revés para la Asociación Nacional de Grandes Empresas de Distribución (Anged)

Varapalo europeo a las grandes superficies: el impuesto especial de Cataluña es legal

El Tribunal de Justicia de la Unión Europea descarta que este tributo, implantado en Cataluña, Aragón y Asturias, suponga una ayuda del Estado ilegal para los puntos minoristas

Foto: La patronal de la gran distribución había llevado este asunto a los tribunales.
La patronal de la gran distribución había llevado este asunto a los tribunales.

La abogada general del Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TUE) Juliane Kokott, ha avalado este jueves el impuesto sobre grandes establecimientos comerciales (IGEC) que imponen Cataluña, Asturias y Aragón a las grandes superficies y ha descartado que no aplicarlo a los puntos minoristas suponga para éstos una ayuda de Estado ilegal de acuerdo a las normas comunitarias.

En sus conclusiones, la letrada considera que el gravamen "parece adecuado" y "no resulta desproporcionado" para lograr los objetivos para los que fue creado, esto es compensar el impacto territorial y medioambiental que ocasione su instalación en las comunidades autónomas que lo aplican.

El sistema fue recurrido por la Asociación Nacional de Grandes Empresas de Distribución (ANGED), que representa a grandes superficies como El Corte Inglés, Ikea o Carrefour. La patronal considera que se trata de una "restricción a la libertad de establecimiento" y una ayuda de Estado "ilegal", una tesis que cuenta con el aval de la Comisión Europea, para quien se trata de una tasa que concede una "ventaja selectiva" a ciertas empresas.

Sin embargo, la abogada del Tribunal con sede en Luxemburgo ha considerado que el IGEC está al servicio de la ordenación territorial y de la protección del medio ambiente, porque con él los establecimientos cubren parte del coste de las "externalidades negativas" que generan "de forma desproporcionada". Objetivos, ha añadido, que son reconocidos por el TUE como "causas de justificación" a una restricción de las libertades fundamentales.

El pronunciamiento de la abogada, que no es vinculante para la sentencia definitiva aunque los fallos del TUE siguen en su mayoría la línea marcada por las conclusiones, responde a una consulta prejudicial del Tribunal Supremo español.

El IGEC grava especialmente a los establecimientos comerciales grandes desde el punto de vista de su superficie, basándose en la asunción de que tales establecimientos generan una mayor afluencia de tráfico de clientes y de proveedores. Por ello la magistrada apunta que un impuesto que grava en mayor medida a quienes generan mayor ruido y emisiones "parece adecuado" para incitar a operar comercios más pequeños, con menor impacto medioambiental.

El presidente de la patronal de la gran distribución ANGED, Alfonso Merry del Val. (EFE)
El presidente de la patronal de la gran distribución ANGED, Alfonso Merry del Val. (EFE)

Dado que las empresas más pequeñas son también más fáciles de integrar desde el punto de vista de la ordenación territorial, considera que esta circunstancia se ajusta igualmente a la idea de un reparto razonable y justo del espacio limitado.

En el caso catalán, la abogada del TUE ha indicado que "no hay una diferencia de trato" entre grandes y pequeños establecimientos, puesto que los más grandes sí están sujetos al IGEC, pero no resultan gravados con el impuesto por la superficie de venta que no exceda de 2 499 m2.

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