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El fin de la banda magnética de las tarjetas: el invento de la CIA condenado a desaparecer
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Mastercard apuesta por retirarlas en 2033

El fin de la banda magnética de las tarjetas: el invento de la CIA condenado a desaparecer

En un contexto en que cada vez más gente renuncia al efectivo, las tarjetas con chip, pin y las nuevas biométricas (basadas en huellas dactilares) ofrecen más seguridad

Foto: Tarjetas de Mastercard. (Reuters)
Tarjetas de Mastercard. (Reuters)

Una de las principales empresas de pago a través de tarjetas de crédito, Mastercard, ha comenzado el proceso para acabar para siempre con la banda magnética en sus productos. Según cuenta la BBC, en 2033 ya no habrá ninguna en el mercado. Creen que las nuevas formas de pago hacen que, tras más de 60 años de vigencia, dejen de ser útiles. En el momento de su 'desaparición' habrán tenido un recorrido de más de 70 años de historia en el mercado, siendo un elemento indispensable para la seguridad de los pagos con tarjeta.

El principal motivo que hace que se tome la decisión ahora es que, tras el estallido de la pandemia, las nuevas formas de pago digital vienen apretando fuerte y cada vez más usuarios renuncian a pagar en efectivo. En ese contexto, desde Mastercard entienden que las tarjetas con chip, pin y las nuevas biométricas (basadas en huellas dactilares) ofrecen más seguridad.

De esta forma, Mastercard se convierte en la primera marca del mundo en dar el pistoletazo de salida al fin de la banda magnética. En ese sentido, dejarán un largo tiempo de gracia, que puede extenderse una década, en la que pedirán a usuarios y empresas que pasen a los pagos a través de otras tecnologías.

Foto: Imagen de las playas de Benidorm una vez levantado el estado de alarma. (EFE)

Como tantos inventos de la segunda mitad del siglo XX, la banda magnética surgió de la rivalidad entre la URSS y EEUU, en concreto de la guerra soterrada que ambas potencias mantenían a través de sus servicios secretos, con sus espías. En los años sesenta, IBM aceptó el encargo de la CIA de crear tarjetas de identidad para su personal con que poder reconocerlo de manera secreta.

El principal motivo de la decisión ahora es que, tras el estallido de la pandemia, las nuevas formas de pago digital vienen apretando fuerte

En aquel momento, a los ingenieros de la entonces principal compañía informática de EEUU se les ocurrió la idea de pegar la información codificada en una cinta magnética que iría en las tarjetas de plástico del personal de la CIA. Este proyecto nació paralelamente a la irrupción de las primeras grandes compañías de pago a través de tarjetas de crédito. Apenas dos años antes, se habían fundado BanAmericard (Visa) e InterBank Card Association (Mastercard).

No tardaron en introducir la tecnología de la CIA en sus propios productos y exportaron sus tarjetas a gran parte de los países avanzados. De esta manera, la banda magnética se popularizó en todo el mundo y más de un 70% de la población la ha tenido. Un invento de la Guerra Fría que hoy ha dado el primer paso para convertirse en una anécdota del pasado.

Una de las principales empresas de pago a través de tarjetas de crédito, Mastercard, ha comenzado el proceso para acabar para siempre con la banda magnética en sus productos. Según cuenta la BBC, en 2033 ya no habrá ninguna en el mercado. Creen que las nuevas formas de pago hacen que, tras más de 60 años de vigencia, dejen de ser útiles. En el momento de su 'desaparición' habrán tenido un recorrido de más de 70 años de historia en el mercado, siendo un elemento indispensable para la seguridad de los pagos con tarjeta.

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