inglesa y puede dar golpes en el casco. Pero en caso de que no se desvaneciera, ¿quién va a enterarse de un golpe bajo el mar en un buque de 150 metros de eslora?”.

La gente sigue pensando en Costeau, en que esto consiste en ver pececitos, pero la realidad es otra

La patronal también es consciente de este problema. “Ante la multiplicación de los accidentes, muchos de nosotros nos hemos visto obligados a adoptar medidas de seguridad complementarias a la normativa, sin saber si realmente van en la buena dirección o no”, afirma McPherson. “La gente sigue muriendo en accidentes de tráfico, pero al menos está más concienciada, ha mejorado la seguridad de los coches, de las carreteras. En el buceo, nadie ha hecho ni un atisbo de modificación de la normativa. Todas las promesas de Fomento han caído en saco roto. No podemos esperar verano tras verano a que se aborde esta cuestión, mientras muere nuestra gente”.

Por último, aunque no menos importante, los buceadores profesionales reclaman para el sector el reconocimiento de su coeficiente reductor, un factor que permite adelantar la edad de jubilación en función de lo cotizado. “Los estibadores, que ahora son noticia, poseen un coeficiente de 0,3. Un conductor de lanchas, de 1,25. Existe un Régimen Especial del Mar en función de la siniestralidad, pero como las autoridades carecían de datos, nosotros no podíamos demostrar que somos los número uno de la lista. Después de cuatro años de lucha, en enero de 2016 se nos asignó un 0,1. Ahora vamos a batirnos por un 0,3”, asevera Alfaro.

“Es una cuestión de lógica”, asiente su compañero de la patronal. “No tiene sentido que quien trabaja en lo alto de una grúa tenga un coeficiente reductor muy superior a quien está allí abajo. Y estamos viendo a buceadores obligados a jubilarse a los 67 años, cuando a partir de los 45 se desaconseja la práctica del buceo profesional. Lo mismo puede decirse de las enfermedades profesionales, que están reconocidas pero cuyas normas solo se aplican después de largas peleas judiciales, en las que hay que aportar infinidad de documentación, informes médicos, publicaciones… La gente sigue pensando en Costeau, en que esto consiste en ver pececitos hasta la vejez. Pero la realidad es otra”.

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