Los colegios y el covid-19: ¿por qué no damos las clases en el patio?
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Los colegios y el covid-19: ¿por qué no damos las clases en el patio?

Un grupo de activistas de Estados Unidos está presionando para que las escuelas consideren impartir las clases al aire libre: en un parque, en el patio o, incluso, en un parking

Foto: Patio de colegio (Fuente: iStock)
Patio de colegio (Fuente: iStock)

Tradicionalmente, finales de julio era el momento en el que en la mayoría de centros escolares todo quedaba visto para sentencia para volver a las aulas a septiembre. Este año, cómo no, la situación es totalmente distinta. En muchas comunidades autónomas, las encargadas por competencias de llevar a cabo los planes de retorno, los protocolos están llegando estos días a los equipos directivos, los recursos con los que se contará no están claros y la tensión aumenta entre sindicatos de profesores y asociaciones de padres y madres.

Foto: Comienza la preinscripción en los colegios de Cataluña. (EFE)

Los posibles brotes de covid-19 que se puedan desarrollar en las escuelas preocupan y las medidas para evitarlos no convencen del todo a los docentes. Uno de los planteamientos que mucha gente ha hecho es trasladar las clases al aire libre, convirtiendo los patios en aulas sin paredes.

Un pequeño grupo de activistas de Estados Unidos está presionando para que las escuelas consideren enseñar a los niños al aire libre en un parque, en el patio o, incluso, en un parking.

Aunque siempre se ha considerado saludable estar, ahora más como indica un estudio japonés que señala que las probabilidades de contraer el coronavirus son casi 20 veces más altas en interiores que en exteriores. Además, aprender de este modo podría ser la única forma de brindarles un descanso a los padres, a los niños una educación adecuada y a los maestros una protección contra el coronavirus.

SCHWERIN, 01 08 2020.- Sillas en fila observando las normas de distancia social en un aula de la escuela primaria Lankow en Schwerin, Alemania, hoy 1 de agosto de 2020. Miles de niños de Mecklemburgo-Pomerania Occidental celebraron su primer día en la escuela y las clases se reanudarán el 3 de agosto. Este estado federal es el primero en Alemania en abrir oficialmente el nuevo año escolar cumpliendo con los protocolos de salud impuestos por la pandemia de coronavirus. Los niños deben usar una máscara en las áreas comunes de los edificios escolares. EFE FELIPE TRUEBA

Pero aunque algunas escuelas están considerando las clases al aire libre como una opción al menos parcial para este otoño, el aprendizaje al aire libre probablemente se limitará a ciertos experimentos en EEUU, recoge ‘The Atlantic’. La adopción del aprendizaje al aire libre se ha visto obstaculizada por la falta de dinero, políticos cautelosos y obstáculos logísticos. El resultado es que millones de niños, incluso aquellos que viven en climas templados, probablemente no irán a la escuela este otoño de la forma más segura posible.

Puede parecer una locura, pero los niños aprenden en la calle todo el tiempo, y lo hicieron incluso antes de la pandemia. Existen alrededor de 250 escuelas forestales en los EEUU, en las cuales los niños más pequeños pasan gran parte de su tiempo en la naturaleza, y algunos han permanecido abiertos durante la pandemia. En Dinamarca e Italia, algunas escuelas han reabierto en los últimos meses porque los estudiantes pasan la mayor parte del día al aire libre como sea posible.

Escuela al aire libre ante pandemia en 1900

La escuela al aire libre ya se ha intentado durante epidemias pasadas: a principios de 1900. Durante un brote de tuberculosis en Rhode Island, los niños asistían a una escuela con las ventanas siempre abiertas, incluso en invierno. Se sentaron en mantas parecidas a sacos de dormir y tenían piedras de jabón calientes colocadas a sus pies, cuenta ‘The New York Times’. Finalmente, hubo 65 escuelas "al aire libre" en todo EEUU.

Y muchos lugares en los países menos desarrollados tienen aulas rudimentarias que están funcionalmente al aire libre. "Hay personas en países de todo el mundo que aprenden al aire libre todos los días", explica Scott Goldstein, director de EmpowerEd, una organización de defensa de maestros que ha estado trabajando para que las escuelas impartan clases afuera.

Foto: Una limpiadora desinfecta el mobiliario del colegio Cervantes de Córdoba. (EFE)

Sharon Danks, directora ejecutiva de Green Schoolyards America, un grupo de defensa de la educación al aire libre, señala que representantes de unas 25 ciudades estadounidenses, escuelas y distritos diferentes se han puesto en contacto con el grupo y están considerando la posibilidad de estudiar al aire libre, aunque ninguno ha dicho aún que definitivamente van a la escuela al aire libre.

La escuela al aire libre se vería como una versión extremadamente baja de tecnología, levemente incómoda de un día escolar al uso, aunque tal vez con más protector solar. Los niños estarían en un campo de fútbol o ​​en un parque, señalan los defensores, o incluso en medio de una carretera cortada, si la escuela carece de espacios verdes. Se sentaban debajo de un árbol o una estructura de sombra portátil o simplemente usaban sombreros para el sol. Algunas escuelas esperan que las empresas de eventos, que actualmente no planean tantas bodas o conferencias, les presten algunas carpas. Los maestros probablemente reorganizarían su plan de estudios para centrarse más en la naturaleza, y los niños tendrían un descanso de las máscaras que usarían en el interior.

Desafíos por resolver

Algunos de los desafíos logísticos de esta visión aún se están resolviendo. La idea es que los niños usen chaquetas o vayan al gimnasio y el comedor del colegio en días lluviosos o fríos, y las escuelas realizarán la transición al aprendizaje en línea a mediados de noviembre, antes de que el clima se vuelva realmente helado en gran parte del país. En Seattle, que espera aprender al aire libre durante parte del día escolar de algunos niños más pequeños este año, Liza Rankin, directora de la junta escolar del distrito más septentrional de la ciudad, cuenta a ‘The Atlantic’ que están "acostumbrados a lidiar con un poco de lluvia. Pero espero obtener algunas chaquetas adicionales donadas”. La educación al aire libre en septiembre sería más difícil de lograr en los estados más cálidos, donde incluso a la sombra, las temperaturas pueden ser demasiado abrasadoras para soportar todo un día escolar.

GRAF3069. MADRID, 06 07 2020.- Varios estudiantes se preparan para comenzar los exámenes de acceso a la Universidad (EBAU, Evaluación del Bachillerato para el Acceso a la Universidad) en el aula magna de la Facultad de Físicas de la Complutense en Madrid este lunes. EFE Fernando Villar

Quizás el mayor obstáculo es el transporte, porque incluso si los niños pueden sentarse en el campo todo el día, de todos modos tienen que llegar allí. Algunos de los defensores de la educación al aire libre sugirieron turnos escalonados de autobuses que llevarían a un número de niños más pequeño de lo normal. Nancy Striniste, la fundadora de EarlySpace, otro grupo de defensa de la educación al aire libre, sugirió “en bicicleta” y “autobuses”. "Estamos trabajando", el tema del transporte, dice Lisa Luceno, directora principal de estrategia para la primera infancia en la Briya Public Charter School en Washington, DC, que planea educar a sus 65 preescolares al aire libre durante unos días a la semana este otoño.

Algunos de estos desafíos no serían imposibles de superar en lugares templados como las Islas Canarias. De hecho, si la educación al aire libre ocurre a gran escala, abre la posibilidad de que solo los lugares con el mejor clima puedan educar a los niños presencialmente durante todo el año. Esto podría dar paso a otra disparidad educativa inducida por el coronavirus: entre niños que viven en climas tempestuosos y niños que no.

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