Eli Pinedo dice adiós al balonmano, "el deporte de mi vida"
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jugó 201 partidos con la selección española

Eli Pinedo dice adiós al balonmano, "el deporte de mi vida"

La jugadora de la selección española de balonmano anunció este viernes oficialmente su retirada de las pistas, un emotivo adiós después de 17 años al máximo nivel

placeholder Foto: Eli Pinedo en su despedida (Foto: Twitter @RFEBalonmano)
Eli Pinedo en su despedida (Foto: Twitter @RFEBalonmano)

En una rueda de prensa celebrada este viernes en la sede del Comité Olímpico Español (COE), la jugadora de la selección española de balonmano Eli Pinedo anunció este viernes oficialmente su retirada de las pistas, un emotivo adiós después de "17 maravillosos" años dedicados al deporte de su "vida". La alavesa resaltó que quería retirarse "compitiendo al máximo nivel como una más" antes de que su "rendimiento lo impidiera".

Foto: Pinedo durante los Juegos Olímpicos de Río (Marcelo Sayao/EFE)

"El día que un deportista se retira es el día más triste de su carrera. Siempre creía que mi cuerpo me avisaría de cuando terminar mi etapa pero he de reconocer que si por él fuera seguiría entrenando. Ha sido mi cabeza quien tomó la decisión hace un tiempo", dijo. La jugadora reconoció que yendo para el acto le vinieron "muchos recuerdos a la cabeza". "La última derrota en los Juegos Olímpicos de Río y todas las victorias, medallas y campeonatos que he conseguido. Pero no me quedo con nada de esto", explicó.

"Me quedo con la cantidad de amigos que me ha dado el balonmano y los momentos únicos que he compartido con ellos. Amigos que le importa más como estoy que lo que gano. Pero sobre todo me quedo con esa niña que iba a entrenar ilusionada a Eibar de la mano de mi hermana Patri", manifestó emocionada Pinedo.

Pinedo estuvo arropada durante el acto de despedida por Alejandro Blanco y Francisco Blázquez, presidentes del Comité Olímpico Español y de la Federación de Balonmano, respectivamente, familiares, amigos, el seleccionador nacional Jorge Dueñas y excompañeras como Bea Fernández. Tanto Blázquez como Blanco agradecieron a Pinedo "todo" lo que ha hecho por el balonmano. "El balonmano femenino siempre te estará agradecido por el posicionamiento que has conseguido con tu demostración en el terreno de juego y por la reivindicación de la mujer en el deporte", señaló Blázquez.

"Intenté convencerla para que se quedara un poco más pero se ha ido cuando ella ha querido. Sólo puedo agradecerle todo lo que ha hecho en la pista. Gracias por ser una guerrera pero sobre todo por ser Eli Pinedo", añadió el presidente de la Federación.

"Con una trayectoria que la convierte en leyenda. Ha sido una persona que se creó así misma y que tiene claro todo lo que hay que hacer en cada momento y siempre lo has hecho. Ahora afronta otra etapa en la vida en la que estoy seguro que alcanzará todo lo que se proponga", comentó Blanco.

Pinedo también tuvo palabras para la selección de balonmano femenino: "Agradecer a mis guerreras por todo estos años. Ha sido emocionante ser un pedacito de ellas. Son muy grandes y nos lo van a seguir demostrando". Y tampoco se olvidó de sus compañeras del Bera Bera, "un ejemplo de club" y su "pequeña gran familia", ni de todos los entrenadores que ha tenido que "confiaron" en ella y le enseñaron "no sólo de balonmano sino otras herramientas de la vida", comentó.

Eli Pinedo finalizó su emotivo acto de despedida "agradeciendo" a su familia por mostrarle siempre su "apoyo" y recordando una frase que le dijo su padre y que le ha acompañado durante toda su carrera: "El talento te hace destacar y el corazón te hace transcender". Con 35 años, la jugadora del club Balonmano Bera Bera cerrará una carrera llena de éxitos tanto a nivel de clubes como con la selección de España, con la que disputó 201 partidos en los que anotó 438 goles.

Eli Pinedo debutó contra Noruega el 4 de marzo del 2005 en el Torneo Internacional realizado en la ciudad alemana de Riesa y desde aquél día, la oriunda de Amurrio participó de forma activa en los mayores logros en el balonmano femenino, conquistando cuatro medallas en los últimos 8 años: plata en el Campeonato de Europa en Macedonia 2008, bronce en el Campeonato del Mundo de Brasil 2011, bronce en los Juegos Olímpicos de Londres 2012 y plata en el Campeonato Europeo de Hungría y Croacia 2014.

A lo largo de su trayectoria a nivel de clubes, Pinedo formó parte de cuatro clubes en España y uno en Noruega. Comenzó su carrera en 1999 con el Bera Bera de San Sebastián (1999-04), después formó parte del CB Amadeo Tortajada (2004-05), luego del Balonmano Sagunto (2005-07) y con el SD Itxako (2007-10) antes de partir hacia Noruega a las filas del HC Odense (2010-11) para finalmente volver al Bera Bera donde inició todo y sumar un total de diez temporadas. Durante los 15 años deportivos que jugó en España, Pinedo levantó 6 trofeos de la División de Honor de Femenina, 4 Copas de SM la Reina, 5 Supercopas de España y una Copa EHF.

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