Reino Unido autoriza la fusión de Virgin y O2
  1. Empresas
CREAN EL MAYOR GRUPO DEL PAÍS

Reino Unido autoriza la fusión de Virgin y O2

El acuerdo es improbable que suponga un aumento de los precios o una reducción de la calidad de los servicios de telefonía móvil

placeholder Foto: Tienda de O2.
Tienda de O2.

Las autoridades de la competencia y de mercados del Reino Unido han dado luz verde a la fusión entre la filial británica de Telefónica, O2, y Virgin Media, en tanto que consideran que la operación no va a afectar a la competencia.

Y es que "el acuerdo es improbable que suponga un aumento de los precios o una reducción de la calidad de los servicios de telefonía móvil" adelantó el regulador en un comunicado el pasado mes de abril cuando ya había autorizado la fusión de manera provisional. "Los consumidores van a seguir beneficiándose de una fuerte competencia", afirmó.

Foto: El CEO de Telefónica. (EFE)

Así, la operación valorada en 31.400 millones de libras (unos 43.300 millones de euros) supondrá la creación del mayor operador de telefonía e internet de Reino Unido, convirtiéndose en el mayor competidor de BT Group para ofrecer a los clientes telefonía fija y móvil, banda ancha y televisión.

De esta manera, la CMA despeja sus dudas sobre cómo podría afectar en la posible subida de precios la creación de un nuevo gigante de telefonía en el país. "O2 y Virgin son importantes proveedores de servicios para otras empresas que atienden a millones de consumidores. Era importante asegurarse de que esta fusión no dejaría a estas personas en una situación peor", ha explicado Martin Coleman, presidente del panel de la CMA.

Tanto Virgin como O2 brindan ciertos servicios mayoristas a otros operadores de redes móviles en el Reino Unido, así como servicios minoristas a los consumidores. La CMA había dejado claro desde un primer momento que no le preocupaba la superposición de servicios minoristas, debido al pequeño tamaño de Virgin Mobile, por lo que ha centrado su investigación en si la fusión podría reducir la competencia en el ámbito de los servicios mayoristas.

En este sentido, mientras que Virgin ofrece líneas alquiladas al por mayor a empresas de telecomunicaciones móviles, como Vodafone y Three, que utilizan para conectar partes clave de su red, O2 ofrece a operadores móviles como Sky y Lycamobile, que no tienen su propia red móvil, el uso de la red O2 para brindar a sus clientes servicios de telefonía móvil.

Sin embargo, en su evaluación de la transacción, el regulador ha llegado a la conclusión de que estos costes son un elemento relativamente pequeño, por lo que es poco probable que Virgin pueda aumentarlos de tal manera que genere cargos más altos para los consumidores, además de que hay otros actores en el mercado que ofrecen los mismos servicios de línea alquilada, lo que significa que "la empresa fusionada aún necesitará mantener la competitividad de su servicio o se arriesgará a perder clientes al por mayor".

Mantener servicio

Asimismo, la CMA ha señalado que, al igual que ocurre con los servicios de línea alquilada, hay otras empresas que proporcionan redes móviles para que las utilicen los operadores de telecomunicaciones, lo que significa que O2 deberá mantener su servicio competitivo con sus rivales mayoristas para mantener este negocio.

A mediados del pasado mes de noviembre, la Comisión Europea decidió remitir a la CMA el análisis de la fusión entre O2 y Virgin Media, tal y como había solicitado la autoridad británica.

Aunque la operación le fue notificada a Bruselas el pasado 30 de septiembre, la autoridad británica para la competencia solicitó días después que le fuera trasladado el expediente, ya que podría tener un impacto relevante en los mercados minorista y mayorista de las telecomunicaciones en Reino Unido.

Telefónica y Liberty Global llegaron a principios de mayo de 2020 a un acuerdo para unir sus negocios en Reino Unido en una 'joint venture' participada al 50% por ambas compañías, una operación que creará el operador de servicios fijos y móviles "líder" de mercado en el país.

Esta operación, que unirá a la operadora de banda ancha fija Virgin Media y a la de móvil O2, generará "sustanciales sinergias" valoradas en 6.200 millones de libras (7.189 millones de euros a tipo de cambio actual), en términos de valor actual neto y excluyendo los costes de integración.

La operación otorga un valor de empresa a O2 de 12.700 millones de libras (14.726 millones de euros) y a Virgin Media de 18.700 millones de libras (21.683 millones de euros). El negocio de Telefónica se aportará libre de deuda, mientras que Virgin Media se aportará con 11.300 millones de libras (13.103 millones de euros) de deuda neta y similares.

Reino Unido Virgin Inflación