quintana no probó en ningún momento a froome

Dumoulin completa su triplete bajo el granizo sin ataques y ya sin Contador

El ciclista del Giant logró bajo una fuerte granizada su primer triunfo e la ronda gala, tras haberse impuesto este año también en una parcial el Giro de Italia y dos más en la Vuelta a España

Foto: Dumoulin ya ha ganado en las tres grandes (Yoan Valat/EFE/EPA).
Dumoulin ya ha ganado en las tres grandes (Yoan Valat/EFE/EPA).

Tom Dumoulin se agigantó bajo una tremenda tormenta de agua y granizo para imponerse en la novena etapa disputada entre Vielha (España) y Arcalís (Andorra), de 184,5 kilómetros, la jornada reina de Pirineos que mantuvo a Chris Froome como líder y vivió la retirada de Alberto Contador. Dumoulin, 'la mariposa de Maastricht' fue el más poderoso de la escapada inicial y con un espectacular ascenso en solitario de Arcalís, se presentó en meta brazos en alto bajo el chaparrón de granizo, feliz por celebrar su estreno en el Tour de Francia. Superó en 44 segundos a sus más inmediatos perseguidores, Rui Costa y Rafal Majka.

"La idea era no separarse de Froome"

Ya sin Contador, retirado a 100 kilómetros de meta, los favoritos solo se movieron en los 3 últimos kilómetros, en plena tormenta. Sergio Henao fue la espoleta para que lo intentara Chris Froome, pero Nairo Quintana no le permitió despegarse ni un metro, pero tampoco probó al líder del Sky. Según Valverde, la idea "era que Nairo Quintana no se separase de Froome". Ambos entraron junto a Richie Porte, Adam Yates y Daniel Martin a 6.35 del ganador, quien cerró la jornada en 5h.16.24. Fue un combate nulo entre Froome y Quintana, pero algunos candidatos de la general sufrieron algunos daños: Purito Rodríguez, en su territorios, se dejó 21 segundos, Alejandro Valverde, 42 segundos y Fabio Aru 1 minuto.

El agua encogió los ánimos atacantes de los hombres de la general y Froome no aplicó su molinillo. Tímidos intentos, pero estrenó sin problemas el maillot amarillo, que mantuvo con 16 segundos sobre Yates y 19 respecto a Martin. Quintana es cuarto a 23 y Purito quinto a 37. Valverde baja a la décima plaza a 1.01.

La etapa reina del tríptico pirenaico empezó con brío, a 30 gredos, y terminó a 7 con terrible tormenta. Enseguida se formó una temprana escapada con 19 corredores donde Movistar quería hacer sangre. Se metió Valverde acompañado de Anacona y Jesús Herrada, pero no hubo licencia para el murciano, que se dejó caer al pelotón. El Sky no permitió alegrías con el 'Bala' suelto.

Ahora sí, la expedición que partió de Vielha, en tierras españolas, se lanzó a la aventura camino de Andorra. Un camino que se acortó para Alberto Contador, pues el madrileño, que refirió haber tenido fiebre durante la noche, salió más mermado de lo habitual en este Tour. Tras varios diálogos con el director y el medico, decidió bajarse de la bicicleta. La escena se produjo en el kilómetro 84, tras lanzar un ataque en La Bonaigua y en pleno ascenso al Cantó, segundo de los cinco puertos incluidos en el menú de la etapa reina pirenaica. Desenlace que se veía venir en esta edición negra para el de Pinto.

Quintana no se atrevió a atacar a Froome (Kim Ludbrook/EFE/EPA).
Quintana no se atrevió a atacar a Froome (Kim Ludbrook/EFE/EPA).

Brazo en alto, descenso de la bici y al asiento del copiloto. Abatido, Contador aún forzó una sonrisa para a estrechar a través de la ventanilla la mano de un aficionado que le regaló unas pocas palabras de ánimo. Era su segunda retirada en una gran vuelta para Contador. La anterior, también en la ronda francesa, se produjo en 2014 tras caerse bajando el Petit Ballon. Un abandono a un día del posible anuncio de su fichaje por el Trek y a una semana de la lista de los 5 convocados por el seleccionador Javier Mínguez para los Juegos Olímpicos de Río.

Siguió latiendo el Tour, que visitaba el Principado por quinta vez. La fuga cabalgaba a sus anchas. De Gendt pasó al frente de la avanzadilla el Cantó y La Comella, con el pelotón a 10 minutos, a ritmo tranquilo, casi siempre impulsado por Mikel Landa, incansable. De Gendt pagó el esfuerzo y se hundió en el ascenso al penúltimo obstáculo, el Beixalis, donde coronó Pinot, nuevo líder de la montaña, dentro de un grupo de 8 que compartía con Dumoulin, Anacona, Herrada y Diego Rosa, entre otros.

Fue Dumoulin el más fuerte y decidido. Contra una ingente lluvia y granizo, un rodador y velocista puso la directa en la montaña para hacer en solitario los 10 kilómetros que conducían a la meta de Arcalís. Nadie le pudo dar alcance al corredor holandés, el hombre que ganó 2 etapas en la Vuelta 2015 y se quedó sin el maillot en la penúltima jornada en favor de Aru. El ciclista de Maastricht, que abandonó el año pasado firmó una inolvidable tercera victoria en la temporada. El día del diluvio para él salió el sol.

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