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Recuperan a su hija gracias a una prueba de ADN 51 años después de ser secuestrada
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Recuperan a su hija gracias a una prueba de ADN 51 años después de ser secuestrada

Contrató a una niñera para que cuidara de su hija mientras trabajaba, pero un día desapareció sin dejar rastro

Foto: Melissa desapareción con solo 22 meses cuando era un bebé (Facebook/We found Melissa)
Melissa desapareción con solo 22 meses cuando era un bebé (Facebook/We found Melissa)

En 1971, Alta Apantenco Highsmith contrató a una niñera para cuidar de su hija Melissa. Tenía solo 22 meses y era un bebé sano y fuerte, pero desapareció junto a su niñera sin dejar rastro. Los padres llamaron inmediatamente a la policía, movieron cielo y tierra buscando a su pequeña, pero nada dio sus frutos… hasta ahora. 51 años después de aquel suceso, por fin han encontrado a su hija.

Hace algún tiempo, y después de tocar a todas las puertas imaginables y de gastar miles y miles de dólares en investigadores privados, los padres de Melissa hicieron un último esfuerzo, contratando los servicios de una empresa de ADN. El pasado mes de noviembre, esa empresa se puso en contacto con ellos: uno de los niños de su base de datos tenía un ADN casi idéntico al suyo.

Foto: Cassandra y Julia compartieron esta fotografía en Facebook tras recibir la noticia

Con los datos que tenían en su poder, el padre de Melissa la buscó por Facebook y la encontró, contactando con ella que, al principio, no creyó lo que leía: "Mi padre me envió un mensaje de texto por Messenger y me dijo: 'Sabes, he estado buscando a mi hija durante 51 años'. Pensé que era una estafa o algo así".

Final feliz

Melissa, que ahora se llama Melanie, preguntó a la familia con la que ella creció si tenían algo que decirle sobre sus orígenes. El terremoto en su vida llegó cuando le confirmaron que, efectivamente, se llamaba Melissa cuando llegó hasta ellos. Era verdad y llevaba 51 años sin ver a sus verdaderos padres.

placeholder Melissa se abraza con sus padres biológicos después de 51 años (Facebook/We found Melissa)
Melissa se abraza con sus padres biológicos después de 51 años (Facebook/We found Melissa)

En apenas un par de días se organizó la reunión y se procedió a hacer nuevas pruebas de ADN que certificaron, ya de manera oficial, que Melissa era la niña que llevaba 51 años desaparecida y cuyo perfil aún permanece en la página de personas desaparecidas. Su madre reconoce que "simplemente no podía creerlo. Pensé que nunca la volvería a ver".

En declaraciones a la CNN, Alta Atapenco asegura que "nuestro descubrimiento de Melissa se debió únicamente al ADN, no a la policía ni al FBI, ni a la participación en podcasts o incluso las propias investigaciones privadas de nuestra familia". Y, aunque el secuestro de Melissa habría prescrito, la policía de Fort Worth, en Texas, asegura que tratarán de descubrir qué sucedió.

La policía investigará el caso, aunque el secuestro ya habría prescrito legalmente

Sharon Highsmith, una de las cuatro hermanas de Melissa, ha explicado en un comunicado que "mi mamá hizo todo lo que pudo con los recursos limitados que tenía. No podía arriesgarse a que la despidieran. Entonces, confió en la persona que dijo que cuidaría a su hijo. Durante 50 años, mi mamá ha vivido con la culpa de perder a Melissa. También ha soportado acusaciones de que dañó o mató a su propio bebé. Estoy muy contenta de tener a Melissa de vuelta. Nunca pierdas la esperanza, persigue todas las pistas".

En 1971, Alta Apantenco Highsmith contrató a una niñera para cuidar de su hija Melissa. Tenía solo 22 meses y era un bebé sano y fuerte, pero desapareció junto a su niñera sin dejar rastro. Los padres llamaron inmediatamente a la policía, movieron cielo y tierra buscando a su pequeña, pero nada dio sus frutos… hasta ahora. 51 años después de aquel suceso, por fin han encontrado a su hija.

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