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¿Cómo organiza el cerebro los recuerdos de lo que vivimos? Un nuevo estudio lo revela
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Un mecanismo sorprendente

¿Cómo organiza el cerebro los recuerdos de lo que vivimos? Un nuevo estudio lo revela

Que el pasado exista, esa noción del tiempo por el que ya hemos transcurrido, es gracias a la capacidad de nuestro cerebro de retenerlo

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¿Te sueles acordar siempre de todo o eres el despistado del grupo vayas donde vayas? La memoria, esa gran desconocida que nos plantea preguntas constantemente. A ti que acabas de olvidar a dónde ibas cuando hace cuestión de minutos te habías levantado sabiéndolo perfectamente, ¿por qué tiene esos extraños lapsus momentáneos? Pero también y sobre todo, a medida que cumplimos años, nos avista recuerdos del pasado en los que hasta ahora no habíamos caído, mientras tanto, ni idea de lo que hicimos ayer.

De hecho, que el pasado exista, esa noción del tiempo por el que ya hemos transcurrido, es gracias a la capacidad de nuestro cerebro de retenerlo. Y aquí viene otra pregunta, tal vez la gran pregunta: ¿Cómo acaban guardadas todas nuestras vivencias ahí dentro?

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Un grupo de investigadores de la Universidad de California, Irvine, han descubierto mecanismos fundamentales por los cuales la región del hipocampo del cerebro organiza los recuerdos en secuencias y cómo esto puede usarse para planificar el comportamiento futuro. Efectivamente, casi como un rollo de película. Algunos fotogramas cogen polvo y se difuminan.

Un estudio pionero

Este hallazgo puede ser un primer paso crítico hacia la comprensión de los fallos de memoria en los trastornos cognitivos como la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia.

“Nuestro cerebro mantiene un registro bastante bueno de cuándo ocurren experiencias o eventos específicos. Esta capacidad nos ayuda a funcionar en nuestra vida diaria, pero antes de este estudio, no teníamos una idea clara de los mecanismos neuronales detrás de estos procesos”, apunta su autor, Norbert Fortin, profesor asociado de neurobiología y comportamiento de la UCI.

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Fuente: iStock

Según indica Fortin, "esto abarca a todo el mundo porque este tipo de memoria se ve muy afectada en una variedad de trastornos neurológicos o simplemente con el envejecimiento, por lo que realmente necesitamos saber cómo funciona esta función cerebral".

A través de células descodificadas

Obtenidas en intervalos de milisegundos durante varios minutos, las mediciones de actividad e inactividad neuronal que estudiaron empleando ratones de laboratorio, presentan una imagen dinámica del funcionamiento del cerebro. Según los investigadores son, de alguna manera, capaces de "leer la mente" de sus sujetos al ver la "codificación" de las células, cuáles estaban disparando y cuáles no, en rápida sucesión.

"La analogía en la que pensaría es la informática", añade Fortin. "Si tuviera que colocar electrodos en su cerebro, no podemos, es por eso que usamos ratas, podría ver qué células se activan y cuáles no se activan en un momento dado. Eso nos da una idea de cómo el cerebro representa y computa información. Cuando registramos patrones de actividad en una estructura, es como si estuviéramos viendo ceros y unos en una computadora".

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El proyecto, que ha tardado más de tres años en completarse, involucró fases experimentales y de análisis de datos. Los investigadores monitorearon la activación de las neuronas en los cerebros de los roedores mientras se sometían a una serie de pruebas de identificación de olores. Al presentar cinco olores diferentes en varias secuencias, los científicos pudieron medir la memoria de los animales de la secuencia correcta y detectar cómo sus cerebros capturaron estas relaciones secuenciales.

"Cuando estás pensando en algo, este algo se mueve rápidamente", cuenta. "No estás atascado en ese recuerdo por mucho tiempo. En este momento, se está representando, pero podemos ver cómo eso cambia muy rápidamente". La precisión del trabajo que han realizado es ahora una puerta hacia el futuro.

¿Te sueles acordar siempre de todo o eres el despistado del grupo vayas donde vayas? La memoria, esa gran desconocida que nos plantea preguntas constantemente. A ti que acabas de olvidar a dónde ibas cuando hace cuestión de minutos te habías levantado sabiéndolo perfectamente, ¿por qué tiene esos extraños lapsus momentáneos? Pero también y sobre todo, a medida que cumplimos años, nos avista recuerdos del pasado en los que hasta ahora no habíamos caído, mientras tanto, ni idea de lo que hicimos ayer.

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