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Venezuela, Escandinavia o Kansas: ¿de dónde viene la tradición del amigo invisible?
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Venezuela, Escandinavia o Kansas: ¿de dónde viene la tradición del amigo invisible?

Aunque tenemos normalizado este juego como algo típico en nuestro país, lo cierto es que tiene un origen poco claro e, incluso, una historia misteriosa

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Llega la Navidad y con ella el amigo invisible. Si no es con tu grupo de amigos de la infancia, es con los del trabajo o la familia, pero seguro que este año vas a tener que sacar el papelito —salvo que te hayas pasado a las versiones digitales— y comprar un regalo.

Foto: ¡Sorpresa! (iStock)

Aunque tenemos normalizado este juego como algo típico en nuestro país, lo cierto es que el amigo invisible tiene un origen poco claro e, incluso, una historia misteriosa.

Venezuela

Algunos apuntan a que el juego del amigo invisible tiene su origen en una vieja costumbre venezolana de finales de 1800 y principios del siglo XX. Las damas venezolanas casadas o comprometidas, por aquel entonces, no podían tener amigos, sino compadres, por aquello de los cuestionamientos sociales.

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De manera que optaron por reunirse un grupo de amigos y amigas para realizar un intercambio de regalos. Esa tradición conservadora se denominaba 'compadre de papelito' o 'compadre secreto de papelito', es decir, se escogía aleatoriamente el nombre de una persona al sacar un papel escrito de un recipiente. Posteriormente, esta tradición pasó a llamarse 'amigo secreto' y se extendió a países vecinos a través del intercambio social.

Escandinavia

El origen de la costumbre del amigo invisible también podría llevarnos a Escandinavia. Allí la tradición se denomina 'julklapp', una palabra compuesta de 'jul' (Navidad) y 'klapp' (golpecito).

En estos países los regalos navideños llegan de una forma distinta que, además, hace honor a su nombre: dan unos golpes en la puerta, la abren y tiran los regalos. Esta forma de entregar el presente se realiza en honor de los duendes de Papá Noel que, según la tradición, van repartiendo los regalos de este modo junto con su jefe. En esta línea, por si a Santa Claus no le da tiempo, los duendecillos del amigo invisible ayudarán a que nadie se quede sin regalo en Navidad.

Kansas (EEUU)

Pero Venezuela y Escandinavia no son los únicos lugares donde se especula que nació el amigo invisible. Como no podía ser de otra forma, también hay teorías que apuntan a Estados Unidos. Más concretamente a la ciudad de Kansas, gracias al filántropo Larry Dean Stewart, denominado 'el Santa Claus Secreto'.

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Stewart perdió su trabajo varias veces, casualmente siempre en Navidades. A pesar de haber tenido mala suerte en la vida, invirtió en un canal de televisión y se hizo millonario. A partir de entonces, cada Navidad enviaba dinero de forma anónima a la gente que lo necesitaba.

El estadounidense no reveló su identidad hasta que supo que padecía un cáncer en fase terminal. Por su amable historia, muchos creen que él fue el verdadero precursor del amigo invisible.

Llega la Navidad y con ella el amigo invisible. Si no es con tu grupo de amigos de la infancia, es con los del trabajo o la familia, pero seguro que este año vas a tener que sacar el papelito —salvo que te hayas pasado a las versiones digitales— y comprar un regalo.

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