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¿Por qué ronronean los gatos? La verdadera razón que esconde este sonido
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comunicación felina, la gran olvidad

¿Por qué ronronean los gatos? La verdadera razón que esconde este sonido

Se tiende a pensar que si un gato ronronea es porque está a gusto, pero lo cierto es que este sonido no siempre tiene una carga placentera

Foto: ¿Por qué ronronean los gatos? Foto: iStock
¿Por qué ronronean los gatos? Foto: iStock

Dicen que es casi imposible llegar a conocer al cien por cien a una persona. Saber lo que piensa, predecir cómo va a reaccionar o adivinar lo que está a punto de decir requiere de muchos años de confianza y convivencia con otros. Algo parecido suele ocurrir con las mascotas. Muchos dueños y dueñas se divierten sabiendo que si dicen una determinada palabra o hacen un determinado gesto, su perro o su gato actuará o reaccionará de la forma que ellos se esperan. Para llegar a eso, hace falta práctica y, a veces, tiempo.

Pero, aun con todo el tiempo del mundo, sigue habiendo grandes incógnitas acerca de nuestros amigos animales. Por ejemplo, ¿qué significan realmente los ladridos de los perros? ¿Por qué mueven la cola? En el caso de los felinos es, incluso, más misterioso todavía. Son animales con una personalidad más independiente, algunos piensan que incluso más fríos y, a veces, hacen cosas extrañas, como bufar, preferir una caja de cartón en lugar de una cómoda cama con cojines o colocarse en los teclados de los ordenadores. Pero hay una pregunta muy simple que puede que muchos dueños no se hayan planteado: ¿por qué ronronean los gatos?

Foto: Un gato, acariciado por su dueño. (iStock)

Desde la Fundación Affinity afirman que hay al menos una decena de sonidos que son característicos de los gatos. El primero de ellos es, por supuesto, el maullido; su llamada de atención por excelencia que, según la compañía animalista, no tiene un sentido "estricto" pero puede servir para comunicarse con los humanos; también está el bufido que los gatos usan cuando se sienten amenazados o quieren defenderse, al igual que ocurre con el gruñido o la llamada de socorro a la que suelen recurrir los gatitos de alrededor de un mes de vida.

Placer, nostalgia o...comida

Ahora bien, el caso del ronroneo es distinto. Por normal general, se suele pensar que si un gato ronronea, ya sea doméstico o callejero, es porque están a gusto. Es decir, si estás acariciando al felino y este empieza a emitir este sonido bajo sin abrir la boca, es de suponer que le está gustando mucho esa caricia. Esto es cierto, en parte. Cuando estos animales ronronean, uno de los significados que podemos deducir en un contexto así es que la mascota está experimentando cierto placer con esas atenciones; aunque también ronronean cuando interactúan con otro gato o cuando se frotan con algún objeto.

Sin embargo, otro de los motivos de este característico sonido es que los gatos ronronean cuando extrañan a sus dueños. Así lo afirma en BBC Marjan Debevere, fotógrafa de un refugio de gatos en Londres que estudia la psicología felina; quien agrega que el sonido varía en cada animal: "Todos los gatos son diferentes, algunos nunca ronronean y otros los hacen constantemente". Un artículo de Catycan compara este sonido de los gatos con la sonrisa de los bebés al nacer, puesto que los felinos emiten el ronroneo desde que vienen al mundo y también es una manera de mostrar su bienestar. Asimismo, sostienen que también lanzan este sonido cuando piden comida, por ello, resaltan la importancia de conocer muy bien el lenguaje corporal de los gatos que acompañan al ronroneo para poder interpretarlo correctamente.

No siempre es algo bueno

Sin embargo, Debevere lamenta que el ronroneo no solo deriva de un sentimiento positivo a nivel emocional, puesto que también asegura haber visto a gatos ronronear mientras estaban siendo sacrificados o cuando se están muriendo. La misma opinión comparte el veterinario y director ejecutivo de la Sociedad Humana de San Diego, Gary Weitzman: "A pesar de que el ronroneo generalmente representa contento en los gatos, también puede expresar nerviosismo, miedo y estrés. Afortunadamente, la mayoría de las veces es un indicador del primero".

"La comunicación felina ha sido completamente ignorada y merece mucha más atención"

Pese a estas conclusiones que se han logrado recabar gracias a los estudios por parte de expertos, son precisamente los profesionales quienes reclaman más investigaciones acerca del universo felino a la vez que lamentan no tener en su poder la suficiente información sobre el mismo. "La comunicación felina ha sido completamente ignorada y merece mucha más atención y estudio de lo que recibe hoy en día", indicaba al portal de noticias San Watson, científico de la sociedad protectora de animales británica RSPCA.

Dicen que es casi imposible llegar a conocer al cien por cien a una persona. Saber lo que piensa, predecir cómo va a reaccionar o adivinar lo que está a punto de decir requiere de muchos años de confianza y convivencia con otros. Algo parecido suele ocurrir con las mascotas. Muchos dueños y dueñas se divierten sabiendo que si dicen una determinada palabra o hacen un determinado gesto, su perro o su gato actuará o reaccionará de la forma que ellos se esperan. Para llegar a eso, hace falta práctica y, a veces, tiempo.

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