El Dato | ¿Dónde están los volcanes que han causado más daño del mundo?
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El Dato | ¿Dónde están los volcanes que han causado más daño del mundo?

La erupción del Cumbre Vieja en La Palma se ha convertido en el gran foco informativo de la semana... Pero ¿sabes cuáles han sido los volcanes más activos y peligrosos del mundo?

Foto: Imagen: Irene de Pablo.
Imagen: Irene de Pablo.

La Palma vive horas dramáticas tras la erupción del Cumbre Vieja. Después de los miles de seísmos que se han dado esta última semana en la isla, finalmente cinco bocas escupiendo lava han anunciado la activación del volcán, lo que ha provocado que seamos testigos de primera mano de un fenómeno cuya magnitud real aún es pronto para valorar. Posiblemente, cuando oímos hablar de erupciones, nuestra mente se transporta a tiempos antiguos, pero la realidad siempre supera a la ficción.

A lo largo de la historia, son muchos y muy diversos los volcanes que han entrado en erupción y, por supuesto, la fuerza con que han actuado ha sido muy diversa. Pero nombres como el Vesubio, Laki o Nevado del Ruiz son de sobra conocidos por todo el mundo, pues su poder de destrucción y el número de víctimas que se cobraron dejaron una huella imposible de borrar. Pero no nos tenemos que remontar a tiempos demasiado pretéritos para recordar algunas de las erupciones más violentas.

Sin ir más lejos, hace solo tres años dos volcanes diferentes se convirtieron en noticia de primera página a nivel internacional por la virulencia de sus erupciones: el 3 de junio de 2018, el Volcán de Fuego (Guatemala) entraba en acción, cobrándose la vida de 319 personas; medio año después, el 22 de diciembre de 2018, Anak Krakatoa (Indonesia) provocaba más de 450 fallecimientos. En ambos casos, la erupción duró varias semanas y fue realmente agresiva.

Hasta dónde llegará el Cumbre Vieja solo se sabrá en los próximos días, pero es una evidencia que La Palma es el lugar con la mayor actividad volcánica de España. De hecho, solo hay que echar un vistazo a las últimas erupciones que han tenido lugar en nuestro país: en 1949, el volcán de San Juan; en 1971, el Teneguía, y en 2021, el Cumbre Vieja, todos ellos en La Palma. Nos tenemos que remontar más de un siglo atrás para encontrar otra fuera de allí: el Volcán de Chinyero, en Tenerife, en 1909.

A nivel mundial, los peores volcanes según las estimaciones de fallecidos a lo largo de la historia han sido el Tambora (Indonesia), con 60.000 muertos (1815), el Krakatoa (Indonesia), con 36.855 (en varias erupciones, la última en 2018), y el Ilopango (El Salvador), con 30.000 (en el año 450). En total, se estima que las erupciones significativas (aquellas que causan un daño moderado de al menos un millón de dólares, con un índice de explosividad volcánica superior a 6, que ocasionan un tsunami o asociados a un terremoto mayor) han provocado 333.860 fallecidos (directa o indirectamente) y cerca de 50.000 heridos.

Si se analiza la información por años, creada a partir del histórico de erupciones significativas registrado por NCEI/WDS Volcanic Eruptions, se observa cierta tendencia a registrar cada vez más erupciones significativas. En 2018 fueron 15, la cifra más alta de la serie, y en lo que va de 2021 ha habido cuatro además del de La Palma (en RD Congo, San Vicente y las Granadinas, Guatemala y Ecuador). Esta base de datos analizada tiene hasta 860 eventos de 270 volcanes diferentes.

La Palma vive horas dramáticas tras la erupción del Cumbre Vieja. Después de los miles de seísmos que se han dado esta última semana en la isla, finalmente cinco bocas escupiendo lava han anunciado la activación del volcán, lo que ha provocado que seamos testigos de primera mano de un fenómeno cuya magnitud real aún es pronto para valorar. Posiblemente, cuando oímos hablar de erupciones, nuestra mente se transporta a tiempos antiguos, pero la realidad siempre supera a la ficción.

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